《精實創業之道》:精實創業的原則、技術和過程

《精實創業之道》:精實創業的原則、技術和過程
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我們想讓你知道的是

我們缺少一個可以幫助新創團隊的完整架構,可以讓它們知道自己每天要做什麼,以及該怎麼做。它們該如何衡量自己的進展,以確保自己更接近設定的目標?如何極大化它們既有的才華?如何透過實驗發現真相?這正是精實創業要說的。

文:艾瑞克・萊斯(Eric Ries)

精實創業運動之所以會出現,是有原因的。領導者一直在尋找更創新的工作方式,我們缺少一個可以幫助新創團隊的完整架構──無論團隊來自公司內部或外部──可以讓它們知道自己每天要做什麼,以及該怎麼做。它們該如何衡量自己的進展,以確保自己更接近設定的目標?如何極大化它們既有的才華?如何透過實驗發現真相?這正是精實創業要說的。

所以,在我們進一步探討之前,先來看看精實創業的基本原則。

精實創業的運作方式

以下是精實創業方法的基本概要。我們會更詳細說明每一個概念,還有每一個特定的術語。

  1. 為了讓新創成功,要先確認哪些信念必須為真。我們稱之為最關鍵的假設(leap-of-faith assumptions)。
  2. 建立一個實驗,盡可能以快速又便宜的方式測試這些假設。我們稱初期的成果為最小可行產品。
  3. 像科學家一樣思考。將每一個實驗當成找到什麼是有用的,什麼是沒有用的的機會。我們稱新創的這種「進步單位」為驗證式學習。
  4. 從每一個實驗裡學習,並且從頭重複這個循環。這個迭代的循環被稱為開發──評估──學習循環。
  5. 定期(節奏)決定是否改變策略(軸轉),或是維持既有策略(堅守)。

就像我們之前討論過的,每一個新創團隊的首要之務是願景,而精實創業的目標就是找到能夠實現這個願景的最快方式。當然,每一個團隊該如何達到這個目標,都有它們各自特定的作法;但這些作法都要依循相同的基本步驟,透過快速的實驗,以科學方法有系統地將計畫化整為零。

美國教育部的精實創業

二○一三年八月,美國前總統歐巴馬宣布,他在尋找更好的方法讓學院和大學能更為學生服務。如果你家裡有正值讀大學年紀的孩子,你可能會看一些學校的清單,包括你們那一州最好的大學,或是在孩子有興趣的主修裡,有哪些學校是最好的。然而,這些大學評鑑指南的標準,與學校是否擅長教學,以及能否幫助學生做好工作準備,並無相關。這些評價分數可能認為,投資新建築,或是從畢業生募到許多錢,這些事情的重要性都不低於從學生出發的考慮,例如學生的整體畢業率?來自不同收入級距的學生畢業率?學生因就學而可能背負的債務?以及學生畢業後可以賺到多少錢?

負責這個專案的麗莎.格洛布特(Lisa Gelobter)是美國教育部數位服務小組主任,她回憶說:「總統想透過採用和入學、學費可負擔程度,以及和學生畢業後出路有關的標準,改變人們定義學校價值的方法。」

每一個在格洛布特的部門工作的人,對於他們要打造的搜尋工具,究竟該有哪些標準,均有自己的想法。使用者是否不只應該可以查到學校的「定價」,還要可以查到在有補助的情況下,低收入戶學生可能要付多少學費?團隊該如何對不熟悉看數據的人解釋,一個畢業率是百分之十五的學校,可能不是好的選擇?在這裡,團隊需要考量的因素以及這個計畫可能的運作方式,多到讓人不知所措。

接著,團隊決定要暫停一下。「我們往後退了一步,然後自問:『等一下,我們現在要解決的問題到底是什麼?』」格洛布特回憶說,「我們要改變的是一所好學校應該是什麼樣子,接著是讓消費者做出明智的決定,並且表達自己的看法。」格洛布特的團隊以顧客為中心的方式思考這個計畫,意識到他們必須進入田野並開始實驗。

為了了解到底該測試什麼,他們於是開始和真正的顧客深度接觸。「我們確認自己想和哪些人聊聊,包括學生、家長和學生的輔導員。如果我們要幫學生釐清該讀哪一所大學,我們應該和一些學生聊聊。」這種作法在政府部門裡真是前所未聞。或是,用格洛布特的話來說,「這樣做有點不太尋常」。

很多像這樣的計畫,會被耗時數月或數年的市場調查與「分析癱瘓」所拖累。但是,這個團隊刻意保持簡單。他們直接到華盛頓廣場(Washington Mall),開始找高中的低年級生和高年級生,問他們申請大學的經驗。團隊每週至少到廣場一次,問學生六個簡單的問題,並用學生的答案來改進他們對於顧客想要的功能所做的假設。

他們沒有花太久時間,就把這些想法落實成具體的實驗。他們沒有去找昂貴的軟體工具,而是用硬紙板做的手機,上面有可以滑動的面板,以此模仿他們計畫要設計的應用程式使用體驗,而且他們還把假的手機帶到廣場。「效果很好」,格洛布特說,「大家會用拇指來滑」。

團隊什麼都測試了,發現大家實際都在搜尋什麼資訊,以及都忽視哪些功能。「我們一開始有一個功能,它可以讓你在搜尋結果裡把學校加入一個比較清單」,格洛布特說。「然後,你可以並排比較這些學校。但是,沒有一個人有興趣做比較,沒有人問起這個功能。沒有人點擊過這個功能。」每一個用紙板做出來的新產品原型,都比前一代還好。

當團隊對新版設計產生信心時,他們開始打造顧客的工具與 API(應用程式介面)版本的原型,如此一來,便可以取得美國教育部網站以外的資料。

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精實創業的技術和過程

這些方法讓大學計分卡(College Scorecard)團隊在極短時間內,就打造出這個出色的服務。

一、找出最關鍵的假設

請回想第一章,精實創業是用在當我們處在極端不確定的環境裡,無法精確預估可能會發生什麼。在這種環境裡,我們最好的作法是用科學的態度建立一套假設,假定我們可能會遇到什麼。這些假設就是最關鍵的假設。在傳統的商業計畫裡,這些假設說明公司目前認為自己的策略如何實現其願景。精實創業要求我們把這些假設說清楚,如此我們才可以盡早確認哪些假設是成立的,哪些則是不成立的。舉例來說,大學計分卡團隊認定大家會想要比較學校差異。可是,只有測試過這個功能(甚至在開發這個功能之前就測試),他們才發現大家對它毫無興趣。

當我們在測試縱最關鍵的假設時,很容易會想直接問顧客他們想要什麼,不管我們用的是個人訪談、焦點團體或其他調查的方法。我們很多都學過這種市場調查的方法,但是這種作法有一個問題:人們往往認為他們知道自己要什麼,但其實他們都錯了。


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