《未來地圖》:去中心化,更快進化——網際網路本身就證明了這點

《未來地圖》:去中心化,更快進化——網際網路本身就證明了這點
Credit: Despoitphotos

我們想讓你知道的是

對於所有想要把規模做到最大的網路企業來說,這是一個很重要的啟示。像Linux這樣的開放原始碼軟體,以及像網際網路和全球資訊網這樣的開放系統之所以能夠成功,並不是因為有個中央監管機關來批准每項增補修訂,而是因為系統的原始設計者制定了明確的合作和可相互操作的規則。

文:提姆.歐萊禮(Tim O’Reilly)

世界已往前走,你還困在過去?

如果一個人的見識局限於過去,那麼他很難看清未來。視覺殘留影像經常會妨礙我們看清眼前的東西,即使外界刺激已經退去,餘像仍然會停留在視野裡。如果你長時間盯著一個物體,眼睛感光細胞就會受到過度刺激,以致給大腦的信號衰弱,這時候就會出現視覺殘留。當你從強光處走到暗處,也會有同樣的感覺。

同樣的,如果我們安於熟悉的環境,不接觸新想法,過去的畫面就會烙印在大腦裡,讓過去的陰影籠罩在現在。熟悉的公司、技術、想法和社會結構,遮蔽了大量我們並不熟悉的事物,因為我們只能看到熟悉的影子,直到我們聚焦在新的事物上。一旦你的眼睛適應了新的光線,原本看不見的東西就會浮現出來。

科幻小說家羅賓遜(Kim Stanley Robinson)在《綠火星》(Green Mars)中完美的捕捉到這一刻。故事裡,火星早期的一位墾荒者意識到,「歷史的浪潮總是領先我們一小步。」捫心自問,我們每個人都有過不少這樣的經歷︰當我們意識到世界已經向前走,而我們還困在過去。

正是這種認知上的小卡關,導致錯誤的洞察和失敗的判斷。作家拉尼爾(Jaron Lanier)和其他許多人,都曾錯誤的將柯達和Instagram做比較︰柯達在顛峰時間雇有14萬名員工,而Instagram在2012年被Facebook用10億美元收購時,也不過只有13名員工。如果像拉尼爾那樣被柯達的殘像蒙蔽,好像不難得出工作都消失了的結論。

然而,Instagram今天得以存在和蓬勃發展,必須每支手機都有數位相機、連接到網路,而且網路必須普及,資料中心還必須提供主機託管服務,如此這些新創公司才能夠服務千萬的用戶(Instagram被收購時約有4,000萬用戶,如今已經發展到5億)。把蘋果、三星、思科、華為、威訊通訊、AT&T、亞馬遜雲端服務(最初Instagram主機託管的地方)和Facebook資料中心的員工全部加起來,就能看出Instagram自身的員工數量不過是滄海一粟而已。

還不只這樣。這些數位通訊和內容創造的技術,促成了一類新型的媒體公司,包括Facebook、Instagram、YouTube、推特、Snap、微信、騰訊等公司,把用戶轉變成自己的員工,為他們的廣告業務創造內容。我們不會把這些人視為「員工」,因為一開始他們是無償參與的。不過,久而久之,愈來愈多的人在這些自願提供內容的平台上發現商機,於是一批批小商家藉由這些平台繁榮發展,平台也變成了支持這些小型企業的生態系統。

當然,還要考慮那些沒有為柯達工作,但與它息息相關的人,包括相機製造商、底片沖洗商、化學藥劑供應商和零售商等等,更不用說,還有新聞、寫真和時尚攝影師了。但是,與數位攝影產業養活的人比起來,因底片攝影沒落而工作生計受到影響的人實在少太多了。網路業目前占已開發國家國內生產毛額的5%以上。

至少對消費者來說,數位攝影大大推動了網路活動,是人們溝通、分享、購買、銷售和了解世界的重要方式。每年網路上分享超過15兆張的數位照片,高於柯達時代的800億張。

這種疊加效果還不僅止於此。沒有數位攝影,今天能有亞馬遜、eBay、手工藝品網路商店Etsy或Airbnb嗎?電子商務的成功離不開數位攝影,大量的旅館、餐館和旅遊網站對數位攝影的要求更高,用戶看到圖片的意義,僅次於親眼所見。對Airbnb來說,攝影的意義更加明確,它對Airbnb的成功扮演關鍵角色。

Airbnb是由兩位設計師切斯基(Brian Chesky)、傑比亞(Joe Gebbia)和工程師布雷卡齊克(Nathan Blecharczyk)於2008年創立。依據傑比亞的說法,早在2007年他們就有創業的想法,「我們在舊金山的公寓租金上漲,不得不想辦法來多賺取一些額外收入。當時舊金山正好要舉辦一個設計大會,但旅館早已預訂一空,而我們公寓的地板可以輕鬆放下幾張氣墊床,所以我們決定把床位租出去。」

他們並沒有將出租廣告貼在紐馬克(Craig Newmark)於1995年成立的分類廣告網站Craigslist上,而是自己建立了一個簡單的網站。實驗大獲成功之後,他們決定為2008年3月德州奧斯汀舉行的SXSW科技大會開設短租服務,他們知道會議期間城裡所有旅館都將被搶訂一空。當時適逢2008年美國總統大選,民主黨在科羅拉多州丹佛市舉行全國大會,他們用同樣方法再次取得成功。

2009年,他們被矽谷著名的創業育成中心Y Combinator選中,並獲得創投公司紅杉資本的投資。儘管有好的開始,他們仍然需要很努力,讓用戶能夠快速成長。後來他們意識到,房東們拍的照片大都非常粗糙,大大降低了潛在租客的信任與興趣,這才找到突破點。2009年的春天,切斯基和傑比亞租了一台高級數位相機來到紐約(當時Airbnb業務量最大的城市)。他們竭盡所能為房東們拍攝了大量專業的照片。網站上的租房預訂量因此多了一倍,甚至很快多了兩倍。