《精實創業》:產品初版不必完美,用「最小可行產品」減少資源浪費

《精實創業》:產品初版不必完美,用「最小可行產品」減少資源浪費
iPhone1|Photo Credit: drnan tu CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

傳統的產品開發過程,醞釀期都十分冗長,還必須挖空心思設計盡善盡美的產品功能,而最小可行產品的目的只是為了要啟動學習的過程,而非終結學習的過程,它與雛型產品或產品概念測試不同,它不是用來回答設計或技術上的問題,而是為了要測試重要的商業假設。

文:艾瑞克・萊斯(Eric Ries)

Groupon是歷年來成長最快的公司之一,它的名字結合了團體(group)與折價券(coupon)兩個英文單字。這個事業是一個非常聰明的點子,在社群商務業界造成一股仿傚的風潮,不過它也不是一步登天的。Groupon的第一筆生意完全與改變世界無關,它不過是讓二十個人同時來到它位於芝加哥辦公室樓下的餐廳,點購買一送一的披薩。

其實,Groupon原本不是要走商務路線,創辦人安德魯.梅森(Andrew Mason)一開始的希望,是將公司建設成一個「集體維權平台」,取名為「論點」(The Point),目的是要聚集群眾的力量,為大家解決他們無法獨力解決的事,例如有意義的籌款或杯葛某一零售商。論點初期獲得的反應令人失望,不過,到了二○○八年底,幾個創辦人決定做新的嘗試,他們決定將產品簡化,但是這無損他們原有的雄心壯志。他們做了一個最小可行產品(minimum viable product,簡稱MVP)等,這像是一個上億身價的企業所做的事嗎?聽聽梅森怎麼說:

我們在WordPress上接手了一個部落格,去蕪存菁後改稱為Groupon,然後我們每天都會在上面發表一個訊息。不瞞你說,它整個是亂七八糟,我們在初版的Groupon上賣T恤,上面寫著:「本T恤紅色、大碼,如果你想要不同的顏色或尺寸,請發電子郵件給我們。」我們根本也沒有表格可以填寫,整個部落格都是隨便拼湊的。

但是,它卻足夠證明我們的想法,證明大家是喜歡它的。我們真正的折價券都是靠FileMaker做出來的,我們會寫一個指令,把折價券的PDF檔寄出去。到後來,我們一天之內要賣出五百張壽司折價券,同時把五百張折價券的PDF檔寄給五百個使用Apple Mail的人。說實在的,頭一年的七月之前,我們根本就像在慌亂中抓住了老虎的尾巴般不知所措,但是慢慢地,事情愈來愈有樣子,最後竟然湊成了一個產品。

手製PDF、披薩折價券、一個簡單的部落格,Groupon就憑這三樣東西締造了歷史,它是史上花最短的時間創造十億美元業績的公司,它更顛覆了區域性商業開發新顧客的方式──在全球三百七十五個城市裡提供消費者購物優惠。

最小可行產品是為了幫助創業家盡快開始學習的過程,它不必是尺寸最小的產品,而是可以讓「開發─評估─學習」循環的時間減至最低、又不費功夫製作的一個產品。

反觀傳統的產品開發過程,醞釀期都十分冗長,還必須挖空心思設計盡善盡美的產品功能,而最小可行產品的目的只是為了要啟動學習的過程,而非終結學習的過程,它與雛型產品或產品概念測試不同,它不是用來回答設計或技術上的問題,而是為了要測試重要的商業假設。

為何產品初版不必完美

其實,我們為IMVU向創投業者籌募資金的當下是十分尷尬的。第一,因為我們的產品錯誤百出、品質拙劣;第二,我們引以為傲的成績一點也不驚人。如果說公司的成長呈曲棍球桿圖型是好消息的話,那麼,壞消息就是我們的曲棍球桿也不過甩到每月進帳八千美元的高度罷了,數字低到投資人經常會問:「這些圖表的單位是多少?是以千為單位嗎?」「不,是以一為單位。」我們答道。

雖然如此,這些早期的成績在預測IMVU的未來走向上,扮演了非常重要的角色。我們在第七章中將會談到我們驗證的兩個絕對信念假設:一是IMVU有能力提供價值給客戶;二是我們有一個可發揮作用的成長引擎。初期總收入之所以微小,是因為我們的銷售對象是那些有遠見的早期採用者,而產品在大眾消費市場上推出之前,必須先讓早期採用者使用過才行。這些人是另類消費者,要引起他們的興趣不需要一個完美的產品,他們反而可以接受,或者應該說偏好一個只能解決八成問題的產品。

即使蘋果第一代iPhone沒有複製與黏貼、3G網路、企業電子郵件等功能,科技產品的早期採用者依然排著長龍搶購。「將全球資訊系統化」的Google,當年開發出來的第一代搜尋引擎,只能搜尋像史丹佛大學或Linux作業系統等特定主題,卻絲毫無損它在早期採用者心中崇高的地位。

早期採用者會用他們的想像力填補產品的不足,他們喜歡這樣的狀態,因為他們真正在乎的是成為新產品或新科技的第一個使用者。以消費品來解釋,就好比你是街上第一個穿新籃球鞋、用新音樂播放器或拿新手機的人一樣。用企業角度來解釋,就有如冒險推出競爭對手未開發的新產品或服務而獲得優勢一樣。早期採用者對過於完美的東西會有戒心:「如果大家都對這樣東西躍躍欲試,就算搶得了早期採用者的頭銜又有什麼好處?」因此,附加功能或超過早期採用者需求的產品價值,最後都會變成一種資源與時間的浪費。

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Photo Credit: Padraic Ryan CC BY-SA 3.0
在AT&T商店門口排隊等待第一代iPhone發售的消費者。

有一個事實是很多創業家難以接受的:創業家在心中許下的願景,通常是創造一個可以改變世界的高品質主流產品,而不是一個就算尚未完成、仍有小部分人願意嘗試的產品。改變世界的產品是光鮮的、亮麗的、隨時準備躍上大舞台的,它能橫掃各大商展獎項,最重要的是,它可以讓你的父母為你感到驕傲。反觀一個錯誤百出的雛型產品,不過是一個令人無法接受的折衷物。有誰不是從小被教導做事要全力以赴?最近有一位企業主管這麼對我說:「由於我一直都是個完美主義者,所以最小可行產品讓我覺得有些危險,不過我相信這個危險是正面的。」

最小可行產品的複雜性不一,可以是非常簡單的煙霧測試(廣告和其他類似的活動),也可以是內含問題且功能不足的真實雛型產品。要決定一個最小可行產品的複雜程度並無公式可循,須要的是判斷,好在這種判斷力並不難培養。其實,大部分的創業家和產品開發人員都高估了設計最小可行產品須要投入的精力,如果你不確定應該花多少心力,只要記得一個原則──簡化。

試想,一個提供免費試用一個月的服務,顧客在使用正式服務之前,必須先登記試用。通常我們會假設顧客對服務有所瞭解後,就會登記試用,但是有一個要考慮的問題是,顧客在瞭解服務的某些特性後,真的會登記試用嗎(價值假設)?




原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵

原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

疫情、缺工缺料、貨運塞港、戰爭影響等因素,讓全球新車交期飽受影響,加上後疫情時代,通貨膨脹嚴重,許多有車輛使用需求的消費者轉而選擇中古車。但面對始終存在著「一車、一況、一價」的中古車市場,潛在危機與隱藏風險讓許多消費者望之卻步,該如何選擇高效率且值得信賴的方式?

縱使當前中古車商已逐步邁向聯盟化、認證制度,但良莠不齊的狀況始終存在,中古車交易糾紛新聞時有耳聞,在媒體報導中,仍可常看見像是買到的車況與中古車商所提供的資訊存在巨大差異、車輛行駛里程經過「巧手調整」、嚴重甚至有買到AB車而刑責上身的問題。正因中古車狀況的不夠透明,讓消費者很難於中古車買賣過程中完全信任賣方,也無法放心購買,就連部分自認資深懂車人也曾有陰溝裡翻船的狀況。簡而言之,難以信任、無法放心、資訊不透明的三大痛點,在在讓消費者對於中古車購買望之卻步。

中古車的購買需求持續存在,但近來可以發現購買趨勢逐漸朝向「原廠」路線靠攏,主因就出在各汽車品牌以自家「商譽」為擔保的原廠認證中古車一一成立。以成立相當悠久的奧迪嚴選中古車而例,完全瞄準上述三大痛點的核心價值就是其可成為同業標竿、獲得消費者青睞的原因。

奧迪嚴選原廠中古車優勢一:信任

敢於品牌名後掛上「嚴選」,就是因為奧迪所提供的中古車輛,不僅皆有完整原廠服務記錄可供查詢,且經過了110項原廠標準的詳盡車況檢查,這兩點的資訊先建立消費者對於車輛來源的信任度後,在整體的銷售過程中,第一線的銷售人員也以客戶的需求推薦適合車款,舉凡是車型、顏色、配備甚至預算等都可層層篩選,而非像傳統中古車商以「清庫存」為第一銷售目標;再加上等同於新車銷售同樣等級的專業流程與產品知識,當客戶確認購買後,也會依照客戶的財務狀況提供客製化的方案;入手後也享有奧迪原廠標準售後服務流程與保固內容。在每個階段中,皆以原廠標準流程作為基礎,以信任作為買賣雙方溝通與往來的基石。

奧迪嚴選原廠中古車優勢二:安心

取得信任後,更要進一步超越顧客期待,為顧客達成安心的購買流程。因此奧迪嚴選中古車所銷售的車輛,除了保證無重大事故或泡水情事發生,更以原廠標準檢修與整備,範圍包含維修保養紀錄、外觀、內裝、動力系統、電子系統、底盤、配件等面向。此外,每一輛奧迪嚴選中古車在交車後至少享有一年不限里程原廠保固,保固期內無須擔心預期以外的維修費用,不僅可讓客戶買得安心,更可駕得開心。

奧迪嚴選原廠中古車優勢三:透明

選擇中古車的多數買家,無疑希望詳盡了解購車時的價格、後續的養車成本,簡言之就是要把一切買車、用車資訊透明化,因此奧迪嚴選中古車首先針對車輛資訊透明化可以減少後續養車潛在成本以外,車價也保證透明,並提供彈性付款方式,盡可能減輕車主的購車負擔。就算真的車輛出問題,也可享有保固維修服務與代步車使用,當然,24小時的Audi服務專線與全天候的道路救援服務等也可提供車主零時差的專業協助,幾乎等同於新車服務流程的保證,一切完全透明毫無隱藏與保留。

奧迪嚴選中古車作樣板,讓鍾愛即刻成真、更顯從容餘裕

以信任、安心、透明作為三大基石,有效擊退過往消費者購買中古車心中所擔心的痛點,不僅讓奧迪嚴選中古車成為當前中古車買賣最受歡迎的途徑,更是中古車買賣的最佳樣板。當購買中古車不再需要擔心信任、安心與透明問題,民眾就可以用相較新車更輕鬆的門檻,擁有過往無法企及的夢想車款,讓鍾愛不僅可以即刻成真,還比原先想像的更從容餘裕。

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Photo Credit:TNL Brand Studio