《離開太陽系》書評:提供源源不絕的末世題材,更是未來文明的大預測

《離開太陽系》書評:提供源源不絕的末世題材,更是未來文明的大預測
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我們想讓你知道的是

在《離開太陽系》裡,無論是星球的天然條件、星球的改造計畫、或是太陽系外的宇宙,滿滿都是知識與推論,不只有科學角度,有歷史上的發現與臆度,還有這些星球在當代科幻電影與小說中的想像與詮釋。

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文:科幻電影希米露

曾經有陣子,每次打開電視轉到Discovery Channel時,我一定會等待或停留的節目,就是加來道雄(Michio Kaku)的《科幻成真》(Sci Fi Science: Physics of the Impossible, 2009-10)。當時會喜歡這個節目,並非基於我是個科幻迷,也非因為我愛好科學,而是因為這位歡樂幽默的白頭髮老爺爺,總能讓人在歡笑中獲得不思議知識。

當時,我並不知道加來道雄是位著作等身的知名物理科學家,也不曉得他是愛因斯坦的大粉絲,更不曉得他是弦理論跟萬有理論的著名學者,單純只是喜歡他那彷彿科學超簡單的開朗熱情,還有總能四兩撥千斤地解說科學的快意態度。與其說是在看科學節目,我倒覺得比較像是在看白頭髮老先生穿著巫師白袍在表演魔術。

後來,真正開始閱讀加來的書,是2015年出版的《2050科幻大成真》(The Future of the Mind: The Scientific Quest to Understand, Enhance, and Empower the Mind),當時會毫不猶豫地把這本書買回家,實在是因為我太想知道為何在2050年這麼近的未來,科幻故事和電影中的奇思幻想,就已經都能在現實中輕鬆實踐。

無論是書寫與節目,加來最讓人稱揚嘆服之處,就是他總能把傷腦磨人的科學知識,仿若探囊取物般地輕易解釋。那些學院中盤錯難解的理論與哲學,從他口中道出之後,都好似反掌折枝的日常小實踐與生活小常識,於是無論是愛因斯坦或是人工智慧,都成了親切風趣的床邊故事。

要能夠把最艱澀深奧的知識,自在輕快地以故事描述,而無須透過大量攪舌的專有名詞,那肯定是因為作者早已熟稔知識,並能將形上思想靈活通曉於生活與人生,才能游刃有餘地將乾澀的專業,向平凡的素人解釋說明。加來就是這類科學家,而近日剛出版的《離開太陽系》(The Future of Humanity: Terraforming Mars, Interstellar Travel, and Our Destiny Beyond Earth),也屬這種只要有能力讀懂中文,就有辦法讀懂內容的科普讀物。

然而,別以為那些能看懂的科學,就是簡單的知識,加來道雄的《離開太陽系》可是個包羅萬象的今日世界總整理與未來文明大預測——關於第四波與第五波的科技革新與浪潮。

註:第一波科學革新浪潮,指的是十九世紀因為力學與熱動力學所帶來的相關工業革命,例如因為蒸汽引擎的發明而帶來火車改變交通與工業急速發展,自此衍生一系列的文明轉變。第二波則是二十世紀的電子時代,由電學與磁學所帶動的電氣化時代——電視、廣播、雷達、太空梭。第三波則是現在的高科技產業,由電晶體所帶動的電腦、網路、衛星定位等等。第四波則是AI人工智慧、奈米技術、生物工程等等。

若不是科學專業或者研究人員,大部分的人在學校所獲得的科學知識,大多只達第一波科學革新浪潮,或者頂多只到第二波。然而,我們已經身處在第三波科學革新浪潮中,第四波也已經迫在眼前,更何況是加來在《離開太陽系》所設想的是第五波科學革新所帶動的宇宙探險。

加來循序漸進地由科技的今日現況開始說明,介紹現今的火箭是經過多少的實驗與改革,才逐漸演化成今日的太空發射系統,從早期的拋棄式到現在可回收,從過去的政府主導到現在的企業自籌,從過去的許願登陸月球到現在的企圖登上火星。

在閱讀關於火箭與登月的這幾個篇章,總讓人忍不住回想起2018年由達米恩・查澤雷(Damien Chazelle)所導演的《登月先鋒》(First Man)。雖然由今日看來,成功登月是項時代壯舉,但是在阿姆斯壯留給月球的第一個腳印之前,這項計畫已經經歷不可計數的失敗與打擊,不只有來自民眾的抗議與社會輿論的攻擊,還有來自參與計畫的隊友因實驗意外而離世的悲悵。

例如,只要一離開地球,無論是待在太空艙、處在太空旅行、或是身在任何重力比地球小的星球上,人體就會因為失重而產生肌肉萎縮與骨質流失的困擾,於是,所有離開地球的太空人或者移民者,都得強迫自己肌肉訓練。對於那些長時間在地球之外探險的太空人來說,都是以自己的肉體在拼博知識的墾荒與未知的世界。

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Photo Credit: NASA Public Domain

想登上月球、火星、木星的衛星歐羅巴、或是土星的衛星泰坦,人類得克服的困難固然很多,但是假若想移民到這些星球(例如人類已經面臨《星際效應》的地球危機),更是窒礙難行。想登上星球,只需考慮如何抵達,僅需解決星際交通問題;但是想要定居,就得改造星球,創造合宜的空氣、水、與溫度,才有機會讓人類自足自給且安居樂業。

於是,加來由氣候、氣體、泥土、水資源、礦資源、農業、與重力等等,解釋每個在太陽系有可能成為人類居住的星球,各有哪些造鎮計畫的天然優缺點,還有哪些可行的改造原則與手段。例如想要改造火星,首先得在大氣層注入甲烷與水蒸氣,創造人工的溫室效應,接著再將二氧化碳的冰帽加溫,間接製造水。有了水和溫室,才有機會創造農業,進而才有造鎮與定居的可能。

然而,看似簡單的火星改造三步驟,其實都是移山填海的艱鉅險阻。光是要「融化冰帽」,就得從地球運送太陽能板、集中太陽熱能、再長期照射火星冰帽,慢慢等待二氧化碳的融化。這些曠日廢時的一連串步驟,都是重重障礙,也不知何時才真能解火星的水源問題,於是,有著偉大火星夢且已經發射X Space的伊隆・馬斯克(Elon Musk),乾脆提出更瘋狂的構想,不如直接在火星冰帽上引爆氫彈,一次融化冰帽,就能迅速創造水源(不過,爆氫彈的構想其實是個不顧負面後果的妄想)。

此外,《離開太陽系》不只描述人類主意的星球改造計畫,還有前往太陽系之外的其他星際旅程。然而,想離開太陽系,人類肯定要能克服更長時間的無聊航行,理想上最好是能創造出超越光速的太空船。在整書本的後半部,就是關於第四波太陽系殖民之後的第五波後人類宇宙探索。

此時,人類就得運用大量的人工智慧與機器人,盡量避免人體在在探險中的風險與外星生活的不適應,正如同《銀翼殺手》(Blade Runner, 1982)中的仿生人,就是外星探索與礦物開採的主力。在探討人工智慧與機器人之時,鑑於大部分科幻小說家的臆想,假設機器人有朝一日肯定會產生自我意識、決心反抗革命、不只反噬人類、甚且操縱地球。不過加來以「意識的時空理論」,推演機器人意識覺醒的可能性,他最後樂觀地說:別擔心,百年內還看不到。

此外,到了21世紀後半或22世紀,AI人工智慧、奈米技術、還有生物科技都已經更為先進之時,或許人類也無須再使用脆弱的人體進行時空旅行,若不是可以透過生物改造人體,不然就是可以將意識直接上載直接搭載AI機器人。總之,後人類時代的「人」的組合與概念,肯定又是另外一番風景與多層辯論。

在《離開太陽系》裡,無論是星球的天然條件、星球的改造計畫、或是太陽系外的宇宙,滿滿都是知識與推論,不只有科學角度,有歷史上的發現與臆度,還有這些星球在當代科幻電影與小說中的想像與詮釋。對於喜歡探索宇宙、星球科學、或是揣卜未來的讀者,應該都能在《離開太陽系》讀到有趣的內容。但是最能受惠者,應該是正在撰寫科幻小說的作家,整本《離開太陽系》肯定是源源不絕的未來科技靈感與末世題材。

在《離開太陽系》,無論是星球的天然條件與改造計畫,或是太陽系外的宇宙,滿滿都是知識與推論,不只有科學角度,有歷史上的發現與臆度,還有這些星球在科幻電影與小說中的想像與詮釋。對於喜歡探索宇宙、星球科學、或是揣卜未來的讀者,都能在此書讀到有趣的內容。最能受惠者,應該是正在撰寫科幻小說的作家,肯定是源源不絕的未來科技靈感與末世題材。

不過,想要了解現在與認識未來,除了《離開太陽系》,最好連同加來道雄的《科幻大成真2050》與《科技大未來2100》(The Future of the Mind: How Scienc Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2100)一起互文閱讀,才能形成如虎添翼的三位一體,形成一套有系統的藍圖與解答,幫助我們在急速轉變的現在,認識未來在人類腦中的小宇宙,還有地球外面的大宇宙。

相關書摘
書籍介紹

離開太陽系:移民火星、超人類誕生到星際旅行,探索物理學家眼中的未來世界》,時報出版

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作者:加來道雄(Michio Kaku)
譯者:黎湛平

繼紐約時報暢銷書《2100科技大未來》後
弦論奠基人、當代物理學大師 加來道雄
預言改造火星、星際旅行、長生不朽與後地球時代的終極命運

21世紀地球的下一步是什麼?當鋼鐵人馬斯克揭露其醞釀已久的太空旅遊計畫、波音公司總裁米倫伯格表示太空發射系統已臻成熟,全球產業鏈移轉、科技股應聲上漲,新一波太空科技競賽宣告正式開打,年輕世代可望於有生之年在火星上踏出重要的一步。

但民眾更好奇的是,投入數兆美元的科學研究,究竟要將人類帶往何方?
未來的人類是否可能移民太空站、火星,最後離開太陽系?尋找比地球更宜家家居的行星?

先進國家的科學家早在列舉移居星球的名單,任一星球只要水源日照充足、溫度適中,而且重力和地球相仿,移居外星將不再是夢想。同時太空產業也提出自己的選項:人類不只能移居外星,也能發展月球生物圈、星際旅遊以及小行星挖礦。甚至過往危險又耗費巨大的火箭,如今都有解決方案:移民者可搭乘太空電梯,從地面前往停在大氣層外的大型星艦,再也不用承受火箭發射之苦;又或者搭乘「彗星高速公路」,不耗費過多太空梭能量,就此永遠離開太陽系。

科學即國力,加來道雄深受美蘇太空競賽、科幻小說大師艾西莫夫,以及經典科幻影集《星艦迷航》啟蒙,投身物理研究,並奠基了實踐當代科技的超弦論。他也指出,核子火箭、反物質引擎、光帆、奈米探測太空船和新型星艦動力等先進構想已被提出;同時當代科技如3D列印、量子電腦、人工智慧、機器人、生物科技、基因治療等技術也日益進步。影視作品中的移民外星將不再是夢想,而是下個世紀的趨勢,新一代的太空研究熱潮將捲土重來。

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Photo Credit: 時報出版

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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