《失控的指尖》:「網路上癮者」的大腦被改變了嗎?

《失控的指尖》:「網路上癮者」的大腦被改變了嗎?
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透過腦功能影像,曾祥非和團隊發現:成癮者的抑制能力的確會下降,他們的前扣帶迴、前額葉的活化表現也比較差。

作者:邱玉珍、陳清芳、楊琇雯

雙和醫院精神科主任、北醫附醫精神科主治醫生、北醫大醫學系精神學科副教授李信謙在門診接觸到不少前來治療網路成癮行為的成年人,他感嘆:「這類病患占門診患者的比例增加了。」

21世紀的魔力

「使用腦部的方式、使用的程度,以及輸入的訊息內容,會活化不同的大腦區域,形塑腦部的發展,」李信謙說明,「根據目前研究,從神經傳導迴路、活化大腦部位來看,有些人的網路成癮症狀表現,已符合憂鬱症的診斷。」

隨著網路發展日益普及,20多年前,研究者開始探討:網路使用是否會造成衝動控制能力下降、是否會影響情緒發展與認知功能⋯⋯

那麼,網路上癮的人,他的大腦究竟發生什麼變化?

關於大腦的事

北醫大大腦與意識研究中心副教授曾祥非透過行為測量及腦部影像掃描,進行上癮者的衝動控制研究。

就大腦結構而言,胼胝體是連接左、右腦的橋梁,披覆在胼胝體上、長條狀的扣帶迴,連結大腦上方的皮質層,以及下方的邊緣腦區;大腦皮質層又分成前額葉、頭頂葉、顳葉、後枕葉,其中,前額葉負責認知、決策,也是掌理專注力及調節情緒的重要區域。

進一步來看,外界的視覺訊息會刺激與大腦後枕葉和視知覺整合能力有關的頭頂葉,而有關聽覺、言語能力和長期記憶則主要由顳葉掌理,至於運動感覺功能則是落在頭頂葉。

因此,從大腦功能發展的角度,有些學者認為,孩子情緒不穩定,就是前額葉的功能還不成熟;至於感受並產生情緒的杏仁核與邊緣腦區,也是受控於前額葉,所以,前額葉發達的人情商(EQ)比較好、情緒比較安定,也比較容易適應社會生活。

除此之外,腦幹附近的腹側蓋區會分泌神經傳導物質多巴胺,對腦部產生創造欲望、驅使行動等作用,鼓勵有助生存的行為,如:飲食、社交互動。曾有神經學研究發現,網路成癮的大腦反應,就像使用海洛因等毒品一樣,都會讓腦子分泌大量的多巴胺,使人覺得愉悅舒服,但是一段時間之後,需要更多的多巴胺才能得到同樣的欣快感,否則就會陷入情緒低谷。

fMRI看見腦區活動面貌

透過腦功能影像,曾祥非和團隊發現:成癮者的抑制能力的確會下降,他們的前扣帶迴、前額葉的活化表現也比較差。

進一步來說,成癮者的獎賞敏感度上升,會追求刺激、快感;另一方面,他們的懲罰敏感度會下降,對失去的事物比較不在意。「他們開始聚焦在樂趣,看不到因為這個樂趣所失去的事物,」曾祥非解釋。

不過,究竟是成癮才控制不了衝動行為,或因為衝動控制能力下降才促成上癮,目前無法釐清兩者的因果關係。曾祥非比喻,「這兩者就像雞生蛋、蛋生雞一樣。」

如果想要瞭解大腦的變化,目前已有功能性磁振造影技術,可以掃描腦部,只需費時約一小時,即可透過影像看到不同腦區反應活化、不活化的情形,也能測量反應的快慢,並且透過一些實驗設計,例如:模擬投球遊戲的打擊或不打擊、綠燈就按鈕但紅燈不按鈕等,檢測及時反應。

活化腦區保持思維活躍

有趣的是,對銀髮族來說,網路閱讀反倒有助於對前額葉的刺激。

包含美國加州大學洛杉磯分校老化研究中心處長斯摩爾(Dr. Gary Small)在內的4位神經科學家,於2009年發表〈Your brain on Google: Patterns of cerebral activation during Internet searching〉一文,便曾針對24位55歲至76歲銀髮族,分析他們使用網路時的腦部影像。

這些受試者有一半是每週上網一至2次,一半是每天至少上網一次。結果發現:前者在紙本閱讀或瀏覽網頁時,同樣使用到與語言、記憶、閱讀相關的顳葉區域,但後者在瀏覽網頁時,還會活化包含決策與複雜推理相關的前額葉區,所表現出來的活躍度是前者的2倍。

依照這項研究結果,長輩使用數位科技可能反倒有助保持思維活躍。

單一刺激影響同理中樞發展

另外,成癮者的同理中樞表現會變得比較差。

腦部前額葉中有一個同理中樞,負責從眼睛所看(肢體與眼神)、耳朵所聽(音調)等獲得的各種資訊,研判他人及環境的狀態、自己要做出哪些回應,像是心有戚戚焉、己所不欲勿施於人等,都是同理中樞的重要功能。

大腦需要經過多元的刺激與學習,包含同理中樞等各種功能,才能發展良好。

李信謙無奈地說,當過度依賴網路等溝通介面時,刺激元素只剩單純的文字、火星文、表情符號、照片,對同理中樞的學習與發展來說,根本就不夠。「大腦如果固定接受單一溝通管道,缺乏言語交流、眼神接觸等多元刺激,久而久之,腦部功能就會下降,無法做出正確的判斷與回應,」他解釋。

影響所及,不只是與人的互動,還有自我的完整。

李信謙以心理學家馬斯洛的「需求層級」理論來解釋:人的需求從底層到最高層,分別是生理、安全、愛與歸屬感、尊重及自我實現,同理中樞正代表了「愛與歸屬感」這個層面。一旦同理中樞功能不佳,「愛與歸屬感」的需求無法滿足,就無法繼續完成更上一層的身心需求。

值得注意的是,別以為只有成癮的人腦部才會出現變化。如今大部分人的工作及生活,都離不開網路,若不注意使用方法,大腦也會遭殃。

多工作業影響記憶功能

斯摩爾指出,現代人使用3C產品最大的錯誤就是「多工作業」與「思路被各式訊息打斷」,這些行為都會影響到大腦的記憶功能。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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