《令人神往的靜坐開悟》:「涅槃」究竟是什麼?

《令人神往的靜坐開悟》:「涅槃」究竟是什麼?
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涅槃的概念在佛教思想中佔有獨特的地位,不僅因為這代表了佛教道路顛峰,也不僅因為這代表了最美好的想像之地,而是因為它跨越了佛教的兩個面向。

文:羅伯.賴特(Robert Wright)

涅槃究竟是什麼?

1990年代初期,涅槃搖滾樂團(Nirvana)聞名於世。不過這個樂團一開始並不是這個名字,早期換過一系列名稱,其中之一是「妙樂」(Bliss)。

有些人可能會問:這兩者有什麼區別?「涅槃」和「妙樂」不是同一回事嗎?但正如我們前面所見,答案是否定的。

涅槃確實能帶來妙樂,但它帶來的不僅僅是妙樂,最顯著的是開悟。菩提比丘在他翻譯的大量佛教文本中,就有許多關於涅槃的特徵描述。他對涅槃的描述是:「完美的幸福、完全的清安、完整的內在自由,以及全然覺醒和理解的狀態。」

妙樂和涅槃之間的另一個區別是,達成的難易度。如果你追求的是妙樂,而且僅只於此,你可以透過服用藥物達到。這種方法在某段期間內保證有效,但長遠來看就不太可能。涅槃樂團的主唱科特.柯本後來成為海洛因成癮者並結束了自己的生命。

如果你追求的是涅槃,而不僅僅是妙樂,就沒有那麼直接的方法,而且還要多花點力氣。即使你很勤奮,能達到涅槃的可能性,也比柯本獲致妙樂(即便十分短暫)的可能性還低。但另一方面,無論你達到什麼程度的滿足,幾乎肯定的是,會比柯本的妙樂更持久也更穩定。

涅槃的概念在佛教思想中占有獨特的地位,不僅因為這代表了佛教道路顛峰,也不僅因為這代表了最美好的想像之地,而是因為它跨越了佛教的兩個面向。這本書談論的是佛教的其中一面——「自然主義」那一面,其特點是很容易融入大學心理學或哲學課程。而佛教另一面的特色是——超自然和奇異的想法,這些想法較適合宗教系。

涅槃當然有其奇異之處:相信轉世的佛教徒,認為涅槃可以幫助他們擺脫無休止的輪迴。但這個關於涅槃的故事,關於你如何從無盡的輪迴中脫逃的故事,可以無縫接軌到更自然主義的故事,這是個關於受苦和滿足機制的主張。在從一個故事到另一個故事的過程中,你可以在新的亮光中看待正念靜坐。這種亮光凸顯出,正念靜坐可以成為多麼基進的事物。

在古代文本中,涅槃經常被描述成「無為」。我聽到這個詞已經很多年,也想知道它的意思,但我認為在沒有真正達到涅槃的情況下,要了解這個詞的意思是無望的。而且就我的目的來說,這並不是那麼重要。事實證明,這兩個方面我都錯了。

「什麼是無為?」這個問題有非常明確的答案,而且這個答案非常重要,且讓奇異的形上學和自然主義形成交會。

要解讀「無為」,明顯的方法就是拿掉「無」,然後尋找「有為」的涵義。佛教術語中,「有為」大致上就與「因果造作」同義。[1] 這是有道理的。畢竟,當我們談論某些狀態會導致某些事情,例如會導致水沸騰、下雨,或是犯罪率上升狀態,基本上就是說這些狀態牽涉到導致這種情況的因果鏈。受到狀態所影響的事物,就佛教意義上指的,就是受制於原因的事物。

因此,如果涅槃是「無為」。那麼,你可能會認為這就關乎從「因果造作」逃脫而出。你是對的!但是,這是什麼意思?

這個問題的答案涉及佛教中最重要的專有名詞之一——緣起。這個術語有很多應用和眾多解釋。[2] 就當前目的來看,我們要闡明涅槃的邏輯時,就可以將之解釋為「緣起」。

從最一般的意義上來說,「緣起」指向了因果關係的基本概念:在某些狀態下,會出現某些事物;在別種狀態下,會出現別種事物。但這個詞也被用來指特定系列因果連結:十二緣起,也就是因果相續的十二種狀態。這十二緣起在無盡的輪迴中奴役著人類。[3] 而涅槃要打破的,正是這種因果鏈。


我不會完全按照十二緣起的順序進行,部分原因在於其中有些涵義有點模糊。不過,我們對這個因果所關注的部分,能清楚地對奇異且富含自然主義的涅槃一詞,做出更細緻說明的部分。

那部分是從一個人的眼睛、耳朵、舌頭等感官形成之後才開始的。正是透過這些感官,人的意識才能與物質世界接觸。或者,正如在古代文本中更正規地表達出這十二緣起的因果鏈:「是名色中,生眼等六情,是名六入。情、塵、識合,是名為觸。」(緣於眼、耳、鼻、舌、身、意,而產生外境接觸,緣於外境接觸而產生「受」。透過感官的狀態,引起接觸——緣六入處觸。)

這裡是下一個環節:「從觸,生受」(透過接觸的狀態,引起感受)。這是說得通的,因為,記住在佛教觀點(以及許多現代心理學家的觀點),我們藉由感覺器官感知的事物,往往會帶著感受,無論這感受有多麼微妙。

接著,因果鏈的下一步——感受引起了「渴愛」,讓人有了「渴望」:我們渴望愉悅的感受,渴望逃離不愉悅的感受。

且讓我們先暫停於此,因為行動從這裡開始。菩提比丘在一九八一年,於系列講座中說道:「戰鬥就在感受和渴望之間的空隙中展開,這決定了束縛是否會無限期地持續到未來,或者會由開悟和解脫來取代。因為如果一個人不屈服於渴望、不屈服於對愉悅的渴求;如果一個人以正念進行沉思,並且覺知到感受的本質,且了解這些感受本然的面目,那麼這個人就可以從成形和固化的因果鏈中,防止渴望。」

就是在這裡,我們開始從奇異過渡到自然主義。菩提比丘所說的解脫,首先就是脫離永世輪迴,也就是在這個生命輪迴終結時完全解脫。但是,這也是在此時和當下的解脫,從讓人受苦的「渴愛」中掙脫出來,亦即從「渴望獲得愉悅的感受」和「逃避不愉悅的感受」、從「持續渴望事物成為與本然不同的樣子」之中解放出來。


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