《精實創業》:產品初版不必完美,用「最小可行產品」減少資源浪費

《精實創業》:產品初版不必完美,用「最小可行產品」減少資源浪費
iPhone1|Photo Credit: drnan tu CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

傳統的產品開發過程,醞釀期都十分冗長,還必須挖空心思設計盡善盡美的產品功能,而最小可行產品的目的只是為了要啟動學習的過程,而非終結學習的過程,它與雛型產品或產品概念測試不同,它不是用來回答設計或技術上的問題,而是為了要測試重要的商業假設。

該公司商業企劃報表裡的某個小角落裡寫著:「看到免費試用優惠後進行登記的顧客百分比」,我們也許預測百分之十,但是你有沒有想過,這是一個絕對信念的假設,它應該要用粗體紅字標示出來:「我們預測有百分之十的顧客會登記。」

大部分創業家處理這個問題的方法是先將產品製造出來,然後觀察顧客對產品的反應。我認為這個作法的方向完全相反了,因為它可能會造成許多不必要的浪費。首先,倘若最後發現我們做出來的產品無人問津,就等於白忙一場,耗損的時間與金錢原本都是可以避免的。再來,如果顧客不登記試用,他們永遠也無法體驗這項服務的好處。就算顧客登記了,還是有許多可以造成浪費的地方,例如,我們要提供多少產品功能才能吸引到早期採用者?如果我們延誤了測試這些功能的時機,每新增一項功能都可能是一個浪費,付出的可是喪失學習機會與拉長週期時間的代價。

最小可行產品的重點為:一項產品功能就算再重要,只要它超出了足夠開始學習的基本需要,即屬浪費。

以下,我將以實際的精實創業案例,與大家分享幾項製造最小可行產品的技巧,你可以在每一個例子中,看到創業家如何力拒過度製造與過度承諾的誘惑。

「影片式」最小可行產品

祖.休斯頓(Drew Houston)是Dropbox的首席執行長。Dropbox是矽谷一家提供簡易檔案共享服務的科技公司。安裝Dropbox的應用軟體之後,電腦桌面會出現一個資料夾,任何你放入這個資料夾的檔案都會被自動上載到Dropbox雲端,然後立刻複製到你其他的電腦或電子產品中。

該公司是由一群工程師所創立,因為這類產品的開發需要相當的專業技能,例如,它須要整合各種不同的電腦平台與操作系統,像是Windows、麥金塔(Macintosh)、iPhone、Android等。由於牽涉到的是系統較深層的部分,負責整合的工程師必須具備特殊專業知識,才有辦法提供客戶良好的使用經驗。事實上,Dropbox的優勢在於產品設計得天衣無縫,其他競爭者難以望其項背。

你很難把行銷天才的稱號與這群人聯想在一起,因為他們當中沒有任何一個人從事過行銷工作。事實上,他們背後有著名的創投業者在支持,大家很容易期望他們用一般的工程思維去開發他們的事業:產品做出來,顧客就會來。但是,Dropbox選擇了有別於一般的作法。

這群創業家一邊開發產品,一邊尋求顧客的回饋,希望瞭解什麼對顧客來說是最重要的。他們的當務之急,就是測試他們的絕對信念假設:如果我們能夠提供顧客超棒的使用經驗,他們是否會願意試用我們的產品?他們相信,最終也證實了,大部分的人尚未意識到他們有檔案同步處理的問題,但是一旦你試用過解決的方法後,你從此再也離不開它了。

類似這樣的假設問題是無法在小組訪談中得到答案的,顧客通常不會知道他們想要什麼,也很難理解Dropbox到底是什麼產品。休斯頓在籌募創投基金時,就遇到了這樣的窘況。在無數個會議中,投資人解釋,「現有市場」上已經有許多相似的產品,沒有一個能賺錢,而且顧客應該不會認為這是個重要的問題。祖問道:「你曾親自試用過這些所謂的其他產品嗎?」如果業者回答是,他會接著問:「它們用起來順手嗎?」答案幾乎都是否定的。不只如此,在這些會議中,創投業者也無法理解祖的願景中描繪的世界。不過,祖堅信,只要開發出來的軟體能有魔術般的功能,顧客自然會蜂擁而至。

問題是這個軟體不可能用雛型產品來展示,因為它須要克服許多技術上的困難,而且還必須先製作一個具有高可靠性與高使用性的網路服務組件。為了避免開發產品多年後才發現產品沒有人要的風險,祖出人意表地採用了一個非常簡單的方法:製作說明影片。

這支影片只有短短三分鐘,以平鋪直敘的方式說明這項技術的功能,不過值得注意的是,它針對的觀眾是特定的科技早期採用族群。祖親自為這段影片做旁白,在他向觀眾做說明時,觀眾看到的是他的電腦螢幕,當他描述他要同步處理何類檔案時,大家可以看到他的滑鼠在操作他的電腦。如果你稍加留意,你會發現他移動的檔案都是一些早期採用者才能領會的行內笑話和幽默雋語。祖估算:「這段影片吸引了數十萬人上網瀏覽,我們的試用輪候名單一夜之間從五千人躍升至七萬五千人,真是太令人興奮了!」如今,Dropbox是矽谷當紅炸子雞之一,據傳市值已超過十億美元。

在這個案例當中,該段影片即是一項最小可行產品,它驗證了祖的假設:顧客想要使用他所開發的產品,這可不是顧客在訪談小組中做的口頭表示,也不是根據另一相似企業做出的推論,而是經由顧客實際登記試用的行動證實的事實。

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書籍介紹

本文摘錄自《精實創業:用小實驗玩出大事業》,行人出版

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作者:艾瑞克・萊斯(Eric Ries)
譯者:廖宜怡

為何需要「精實創業」?

過去我們都認為,產品開發就是要一套完整的商業計畫。「精實創業」認為,開飛機或許需要厚重的使用指南,但開車到某個目的地,幹嘛把如何使用駕駛盤寫成一本手冊?面對每一秒都在變化的現代環境,「完美」的商業計畫只是浪費時間,我們應該開車就走,到路口再調整方向。這樣,大幅縮短產品修改更新的時間週期,就是「精實創業」的核心精神。