加來道雄《離開太陽系》:若這套理論屬實,你只消照照鏡子就可見到火星人

加來道雄《離開太陽系》:若這套理論屬實,你只消照照鏡子就可見到火星人
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我們想讓你知道的是

科幻小說中的「定居火星」看似浪漫,實際上卻十分令人挫折。要想成功立足火星,策略之一是就地利用資源——例如「冰」。

事實上,就許多方面來說,我們對火星地貌的了解更甚於地球表面。地表約四分之三被海洋覆蓋,而火星沒有海洋。咱們派去繞著火星轉的各路探測器始終能一方一寸仔細拍下火星表面的照片,提供火星地貌的種種細節:結合冰、雪、塵埃與沙丘,火星創造出各式各樣地球未曾見識的新型地質地貌。橫越如此新奇的火星大地,無疑會是所有健行愛好者的夢想。

不過,從觀光景點的角度來看,火星那猶如惡魔肆虐的塵捲風(dust devils)可能會是明顯致命傷。塵捲風在火星頗為常見,幾乎日日橫掃沙漠地帶,高度甚至可能超越埃佛勒斯峰,令地球上僅揚起數百公尺風沙的同門兄弟相形見絀。此外還有規模巨如行星的猛烈沙塵暴,猶如一席沙毯,裹住整顆火星且數週不散。不過多虧火星的低氣壓,這類風暴鮮少造成傷害:時速上百公里的「強風」感覺跟時速五、六公里的微風差不多。風起時或許惱人,總是將一堆細沙粒吹進太空衣、儀器或交通工具,導致運轉不順或故障,但絕對不會吹翻大樓和建築物。

火星空氣稀薄,所以飛機可能需要更大的機翼才能在火星天際翱翔。飛行器若是以太陽能為動力,則需要極大的機體表面裝設太陽能板,但可能因造價過於昂貴而無法應用於旅遊產業。是以在火星可能看不到「飛越大峽谷」這種景象。話說回來,若能克服低溫和低大氣壓問題,汽球和飛艇或許會是比較有發展潛力的運輸工具。比起軌道太空船,搭乘汽球或飛艇讓遊客能以更近的距離探索火星地貌,而且同樣能遊覽廣大區域。將來有一天,成群結隊的汽球或飛船說不定會成為火星地質奇觀上空的常態景象。

火星,伊甸園

為確保人類在紅星永不缺席,我們必須找出方法,在這片不適合居住的大地上創造伊甸園。羅伯特.祖布倫是航太工程師,除了任職於Martin Marietta 與Lockheed Martin兩家公司、也是「火星社會」(Mars Society)的創辦人,多年來一直熱衷倡導紅星殖民計畫,目標是說服社會大眾慷慨解囊、挹注載人火星任務。過去他一度知音難覓、孤掌難鳴,但現在,不論政府或私人企業紛紛向他取經、尋求建議。

我曾在不同場合訪問過祖布倫博士好幾次,每一次都看見他展現熱情、旺盛的精力,以及對這項使命的全心奉獻。我問他是怎麼迷上太空的,他告訴我,這一切都是小時候讀了科幻小說才開始的。早在一九五二年,他就看過馮布勞恩解說十艘太空船如何在地球軌道集結、執行運送七十名太空組員至火星的太空任務,他亦為之神往不已。

我問博士,他如何將投注於科幻小說的熱情化為探索火星的終生職志?「其實是因為史普尼克。」他說。「在大人的世界裡,史普尼克的成功令人恐懼。可是對我來說那實在太刺激太開心了。」一九五七年,世界首度成功發射人造衛星的壯舉擄獲了他的心,因為這代表他讀過的小說極可能成真。祖布倫堅信,科幻小說總有一天會成為科學事實。

祖布倫屬於「看著美國從零開始、逐步成為地球上最活躍的太空強權」的一代。後來,越戰和政治內鬥逐漸消耗人民對政府的期待,於是月球漫步漸漸成為遙遠、無足輕重的夢想。預算刪減,計畫取消,儘管民意傾向反對太空計畫,祖布倫仍堅持信念,認定火星應該是美國太空計畫時間表的下一座里程碑。一九八九年,老布希總統宣布要在二○二○年登上火星,這項宣誓曾短暫激起民眾的熱情與想像力——但只維持不到一年。因為研究顯示,這項計畫的經費估計高達四千五百億美元。美國人嚇呆了。火星任務再次束之高閣。

祖布倫遊走民間多年,鼓吹他的遠大抱負並尋求支持。在明白社會大眾無意支持任何超出預算的政府計畫之後,祖布倫提出幾項創新但實際的火星殖民方式。在此之前,大多數人從未認真思考過「投資未來太空計畫」這個問題。

祖布倫於一九九○年提出「直擊火星」計畫(Mars Direct),並且將任務拆成兩部分,用以節省成本。首先是派出暫名為「返航火箭」(Earth Return Vehicle)的無人飛行器,飛抵火星。返航火箭僅載有少量氫氣(八噸),這些氫氣將與火星大氣無限供應的二氧化碳結合,經化學反應產生近一百一十二噸的甲烷和氧氣,提供足夠的燃料,讓火箭可繼續接下來的返航之旅。燃料製成後,地球上的太空人立刻搭乘另一艘飛行器「火星小屋」(Mars Habitat Unit)出發,但僅載有足夠飛抵火星的單程燃料。太空人降落火星、完成科學實驗,離開「火星小屋」並轉進第一段任務的「返航火箭」,利用新合成的燃料,駕駛火箭返回地球。

部分批評者聽聞,祖布倫竟主張只給太空人前往火箭的單程票,彷彿期待他們死在紅星上,因此對此相當震驚。祖布倫為此細心說明,表示回程燃料可以直接在火星製造。不過他會再加上一句:「人生猶如單程票。把這張票用在前往火星、建立人類文明並使其開枝散葉,也是一種使用方式。」他相信,五百年後的歷史學家可能不會記得廿一世紀所有無足輕重的戰爭與衝突,但肯定會為了人類在火星創建新世界而記上一筆,振臂歡呼。

從那時候起,NASA便納入「直擊火星」的策略觀點,改變火星計畫的基本原則,優先考量成本、效率和就地取材。祖布倫的火星社會公司也當真造了一座火星基地原型。他們選擇在美國猶他州建立「火星沙漠研究站」(Mars Desert Research Station, MDRS),理由是當地環境最適合模擬紅星的自然條件:低溫、沙漠化、荒瘠、沒有動植物。MDRS的核心是一棟兩層樓高的圓筒狀建築,可供七名組員居住使用。另外還有一座觀星天文台。MDRS公開徵選願意進駐研究站二至三週的志願者。這些人接受訓練,像真正的太空人一樣肩負某些職責與義務——譬如進行科學實驗、維修檢修、觀察記錄等等。該機構想盡可能創造貼近真實的火星體驗,並藉此實地測試,當人類和相對陌生的同伴長時間處在與世隔絕的火星時,心理層面會發生哪些變化。自二○○一年MDRS啟用以來,總計有一千多人通過試驗計畫。

改造火星


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BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活

BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活
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我們想讓你知道的是

「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。

接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

就像許多人使用手機的習慣,回到家開始充電,每次出門前都是滿滿的電力。將BMW Wallbox壁掛式交流充電座安裝於家中車庫或車位註一,車輛停妥後插上充電槍,人回到家中休息充電時車輛同時也在充電,還可利用智慧型手機應用程式(My BMW App)進行充電相關設定。隔日出門前車輛已經備滿電力,以iX xDrive50為例,代表每天出門都有最高630km續航里程註二供使用,可滿足絕大多數的用車里程需求。

【BMW目的地充電】

若前一天晚上忘了充電,或是有著不同於平常通勤的路程安排,也無需擔心,此時可充分利用目的地充電裝置來補充續航里程。早從2014年開始,BMW總代理汎德便在台灣建置超過百座的公用交流充電座,像是公用停車場、飯店、經銷商展示中心都有;不僅如此,2022年開始總代理汎德更啟動經銷商與外部場域合作建置目的地交流充電站,再加上現有的公用交流充電座,迄今全台已有超過兩千座BMW電動車可使用的交流電充電座,只要透過「My BMW App」或「BMW充電App」就可以查詢充電站點資訊,大幅增加外出時的用車便利與行程規劃彈性。

【BMW i高速充電站】

若有著長里程的旅程規劃,或是行程間需要快速的補充電力,此時就可以充分利用BMW i高速充電站來進行電力補充。2022年底前BMW規劃將在全台經銷商建置14座BMW i高速充電站,最大充電功率高達350kW。以iX xDrive50為例,最快6分鐘就可以補充100公里的續航里程,一點也不用擔心旅程因此中斷、壞了出遊興致。

要如何知道BMW i高速充電站的位置?只要透過車主專屬的「BMW充電App」就可以查詢完整的充電站資訊、掃描QR Code便可以快速啟動充電,並綁定信用卡付款。便利的數位化充電服務,清楚展現BMW積極開拓BMW i智慧電能生活圈的企圖心。

*BMW i 高速充電網官方資訊

超高速充電效能

除了三種不同的電能補充方式,車輛本身更需要擁有高速的充電能力。以當前BMW旗下最熱銷的iX豪華純電旗艦休旅車款而言,導入了第五代eDrive電能科技,以能量密度更高的新世代鋰電池模組,加上最高可達200kW的充電功率註三,最快10分鐘就可以補充150km續航里程註二,大幅縮減充電所需時間,便利性不言而喻。

BMW i智慧電能生活圈從實用性思考 有效破除里程焦慮

在電動車百家爭鳴之際,有別於其他品牌僅強調電動車本身技術,BMW不僅以先進科技作為基礎,更從用車者的角度與生活習慣思考,以三種電量補充方式再加上超高速的車輛充電效能,不論是在家中安裝交流充電座每天為車輛充電, 外出時的目的地充電, 以及長途旅行時藉由BMW i高速充電站在最短的時間內補充最多的電量,相信對於車主而言,大幅降低里程焦慮,取而代之的是更便利、更經濟的用車成本,當然,BMW招牌的駕馭樂趣,仍然在旗下電動車款上完美體現。

註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
註四: 詳細銷售辦法請洽BMW i指定授權經銷商


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