未來該怎麼想像?2014值得推薦的八本科普鉅著

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我們想讓你知道的是

霍金最近甚至預言,「人工智能將會毀滅人類」。現代人除了擔心環境巨變之外,還要面對種種新科技帶來的不安和恐懼。

紐約時報大記者Roger Cohen提早在12月8號為〈奇蹟的 2014〉以詩作結,「中國又要馬兒好,又要馬兒不吃草/⋯⋯/你說資本主義好/自由卻不和黨友好(註)」。當時香港人震驚世界的一章仍未完結。這一年的地位史家自有公論,但發生了雨傘運動及主場新聞暴斃後重生的2014已成為個人最重要的里程碑。

也許是時代精神的感召,今年讀了很多大書。寫到這句時,臉書通知,去年以《21世紀資本論》轟動全球的法國學者Piketty拒絕祖國頒發的國民最高榮譽,向另一位年度風頭人物霍金致敬—那位專寫宇宙大歷史的天體學家亦曾拒絕過英女皇。中文版已面世,不能不讀了。

大歷史是筆者閱讀的主要脈絡。「現代人有神能,但不負責任、貪心⋯⋯,骨子裡仍是非州野人。中間發生的事,讀Sapiens。」在綱友發起的「卅字推介一本好書」集,我選了學術新星Yuval Noah Harari這本《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》。

去年三月,南極州的宇宙學實驗發現了疑是始源重力波的遺跡。不管這個世紀大發現能否站得住腳,現代科學建構的宇宙模型已進迫到時間的起點,大歷史的源頭。天主教教宗方濟各最近亦表示,接受生物演化論及大爆炸天體物理學說,認為科學和上帝創造一切的信仰沒有抵觸。

至此,人類已累積有足夠智識,逐步揭開大自然現實的神秘面紗,但觀察者本身卻無法用科學解決在被觀察的宇宙時空存在的困感。即使找到「萬有理論」解答一切科學問題,人類仍將會不斷尋找存在的意義來慰藉心靈的需要。兩位「文藝復興人」科學家E. O. Wilson及Alan Lightman的新作《人類存在的意義 (The Meaning of Human Existence)》及《偶然的宇宙》跨越科學和人文的鴻溝,探究由宇宙學到人的景況的大哉問,是筆者極力推介給任何背景的朋友的「科學心靈鷄湯」。

地球—我們在宇宙中唯一的家—正面臨嚴峻的存在危機。

2014年全球繼續暖化,全年平均氣溫將創新高,推動暖化的大氣二氧化碳含量多個月越過400p.p.m.警戒線,氣候學家宣佈南極州西冰架的融化已踏上不歸路⋯⋯。今年底在巴黎舉行的聯合國氣候會議將會是全球聯手對抗氣候變化的分水嶺,若能如願簽定有法律效力的國際條約,可望減低氣候巨變的危險。

為各國決策者準備的聯合國大型氣候變化報告已於去年分三部發表,著名知識份子Noami  Klein乘勢出版她最具野心的大書《This Changes Everything》,將氣候危機提升到人類存亡的層次,矛頭直指自由市場資本主義,認為若能在危難當前及時覺醒,徹底重建失敗的經濟系統,人類文明將會踏上坦途。稍後香港科學作家李偉才推出的新作《資本的衝動》,主題雖非氣候變化,但和Klein異口同聲,批判得更深切。香港讀者有雙語之利,不妨兩本並讀。

地球人的文明是大歷史上最複雜的組織,滅絕危機四伏。霍金最近甚至預言,「人工智能將會毀滅人類」。現代人除了擔心環境巨變之外,還要面對種種新科技帶來的不安和恐懼。我們可以從科幻片《全面進化》(Transcendance)和《星際效應》(Intersteller)等等當中想像科技未來,但必須以科技知識和哲學思考來填補未來進路的空白,才能開始未雨籌繆。

筆者最後推介兩本年度大書:Nick Bostrom的《Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies》及Erick Brynjolfsson與Andrew McAfee合著的《第二次機器時代:智慧科技如何改變人類的工作、經濟與未來?》。

伸延閱讀以上八本2014好書,筆者曾為五本寫過書介:

:”Annus Mirabilis 2014” 第七段

本文獲作者授權轉載,原文刋於蘋果日報What we are reading,本文為加長版。

責任編輯:周雪君
核稿編輯:楊士範


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我們想讓你知道的是

疫情正大力促進數位轉型,而我們只能選擇跟上。免費報名全球雲端服務供應龍頭AWS於6月30日下午舉辦的「AWSome Day線上雲端培訓日」,展開雲端之旅重要第一步。

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為了幫助企業/個人能迅速具備數位轉型思維與基礎技能,雲端服務供應商龍頭AWS(亞馬遜網路服務公司)於6月30日下午舉辦「AWSome Day線上雲端培訓日」,開放任何想了解雲端服務與數位轉型的人士免費報名參加

疫情正大力促進數位轉型,而我們只能選擇跟上。

企業上雲、數位轉型是必然趨勢

網路時代與經濟全球化,企業必須不斷創新與成長,才能在市場上保有生存空間與競爭力。而數位轉型的思維、善用雲端工具,是必然的趨勢。數位轉型是一趟漫長且無止盡的路,而且幾乎當代所有的企業(無論規模大小)都必須迎接這項考驗;「數位轉型」意味著善用科技工具,為每一項任務帶來最有彈性且高效率的結果。

對此,Amazon web services(亞馬遜網路服務公司)從很早開始便分享自身經驗與雲端服務技術,帶領全球包含輝瑞、Meta臉書及BMW等知名企業踏上數位轉型及創新之路,邁向穩定的成功。具體而言,AWS可以幫助企業做到至少這三件事:

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AWS雲端服務能為企業帶來最安全、節省的解決方案

對初探雲端世界或數位轉型剛起步的使用者來說,常見的迷思不外乎是「資安、費用」兩大項,對此,AWS也都給予真實且有效的回應。AWS作為全球數一數二的雲端供應服務商,資安等級不言而喻,AWS打造的核心基礎架構可滿足軍隊、全球銀行及其他高度機密組織的安全性需求。支援90項安全標準和合規認證,且儲存客戶資料的所有117項AWS服務均提供加密該資料的能力。

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  • 地點:線上參加,報名後將收到專屬連結
  • 注意事項:
    • 請點選報名連結,填寫資料後即可完成報名。
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