嫦娥四號成功著陸月球背面,將展開勘探及生物實驗

嫦娥四號成功著陸月球背面,將展開勘探及生物實驗
photo credit: 中國探月工程辦公室/新華社Twitter
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中國嫦娥四號成功著陸人類從未探測過的月球背面,被視為中國太空探索的新里程碑。

中國月球探測器嫦娥四號順利在月球背面著陸,開創人類探月工程先河。

嫦娥四號於今早10點26分,成功著陸在月球背面東經177.6度、南緯45.5度附近的預選著陸區,並通過鵲橋中繼星傳回世界首張近距離拍攝的月背影圖像。

月球自轉與圍繞地球公轉的周期一致,所以從地球看到的永遠只是月球的一面。以往月球背面常被稱為黑暗一面(dark side),但其實那面同樣是有白晝和夜晚月球背面完全隔絕來自地球的無線電波干擾,被視為天文觀測的極佳場所。

到目前為止,中國在探月工程上都是步美國和前蘇聯的後塵,但這次則被視為野心勃勃的一步,嘗試走進從未探測過的神祕地帶。

嫦娥四號著陸之處是月球背面南極地區的馮•卡門(Von Kármán)環形山(月坑),相對較平坦,地殼更厚、更古老,有助了解月球和太陽系的早期歷史。

嫦娥四號在著陸後,將開始執行任務,除了傳回照片,還會以德國研製的月表中子與輻射劑量探測儀,勘探月球的礦藏;以荷蘭研製的低頻射電探測儀,聆聽遙遠宇宙的聲音。利用瑞典研製的中性原子探測儀,測量太陽風粒子在月表的作用。2019年底,中國會派出嫦娥五號把採集到的月球樣本帶返地球。

嫦娥四號還攜帶了一個3公斤重的小型實驗室,將在月球開拓「微型生態圈」,進行生物學實驗。實驗室內有植物種子和蠶卵,以研究月球上種子的光合作用,以及在低重力下,種子是否會發芽,蠶卵是否會孵化。BBC引述「微型生態圈」首席設計師謝更新表示,實驗室的溫度會控制在1到30度之間,並會調控濕度和營養,以管道將自然光導入罐內,讓植物生長。

美國奧本大學(Auburn University)研究中國太空計劃的專家NamrataGoswami表示,無論是技術上或象徵意義上,這次都是重大成就:「中國視此次登月為重要踏腳石,為日後派人上月球鋪路。這是一個長遠目標,甚至是在月球殖民,以取用其豐富資源。」他認為,這次探索的地區,將來可能成為遠征太空的補給站。

官媒環球時報則強調,中國的探月跟人類過往的瘋狂有所不同,中國始終「懷揣著人類命運共同體的夢想,踐行著開放合作的理念」,和平開發太空。中國國家航天局期望以此為基礎,與世界各國航天機構和科學家開展合作,共同探尋宇宙。

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