加來道雄《離開太陽系》:當人類終於能永生不朽,接下來會發生什麼事?

加來道雄《離開太陽系》:當人類終於能永生不朽,接下來會發生什麼事?
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我們想讓你知道的是

倘若有一天,科技能藉由神經元對神經元、一點一滴複製你的大腦,保存你所有的記憶和感受,屆時會發生什麼事?

文:加來道雄(Michio Kaku)

頗具爭議的老化理論

老化最古老的神祕傳說之一,是只要喝下年輕人的血或吸取其靈魂,就能青春永駐,彷彿「青春」是可以轉移的,跟吸血鬼故事描述的一樣。至於神話中的美麗生物「魅魔」(succubus),則是透過親吻——親你一下、順便吸取你體內的「青春」,即可青春永駐,永不衰老。

現代研究指出,「轉移」這個核心概念搞不好真有其事。一九五六年,康乃爾大學生化學家克里夫.麥凱伊(Clive M. McCay)把兩隻大鼠的血管縫在一起(一隻垂垂老矣,一隻年輕有活力)。結果麥凱伊相當驚訝地發現,老老鼠看起來竟然越變越年輕,而年輕老鼠正好相反——越來越老。

數十年後,哈佛大學的艾咪.華格斯(Amy Wagers)於二○一四年重新檢驗這項實驗。令她訝異的是,她在小鼠身上也發現相同的「返老還童」效應。後來她分離出一種名為「GDF11」的蛋白質,GDF11似乎是主導這個過程的操盤手。這項實驗結果意義非凡,因此《科學》將其選為該年最具突破性的十篇論文之一。不過從那次令人吃驚的論文發表以來,其他團隊多次嘗試複製這項實驗,結果卻彼此分歧。因此,GDF11能否作為眾人尋尋覓覓的抗衰老重要武器,目前狀況未明。

另一項頗受爭議的研究則與人類生長激素(HGH)有關。這門題目掀起一陣狂熱,但支持HGH抗老功效的相關研究結果大多不可信賴。二○一七年,以色列海法大學(University of Haifa)執行一項樣本數超過八百人的重大研究,卻發現完全相反的證據:HGH實際上可能會縮短、而非延長人類壽命。不僅如此,另一項研究也指出,因遺傳變異而導致HGH濃度下降者,說不定能活得更久。因此HGH可能會造成反效果。

這些研究給我們上了一課。過去貿然宣稱、喧騰一時的抗老機制,總在進一步分析後銷聲匿跡。今日的科學研究要求所有實驗結果都必須經得起測試、具有再現性和可證偽性,這幾項特質都是「真科學」的必備要素。

新近誕生的新興科學「生物老年學」(Biogerontology)旨在探索老化過程的奧祕,近年研究成果呈現爆炸性的活躍狀態,陸續分析出林林總總頗具研究前景的基因、蛋白質、生化作用和化學物質,包括FOXO3基因、DNA甲基化、mTOR蛋白、胰島素生長因子、RAS2基因、阿卡波糖(acarbose)、二甲雙胍(metformin)、α雌二醇(alpha-estradiol)等等。這每一項都引起科學家極大的興趣,但目前都僅有初步結果。究竟哪一條路才是最佳抗老途徑的保證,時間會給我們答案。

「尋找青春之泉」這個一度屬於神祕學、江湖術士、庸醫郎中的領域,如今卻吸引全球頂尖科學家競相解謎。雖然他們還沒找到治療老化的方法,但已掌握不少相當有希望的研究方向。現在科學家已經能延長某些動物的壽命,不過這套程序能否順利轉移到人類身上,眾人拭目以待。

儘管科學進展突飛猛進,但是要想解開老化之謎,我們還有相當長的路要走。科學家說不定會結合前述其中幾種方式,終而找出能減緩或甚至暫停生命時鐘的方法。或許你我的下一代就能做出必要的重大突破。誠如傑拉德.薩斯曼(Gerald Sussman)喟歎:「我認為時機還沒到,但很接近了。只可惜,我怕我這一代會是自然死亡的最後一代了。」

永生不朽另面觀

艾德琳或許後悔收下永生這份禮物,而她大概也不是唯一有這種想法的人。不過還是有許多人想停下老化的腳步。進藥局轉一圈,你會發現一排又一排宣稱能反轉老化機制的保養品。可惜,這些騙人玩意兒,全是紐約麥迪遜大道那些想像力過熱的廣告人意圖誘人掏錢買下的各種神奇藥水。(據許多皮膚專科醫師所言,這些「抗老化保養品」中真正有效的只有潤膚霜。)

在我主持BBC的某種電視特輯中,我來到紐約中央公園,隨機訪問幾位路人。我問:「要是我手上有一瓶『青春泉水』,你想不想喝?」驚人的是,我訪問的每一個人都拒絕了。許多人回覆我,老化死亡是很正常的事。有生就有死,死亡也是人生的一部分。然後我來到一間安養院,那裡有許多人正在承受老化帶來的痛苦和不適。其中不少人開始出現老人痴呆的病徵,漸漸忘記自己是誰、身在何處。我問這些老人家是否願意喝下青春泉水,他們全都渴望地說:「我願意!」

人口過剩

要是我們成功解決老化問題,接下來會發生什麼事?當人類終於能停止老化(假使成真),那麼地球與星辰之間的浩瀚距離,看起來就不會太令人氣餒了。永生之人眼中的星際旅行可能和你我截然不同。打造星艦、航向外星所需耗費的大量時間,在他們看來可能只是小阻礙。正如同我們會累積休假、然後一次放個超級大長假。同樣的,永生之人說不定也會把造訪星辰所需的數百年等待,視為某種無關痛癢的小小困擾。

不過我必須指明一件事:永生不朽可能造成另一個無心後果——也就是人口過剩的地球。這會給地球的資源、糧食及能源帶來極大壓力,最後導致電力不足、大規模移民、糧食爭奪與國際衝突。因此永生不朽也許不會為人類開啟「寶瓶座年代」(Age of Aquarius),而是點燃新一波的全球戰事。


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BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活

BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活
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我們想讓你知道的是

「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。

接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

就像許多人使用手機的習慣,回到家開始充電,每次出門前都是滿滿的電力。將BMW Wallbox壁掛式交流充電座安裝於家中車庫或車位註一,車輛停妥後插上充電槍,人回到家中休息充電時車輛同時也在充電,還可利用智慧型手機應用程式(My BMW App)進行充電相關設定。隔日出門前車輛已經備滿電力,以iX xDrive50為例,代表每天出門都有最高630km續航里程註二供使用,可滿足絕大多數的用車里程需求。

【BMW目的地充電】

若前一天晚上忘了充電,或是有著不同於平常通勤的路程安排,也無需擔心,此時可充分利用目的地充電裝置來補充續航里程。早從2014年開始,BMW總代理汎德便在台灣建置超過百座的公用交流充電座,像是公用停車場、飯店、經銷商展示中心都有;不僅如此,2022年開始總代理汎德更啟動經銷商與外部場域合作建置目的地交流充電站,再加上現有的公用交流充電座,迄今全台已有超過兩千座BMW電動車可使用的交流電充電座,只要透過「My BMW App」或「BMW充電App」就可以查詢充電站點資訊,大幅增加外出時的用車便利與行程規劃彈性。

【BMW i高速充電站】

若有著長里程的旅程規劃,或是行程間需要快速的補充電力,此時就可以充分利用BMW i高速充電站來進行電力補充。2022年底前BMW規劃將在全台經銷商建置14座BMW i高速充電站,最大充電功率高達350kW。以iX xDrive50為例,最快6分鐘就可以補充100公里的續航里程,一點也不用擔心旅程因此中斷、壞了出遊興致。

要如何知道BMW i高速充電站的位置?只要透過車主專屬的「BMW充電App」就可以查詢完整的充電站資訊、掃描QR Code便可以快速啟動充電,並綁定信用卡付款。便利的數位化充電服務,清楚展現BMW積極開拓BMW i智慧電能生活圈的企圖心。

*BMW i 高速充電網官方資訊

超高速充電效能

除了三種不同的電能補充方式,車輛本身更需要擁有高速的充電能力。以當前BMW旗下最熱銷的iX豪華純電旗艦休旅車款而言,導入了第五代eDrive電能科技,以能量密度更高的新世代鋰電池模組,加上最高可達200kW的充電功率註三,最快10分鐘就可以補充150km續航里程註二,大幅縮減充電所需時間,便利性不言而喻。

BMW i智慧電能生活圈從實用性思考 有效破除里程焦慮

在電動車百家爭鳴之際,有別於其他品牌僅強調電動車本身技術,BMW不僅以先進科技作為基礎,更從用車者的角度與生活習慣思考,以三種電量補充方式再加上超高速的車輛充電效能,不論是在家中安裝交流充電座每天為車輛充電, 外出時的目的地充電, 以及長途旅行時藉由BMW i高速充電站在最短的時間內補充最多的電量,相信對於車主而言,大幅降低里程焦慮,取而代之的是更便利、更經濟的用車成本,當然,BMW招牌的駕馭樂趣,仍然在旗下電動車款上完美體現。

註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
註四: 詳細銷售辦法請洽BMW i指定授權經銷商


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