《歷史寫錯了》:諾貝爾發明硝化甘油?富蘭克林證明閃電有電?

《歷史寫錯了》:諾貝爾發明硝化甘油?富蘭克林證明閃電有電?
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我們想讓你知道的是

熱愛做研究的英國作家芭罕,以嚴謹的考究精神與寫作筆法,一一挖出歷史上的錯誤,並從龐雜的史料、資訊、期刊論文、書籍中抽絲剝繭,還原真相,讓真實事件發聲。本文摘錄了三則歷史上廣為人知的事件,提供更豐富的細節給讀者。

20世紀上半葉,青黴素的發現可說是現代醫學上最偉大的進步。1929年,蘇格蘭細菌學家亞歷山大.佛萊明(Alexander Fleming)偶然發現這個「魔彈」(magic bullet)。1945年,佛萊明發表諾貝爾獎得獎感言,坦言「青黴素只是碰巧觀察到的」,該講稿收錄在《諾貝爾生醫獎:1942至1962》一書中。當時,佛萊明正在研究流感照護,沒想到在被拋棄的培養皿(而非吃剩的午餐)上,幸運發現青黴素。1929年,他在《英國實驗病理學期刊》上發表〈青黴菌培養基的抗菌作用〉,該論文指出:「在檢驗過程中,這些培養皿一定曾暴露在空氣中,被各式各樣的微生物汙染。」(事實上,佛萊明的實驗室經常是亂糟糟的,實驗用培養皿往往隨手擱著,一放就是好幾個星期)。

雖然有人說,黴菌是從沒關好的窗戶飄進來汙染菌落的,但其實是因為他們在樓下實驗室作「過敏試驗」,黴菌孢子才會往上飄。之所以和麵包也有關係,則是因為前述黴菌正是麵包黴。眼看似乎是黴菌消滅了細菌,佛萊明於是作出此結論——他認為黴菌一定有「殺菌」功效,還說「我唯一的功勞,就是沒輕忽這項觀察結果,並以細菌學者的身份繼續深入研究。」

但佛萊明其實沒研究得多深入。《二十世紀名人錄》一則條目指出,佛萊明「未能萃取出精純的青黴素,也無法呈現出它的治療價值」。《大英百科全書》認為,問題在於佛萊明未採取「必要的化學方法,未能離析並鑑別其中的活性成份」,艾隆森(J. K. Aronson)也在《牛津醫學指南》中補充道,佛萊明「從未努力將青黴素應用在臨床上」。就連佛萊明本人也招認:「1929年,我發表的論文只是別人研究的起點,他們不斷在青黴素研究上前進,尤其是在化學領域。」

事實上,直到1940年,恩斯特.錢恩(Ernst Chain)和霍華德.弗洛里(Howard Florey)才終於證實青黴素「作為抗生素,具有莫大的功效……他們的工作不僅為無數抗生素研究奠定基礎,也掀起治療細菌及真菌感染疾病的技術革命」。

或許是受到阿姆洛斯.萊特爵士(Sir Almroth Wright)信件的影響,我們才會把青黴素視為佛萊明個人的發現。1942年8月28日,萊特爵士在信中寫道,那發現青黴素而頒發的「桂冠」,應該給研究實驗室的佛萊明教授。萊特爵士一心想替自己在倫敦聖瑪麗醫院主持的預防接種系爭光,還說佛萊明「不但發現青黴素,也率先提出新穎的見解,主張青黴素可能在醫學上發揮重要作用」。1945年,諾貝爾生醫獎同時頒給佛萊明、弗洛里和錢恩,由此可知,科學界還是比較了解內幕。

書籍介紹

本文摘錄自《拿破崙並不矮:歷史寫錯了!埃及金字塔不是奴隸建的、美國獨立不是因為增稅、諾貝爾沒有發明炸藥,揭開那些一直被誤解的史實真相》,PCuSER電腦人文化出版
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作者:安卓雅.芭罕(Andrea Barham)
譯者:葉織茵

歷史上有哪些錯誤?
→從錯誤的謬誤出發,以真相打破似是而非的訛傳,重整知識的結構。

歷史到底要怎麼讀?
→完整還原文化、戰爭、宗教、科學、史地等具重大意義事件的真相。

  • 納粹卐符號象徵厄運?
  • 拿破崙真的很矮嗎?
  • 希特勒原本是畫家?
  • 亞瑟王有一張圓桌?
  • 埃及豔后克麗奧佩特拉是個大美人?
  • 邱吉爾在女廁出生?
  • 南丁格爾曾治療受傷士兵?
  • 金字塔不是埃及奴隸建造的?
  • 美國憲法賦予了公民持有槍支的權利?
  • 維京人的帽子沒有角?

18世界英國詩人亞歷山大・波普曾說:「一知半解是件很危險的事」。歷史上有許多似是而非的「偽史實」,因為記載錯誤或因以訛傳訛,使得許多「偽真相」演變成確實存在過的「歷史」。

有鑒於此,熱愛做研究的英國作家芭罕,以嚴謹的考究精神與寫作筆法,一一挖出歷史上的錯誤,並從龐雜的史料、資訊、期刊論文、書籍中抽絲剝繭,還原真相,讓真實事件發聲。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航