「米奇老鼠保護法」為美國帶來的「公有領域真空期」將於2019年結束

「米奇老鼠保護法」為美國帶來的「公有領域真空期」將於2019年結束
Photo Credit: Al Crespo / Sipa Press / Newscom / 達志影像

我們想讓你知道的是

自1998年起,美國只有少量作品流入公有領域,原因是當年國會通過延長保護期限。在20年後,1923年的作品終於可以讓公眾自由使用。

作曲家韋塔克(Eric Whitacre)於1999年受委託創作一首合唱作品,對方希望以她最喜歡的一首詩紀念其父母,韋塔克深受感動而答應。該首詩作是美國詩人佛洛斯特(Robert Frost)在1923年寫的《雪晚林邊歇馬》(Stopping by Woods on a Snowy Evening)。

韋塔克的作品於2000年10月公演,並在翌年美國合唱指揮協會年會(ACDA National Convention)演出。不久後他開始收到要求停止公開演出作品的信件、電郵和來電。

韋塔克在網頁上憶述,佛洛斯特詩作的版權持有人嚴密控制其作品流通,1997年前只有一位作曲家獲授權為《雪晚林邊歇馬》譜曲。但1997年突然放寬限制,最少20位作曲家為此詩創作合唱作品,他因此以為作品已進入公有領域,所有人都能夠使用,然而在他作曲前數個月,版權限制再次收緊。

公有領域(Public Domain)是指沒有知識產權的作品,包括不受版權法保護、創作者放棄版權(著作權)或法律賦予的版權期限屆滿後的創作等。任何人均可自由使用公有領域的作品。

在多次書信來往後,佛洛斯特詩作的版權持有人及出版商正式禁此韋塔克使用這首詩,直至該作品的版權限制到期、進入公有領域為止。韋塔克唯有找曾合作的詩人好友按其要求再寫一首詩,以便日後演出——而他表示更滿意新作,不會再用《雪晚林邊歇馬》。

無論韋塔克的決定如何,佛洛斯特的《雪晚林邊歇馬》將於2019年進入公有領域,伴隨的還有其他1923年首次發表的作品。

其實早於1999年,這首作品差點就進入公有領域,卻一下子延遲了足足20年,而且原因更被指跟米奇老鼠有關。

一再延長的版權期限

根據美國國會1976年通過、1978年生效的版權法案,一件作品受版權保護的期限規定如下︰

  • 作者終生享有作品版權,而作品於作者死後50年仍然受版權保護;
  • 如果作品未能找到作者、匿名發表、或版權屬於企業(作者受聘創作),版權期限為首次發表後75年,或創作後120年,以較早時限為準。

至於1978年以前的作品,則要視乎作者有否登記,並於首次保護期限(28年)到期時延續版權保護——以往可延續28年,1976年通過的法案則增加至47年(即總共75年)。

以《雪晚林邊歇馬》為例,這首詩最先發表於佛洛斯特1923年的詩集《新罕布什爾》(New Hampshire),並在1951年延長了版權保護,因此這本詩集中的作品的版權本應在1998年結束,並於1999年進入公有領域。

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《新罕布什爾》初版封面。

然而,美國國會於1998年10月通過《版權期限延長法案》(Copyright Term Extension Act),把上述「作者死後50年」、「首次發表後75年」及「延續版權保護47年」三項期限同時延長20年(120年的期限則未有延長)。換言之,《雪晚林邊歇馬》的版權可延長至今年,直到2019年1月1日才進入公有領域。

司法覆核挑戰失敗

《版權期限延長法》又被反對者戲稱為「米奇老鼠保護法案」,原因是自1990年起,迪士尼公司一直游說延長版權保護,而最早的米奇老鼠電影於1928年面世,根據當時的美國版權法,這電影會於2004年進入公有領域,而延長20年後,期限則延至2024年。

法案的支持者則指出,1993年歐盟延長版權期限20年,但在歐盟法律下,除非美國法律相應延長版權期限,否則美國作者無法享受相同保障,因此應延長版權期限。

此法案曾被共享創意(Creative Commons)共同創辦人之一艾特里德(Eric Eldred)入稟質疑違憲,其中一個論點是美國憲法的版權條款列明國會有權「為促進科學和實用技藝的進步,對作家和發明家的著作和發明,在有限時間內給予專屬權的保障」,然而如果國會能不斷延長版權保護期限,這個「有限時間」就變成「不定期延長的時間」。

地區法院及上訴法院均判艾特里德敗訴,案件上訴至最高法院,以7比2裁定法案合憲。主要意見書認為,美國憲法僅規定國會須要為版權訂立有限時間的期限,至於時間長短屬由國會決定,只要並非無限期便屬合憲。

真空期將結束

事隔20年,美國的版權期限未有再次延長,科技政策記者李爾(Timothy B. Lee)今年初的文章分析指,2011年的《禁止網絡盜版法案》(SOPA)被推倒後,致力推動版權保護的電影、音樂等產業意識到公眾的反抗力量,難以像當年般順利通過,因此不會再嘗試延長保護期限。

無論原因為何,美國1998年起的20年真空期將要結束,不少1923年的作品終於能夠進入公有領域。但錄音屬例外——美國國會今年通過《音樂現代化法案》(Music Modernization Act)規定,無論創作日期及原有版權狀況為何,1923或以前的錄音將於2022年1月1日進入公有領域。

一名Google發言人向《大西洋》(The Atlantic)確認,Google圖書已經設定好在每年的1月1日,會把該公司已數碼化並進入公有領域的作品公開,由原本只能夠搜尋內容變為可閱讀全文。

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資料來源︰

關鍵藝文週報

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