從雅爾達密約和三百壯士,看「邊際效應」的務實利用

從雅爾達密約和三百壯士,看「邊際效應」的務實利用

我們想讓你知道的是

我們常聽見的「邊際效應」好像離我們很遠,但實際上卻在我們生活的各處運用,從二戰後小羅斯福的雅爾達密約,到開店時候的成本控管,在在皆是。

文:臥鵬居

只要有人存在的地方,就有經濟學。哪怕是一個人的世界,他今天選擇要捕魚吃,就不能採水果獲取維生素礦物質的機會成本、時間稀缺選擇。甚至是沒有人類或動物的植物世界,植物演化也會以當下最適合、最省成本獲取最大效益方式演進來繁衍下一代。

最近看了電影《三百壯士》和美國前總統富蘭克林羅斯福的故事,發現也可用邊際效益來解釋這兩者的人類行為:理想與務實。

邊際效益是什麼?

首先,讓我們知道「邊際」是什麼。就像自由基一樣,邊際效益在我們日常生活中隨處可見。

簡單說,「邊際」是「每當增加...所增加的...」。前面的...可以是任何以名詞為主的詞彙譬如產量、薪水、考試分數;後面的...可以是成本或效益譬如機器成本、人事成本、準備時間,每當增加產品產量所增加的機器成本、每當增加員工業績所增加的人事成本、每當增加考試分數所增加的準備時間皆是。

以考試來說,1分到60分的準備時間可能只要1個小時綽綽有餘;61分到90分,可能要2-3個小時;91分以上所花的準備時間可能要4個小時以上——單位分數區間遞增,所要花的時間成本隨之更高。

與邊際成本相反,在邊際效益情況下,回饋自身報酬往往是得到該報酬的第一瞬間是最大的,後續會隨之遞減。肚子很餓時候吃一碗滷肉飯,第一口往往是最幸福、最滿足的。第一碗吃完換第二碗,就沒比第一碗幸福;第三碗已經很撐了,沒有幸福感可言。

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就像吃了三碗滷肉飯一樣,邊際效益到一定程度後,還會遞減 | 作者提供

小羅斯福是掌握「邊際效議」的高手

先來說說富蘭克林.羅斯福吧!也就是俗稱「小羅斯福」(以下簡稱羅斯福);今天台北市大安區羅斯福路正是為了紀念這位人物而命名。羅斯福在連4任當選美利堅共和國總統後,有位記者採訪他問「連續當選4屆總統有何感想?」羅斯福惜字如金,只拿一份三明治給這位記者吃。「這真是無比光榮啊!可以吃到白宮等級三明治!」記者吃得很開心。

吃完後羅斯福再給他第份三明治、再給他第三份,到第四份時記者表示「乾!別再給我了..我好撐啊…!」羅斯福露出微笑道「你明白我的感受吧?」

當一件收益或得到一定程度時,這收益本身帶給該人價值會隨著單位增加而遞減。

小羅斯福法案
Photo Credit: AP/達志影像

相反的來看邊際成本。二戰即將結束,羅斯福、邱吉爾和史達林撇開蔣中正私約在黑海旁克里米亞半島上的雅爾達會晤。

史稱「雅爾達密約」,那時羅斯福病已入膏肓,深知自己將不久於人世。面對英美談判條件全都被史達林掌握而沒有底牌情況下。羅斯福撇下自由市場國家立場,趕緊向史達林和議。

這場雅爾達密約目的是安排德意志戰後格局與盡快結束戰爭。羅斯福要求史達林盡快進軍日本逼迫其無條件投降,但史達林向羅斯福提出

  1. 外蒙古現狀應予維持
  2. 蘇聯集團內各國應加入聯合國
  3. 蘇聯本身是安理會理事國且有一票否決權

作為西方陣營羅斯福若仍要堅持英美自由市場的意識形態主導聯合國、主導全世界的話。每加一分附加條件、邊際成本也隨著水漲船高。

既然此行目的是安排德意志戰後格局與盡快結束戰爭,這兩者已經在此行會議達成共識;若還要堅持自己意識形態和史達林繼續談判,後續不僅邊際成本、連發生癌病變的變數也可能發生。

羅斯福索性簽訂此次合約,也後續被中華民國認為被出賣了。才有「雅爾達密約」歷史名詞(全世界都稱作雅爾達會議)。

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Photo Credit: U.S. Signal Corps photo @Wiki Public Domain

隨後羅斯福去世、杜魯門上任、投放兩顆原子彈、蘇聯對日宣戰、日本投降,二戰結束。

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作者提供

有人可能會說羅斯福《新政》本身便是大政府,就連當初反對新政的的參議員都拿起《共產黨宣言》指責羅斯福新政是抄襲該宣言內容。但如果羅斯福真的親共產黨,向來反納粹、反共的邱吉爾就不會和羅斯福走到一塊,而且,在羅斯福第4任選上總統前,其所選定的副總統不是羅斯福以往倚重的副手華萊士,因為他的理念和行為和共產黨親近;而是選擇反共意識明確的杜魯門,作為戰後美國陣營立場做鋪墊。

可見,羅斯福在做重大決策時,並不會過度因自己信仰、立場或意識形態而堅定到底。而會根據當時環境、情況,用「勢」來衡量「度」。

在經濟學中,符合「邊際效益」原理,「每當增加…所增加的…」,那我們就要把利潤最大化,找到圖表中「控制點」取代意識型態一路到底來做事。

三百壯士斯巴達國王,則有點「超過」

相信大家都看過電影《三百壯士》,片中主角列奧尼達一世為了捍衛斯巴達、希臘城邦文明,不顧國會反對帶領三百壯士前往溫泉關阻擊薛西斯一世帶領的波斯王國聯軍,一開始順利阻擊波斯聯軍,但「每當增加駐守時間,所增加的傷員、糧食壓力」也會影響斯巴達軍隊,即便以勇武著稱的斯巴達,防守溫泉關邊際成本也跟著水漲船高。加上被叛徒繞道包夾,最後以失敗,全軍覆沒而告終。

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Photo Credit: Luigi Mussini @ public domain

但是這場以溫泉關戰役為開始的波希戰爭,仍以希臘獲勝為結束,因為列奧尼達一世帶領的三百壯士激發了希臘人團結。

兩相比較,列奧尼達一世這位理想主義者的「漢賊不兩立」,執行徹底到邊際成本高於自己與身邊戰士生命價值,犧牲掉了(雖然斯巴達教育向來如此),羅斯福這位務實主義者,能藉由更符合「邊際」原則處理事情,保留生命並且也能將事情辦成。

如果是我們,我們會是隨環境而調整行為的「邊際」者,看見銷售量有問題隨即調整步驟方法,務實行事,還是堅定信念,如果銷售量出問題仍相信有一天會轉好的理想者呢?我們會面對和自己理念不合甚至相左的人,仍然將事情辦好,還是堅定信念,寧願邊際成本過高也不要和對方交流呢?

延伸閱讀

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

babybabycool 官網連結


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