從林場到森林遊樂區:盛產珍貴檜木的太平山林業與交通運輸

從林場到森林遊樂區:盛產珍貴檜木的太平山林業與交通運輸
火車頭與板車拖運原木|Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供

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太平山盛產珍貴的檜木,曾是台灣聞名的林場,早期透過水運輸送原木。後來鐵道闢建後,轉以火車、蹦蹦車拉運原木,同時配合索道、流籠方式輸送,構成綿密的運輸網絡。現在,就讓我們跟隨著國家檔案,一同探尋太平山林業與交通之間的發展。

文:許峰源(國家發展委員會檔案管理局應用服務組研究員)

太平山盛產珍貴的檜木,曾是台灣聞名的林場,早期透過水運輸送原木。後來鐵道闢建後,轉以火車、蹦蹦車拉運原木,同時配合索道、流籠方式輸送,構成綿密的運輸網絡。現在,就讓我們跟隨著國家檔案,一同探尋太平山林業與交通之間的發展。

太平山舊稱「眠腦」,泰雅族語意指「森林茂密之處」,主要座落在宜蘭縣大同鄉,海拔標高500至2,000公尺之間,常年雲霧繚繞,孕育茂密的森林,與阿里山、八仙山齊富台灣三大林場的盛名(圖1)。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖1:太平山林場的伐木工人

至今,太平山林業開展,已超過百餘年歷史。民國(以下同)3(1914)年,日本調查台灣森林資源,發現太平山蘊藏珍貴檜木林產,隨即計劃開發。翌年,日本營林局在此伐木,啟動林產事業,也將「眠腦」轉譯為太平山。起初,伐木只能仰賴簡單器具、斧頭砍伐樹木,再沿山勢鋪設木馬、滑道,讓木材滑落山底,再拖曳至土場一地集中,透過蘭陽溪將木材流放至宜蘭員山貯存。這樣的方式,容易損耗木材,也必須仰仗大量人力。

10(1921)年,蘭陽溪建築水壩,提供九芎湖電廠水力發電,無法再流放木材。此時,太平山伐木事業蒸蒸日上,為減少原木耗損並增加運量,陸續鋪設土場至羅東之間的鐵道,作為專門運輸木材之用,全長大約36多公里。13(1924)年,「羅東森林鐵路」通車,沿途設有土場、濁水、牛鬥、清水、天送埤、三星、二萬五、大州、歪仔歪、竹林十個車站,不僅取代原來的水運方式,更帶動林業發展。

另外,為了大規模集中、輸運原木,日人又以土場為起點,規劃至各伐木區的森林鐵道,以火車將原木輸運到土場。與此同時,也架設輕便鐵道,透過蹦蹦車在山林間拉運原木(圖2)。但森林鐵道與輕便鐵道的缺點在於無法延展至各地,因此,太平山林場率先引入技術漸成熟的堀田式索道,在兩座山頭之間設立索道站(圖3),以架空鋼索吊掛流籠,利用兩地高低落差,將木材送往特定地點,再透過蹦蹦車將木材輸往集散地,提升運輸效率。整體而言,索道與流籠的設置,意味可開發更高海拔原始森林,透過輕便鐵道、森林鐵道、「羅東森林鐵路」將木材運至羅東,再配合台灣鐵路運輸系統,即可將太平山生產的林材運銷至各地。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖2:蹦蹦車在林野間拉運原木
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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖3:太平山伐木索道站

30(1941)年,太平洋戰爭爆發後,日本鑒於時局緊張,經營台灣伐木事業已力有未逮。第二次世界大戰結束後,太平山林場先後由台灣省行政長官公署農林處林務局林產管理委員會第一組、台灣省政府農林廳林產管理局改組為林務局接管,即以日本奠定的基礎,致力復原「羅東森林鐵路」、森林輕便鐵道、各地橋樑(圖4),同時增設各式房舍、製材工廠、倉庫以及辦公處所,希冀儘快重啟太平山林產作業。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖4:太平山林場歪歪橋換新工程

隨著復原工程完竣,以及各地枕木汰舊換新後,「羅東森林鐵路」、森林鐵道、輕便鐵道恢復運轉,林產事業日漸興盛。待作業人口慢慢聚集後,太平山林場為照顧眷屬,甚至爭取將舊倉庫改建為附屬醫務室,也增聘師資、設立幼稚園,就近提供子女醫療保健與教育服務。

政府撤退台灣後,為活絡經濟與紓緩財政壓力,主張大量砍伐原木出口以賺取外匯。在政府的鼓勵下,太平山林場聚集愈來愈多員工、眷屬,宛如一座深山城市。「羅東林業鐵路」、森林鐵道、輕便鐵道交織的網絡,在運輸林產之餘,有民眾也爭取設立商號(圖5),用以經營客運與貨運業務,增加鐵路運輸效能。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖5:民眾爭取在太平山林場線開設商號

太平山擁有豐富林業資源,在40年代每年平均產量凌駕日本統治時期,成為全台灣木材產量最高的林場。只是,每當水患與風災來襲,交通路線遭到破壞而被迫中斷,必須儘快修復鐵路、橋梁,復原交通用以輸運林產。

至60年代,林木砍伐漸漸邁入尾聲,尤其68年受到颱風破壞,羅東至土場鐵路路基流失,火車運輸被迫停止,殘餘林木採林道及公路運輸。70年,森林鐵道、輕便鐵道、蹦蹦車、索道、流籠等運輸設備全面停用。至71年,歷經68年經營,曾經是台灣規模最大、生產量最高的太平山林場結束伐木事業。太平山轉向國土保安、育苗造林、自然保育與森林遊憩方向經營,隔年奉准成立「太平山森林遊樂區」,再於78年蛻變成「太平山國家森林遊樂區」,以擁有溫泉、高山湖泊、檜木林、雲海、林業發展軌跡等多樣景觀著稱。

自80年起,太平山部分路段蹦蹦車通車營運,每逢假日一票難求。101年遭風災破壞而被迫停駛,使入園人數驟減。但仍不減太平山獨特的魅力,園區翠峰湖、望洋山吸引目光外,台灣山毛櫸步道、見晴步道等綠色森林小徑,人氣扶搖直上,也成為新的招牌景點。

今(107)年,太平山蹦蹦車經修復後,將通車營運,勢必又引起入園人潮。當您前往太平山旅遊之餘,也歡迎透過國家檔案資訊網,尋找那些年太平山林業發展的珍貴紀錄。

參考資料

  1. 吳永華,《桃色之夢:太平山百年自然發現史》,宜蘭:農委會林務局羅東林區管理處,民103.9。
  2. 圓山生態教育館,〈森林鐵路——太平山林場的生命臍帶〉(民107年5月21日檢索)。
  3. 太平山國家森林遊樂區入口網,〈太平山大事記〉(民107年5月21日檢索)。

本文經國家發展委員會檔案管理局授權轉載,原文發表於檔案樂活報

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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