泰少年足球隊13人走出洞穴後發生的事

泰少年足球隊13人走出洞穴後發生的事
Photo Credit: Eitan Abramovich/reuters/達志影像

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坐在棕櫚葉蔭下記錄訪客人數的護林員也變得忙起來,過往到訪人數只有十多人,但現時每日都有超過6千人到訪。

年中一隊泰國少年足球隊被困清邁洞穴,引起全球關注。半年過去,這班少年迎來什麼改變?當日參與救援的居民及潛水員又有什麼體會?BBC早前派記者重返當日事發地點泰北的清萊省美塞(Mae Sai),採訪當地的人和事。

首先,當地的「睡美人洞」(Tham Luang Nang Non)現已成為旅遊景點,每日有大批國外內旅客到訪。

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Photo Credit: Vincent Thian/AP/達志影像
圖為事發時被軍方封鎖的洞穴入口,現時「睡美人洞」外也建起綠色圍欄,禁止外人進入。

回想起六、七月前後的三個星期,當局為了將足球隊員救出,不停抽走洞穴內的水,並灌注到附近的農地,好幾個附近的農田都被水淹浸。其中包括一個種植鳳梨(菠蘿)的農地,清邁少數民族部落阿卡族(Akha)居民Archawin Mopoaku當時沒有半句怨言,更協助清空竹林,讓軍方人員將糧食送到洞穴入口。

至今,Archawin的農田仍然未有復原,但他就改在附近賣自己另一個農場出產的橘子,因為前來「睡美人洞」的遊客眾多,現在他賺的錢比之前更多。他說:「之前這裡很靜,一天可能只有幾個外國人來探索洞穴,但自從那次大搜救後,來了很多人,依山而居的人都富足起來。」

坐在棕櫚葉蔭下記錄訪客人數的護林員也變得忙起來,過往到訪人數只有十多人,但現時每日都有超過6千人到訪。

而「睡美人洞」也成為當地最著名的景點。雜誌出版人及電視名人Damron Puttan到訪當地後說,事發時他人在歐洲,但無預計到消息會走遍全球,「我之前都不知道這些洞穴,但足球隊的事,令我不得不來看看。」

除了Archawin,還有在路口賣花的人,原本開小吃店的人則烤起肉來,伴手禮店也紅起來,更令人意想不到的是賣彩票的店販。

當地的「睡美人洞」原本就有一個淒美故事,指300年前一名公主因不想嫁進其他豪門,勇敢與窮小子逃走,但窮小子後來被公主父親派來的人殺死,公主傷心自殺後來化成了「睡美人洞」山。因此,「睡美人洞」附近本來就有一座廟用以供奉公主。然而,自從少年足球隊事件發生後,大家都前來祈求好運。

因此除了參拜的人,附近也有人在賣彩票,不少人都故意挑「13」數字作結尾的彩票,因為當時少年球隊連上教練,剛好就是有13人被困洞穴。

然而,被參拜的不只是公主,還有當日為了拯救少年足球隊員,不幸在通道中喪命的潛水員Saman Gunan,當地立了一座3米高銅像記念他。而在銅像的後面,就是一座新建的博物館,該地也是當日全球記者做報導的地方。

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Photo Credit: Soe Zeya Tun/reuters/達志影像
其中一名被救隊員事後在一展覽上示範當日走出洞穴的情景。

13名少年足球隊員連教練Ekkapol Chantawong自脫險後近日才是第二次回到當地,除了他們外,當日負責救援的潛水員都有到場與他們重聚。12個男孩看起來相當健康,脫險後他們曾出國出席活動,但也有回校繼續學業。而教練Ekkapol則說,足球隊員如未發生意外前一樣刻苦訓練,他們已完全補回了被困時流失的營養,而且操練得更強壯。

當時,為了向被困隊員打氣,國際足協曾邀請隊員們脫險後到俄羅斯看世界盃決賽,但因身體未復原,最終未能趕上。不過,少年足球隊後來也出席了多場的足球活動,還到了阿根廷河床(River Plate)主場踢了一場友誼賽,之後又到了曼聯(Manchester United)主場奧脫福球場(Old Trafford)欣賞了一場英超賽事。

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Photo Credit: Soe Zeya Tun/reuters/達志影像
球隊脫險後,曾有聲音質疑教練是否需要負責。

不過,當局對少年隊員們仍然十分小心保護。當少年出席公開場合時,當局都會有人員伴隨,如有媒體想要訪問他們,都需經過兩個委員會的審核,而少年的家人都被教導不要私自對外談論事件。

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Photo Credit: Lee Smith/reuters/達志影像
10月時,「野豬」足球隊去了英國看英超。

而多年來一直在探索「睡美人洞」的英國潛水員Vern Unsworth,當日率先參與救援,描繪洞內地圖,協助拯救隊成功救出13人。Vern近日也在「睡美人洞」,他指心情仍然激動,「有些人以為13人都會無了,我想全世界都作了最壞的打算。不過,我們沒有放棄,潛水員走了奇蹟的一步。」

Vern又指少年隊員們所經歷的一切,很可能會影響他們一生,使他們更懂得對自己周遭事物感恩。他又希望外界不要再怪責隊員或教練當日為何要進入洞穴了,「發生意外的也可能是我,他們只是不幸。」他也指自己不是英雄,「我只是在合適時間剛好出現了」。

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Photo Credit: Athit Perawongmetha/reuters/達志影像
潛水員Vern當日指Elon Musk的潛水艇無助於拯救,被Elon Musk出言侮辱,他正控告Elon Musk。

現時至少有三部電影拍攝洞穴拯救事件,其中一部《The Cave》的拍攝工作經已完畢。不過,現時「睡美人洞」經已被封起來了,禁止外人進入。而Vern及其他潛水員都希望,洞穴及新建的博物館可用於向大眾教育地貌及動植物生態。

而清萊省美塞官員宋薩(Somsak Kanakam)則表示,一切因今次事件所帶來的商機及收入,對貧困的當地都十分重要。他只是擔心熱潮即將逝去,如何才能夠保持國民對當地的關注。而急增的遊客,也反映出當地交通等建設不足的問題。宋薩希望能從外界學習,發展當地綠色及多山的旅遊潛力。