佛學能否為「意識研究」帶來啟發?

佛學能否為「意識研究」帶來啟發?
Photo Credit:科學人雜誌

我們想讓你知道的是

「意識」如何形成?神經科學研究至今無法完全了解。佛教中對於內觀冥想的長期經驗知識,能否助一臂之力?

文:朱迺欣

腦如何將神經訊號蛻變成意識?主觀意識如何被創造出來?這個有趣的議題誠如〈名家論戰:意識如何產生?〉作者柯霍(Christof Koch)和格林菲爾德(Susan Greenfield)所言,到目前為止,進步神速的腦神經科學還無法獲得令人滿意的解釋。這表示,腦神經科學在意識的領域,似乎落後它的其他領域,例如運動的機制、記憶的處理、腦病的病理、腦病的治療等。

絕大部份的神經科學家都認為腦是心智(mind)的器官,他們是一元論者,不贊同笛卡兒的身心二元論,認為二元論是人為的東西。但是進一步思考這個議題時,這種想法也許會被認為是某種化約論和某種唯物論。有人說,西方神經科學對腦的看法屬於部份約定唯物主義的理論,這裡的「部份」表示我們無法完全了解腦;每個研究回答的問題,會產生另外的問題,因而無法清楚說明腦的運作與意識的關係,更不用說特殊意識如何產生。在這觀點上,美國心理學之父詹姆斯(William James)同意:「每種科學都承認,大自然的奧秘超越科學。科學的程式,只有近似而已。」

談到意識,又有另一種問題產生。意識的定義,人言人殊。正如筆者的神經醫學啟蒙老師奧斯汀(James H. Austin)在他的著作《禪與腦》中所說:「每個人都知道,一般意識感覺起來像什麼,我們身在其中。但是像戀愛,任何字典的文字,都無法滿意定義它;科學的研究亦是如此。所以,問題開始於意識是『一個語言學建構的概念』的事實。我們用來描述意識的文字,是為了滿足人類社會溝通的需要。腦機制不包含語言學的概念。」

主觀的意識,統合了經驗,而且在時間上具有連續性,並且具有不變的參考中心(亦即「自我」)。奧斯汀認為,當「腦把外界事件編碼(encode),產生其他意識」,而「腦把我們變成『中央機構』,經驗內在與外在事件,並產成自我(self)感」,這兩種同時的過程互相穿透時,一般意識於焉出現。

佛教對意識的看法

意識這個名詞,雖然是西方哲學與科學的產物,但東方佛教很早就開始探討這個問題,佛教用的是「心識」(mind,也譯做心智、心性)這個名詞。自從1987年開始,在達賴喇嘛的號召下,每兩年在他居住的印度達蘭薩拉市舉辦「心智與生命研討會」,邀請哲學家、腦神經科學家、心理學家等共居一室幾天,探討生命和心靈的問題,「意識」是在這些會議中常常遭逢到的問題。東、西方意見交集擦出的火花,將東方佛教的意識問題,搬上西方神經科學的檯面。在這些會議之前,佛教對意識看法,往往是比較陳述性的;在這些會議之後,它們已經能被公開討論。

正如其他宗教和學派,佛教也有不同派系,因而對意識的看法依照派別而有細微或顯著的不同。

佛教的基本教義認為,有情眾生的「心–身」系統具備有五蘊(色、受、想、行、識)才能感受到外在世界,並與它互動而產生「自我」感。

「色」是物質界,指我們的身體和外在環境,身體是生理的,包括五種感覺器官(眼、耳、鼻、舌、觸)和神經系統,環境是物理的,包括環境本身和用以了解它的符號。「受」、「想」和「行」三蘊則屬於心靈界,從神經科學的角度看,這三蘊屬於神經系統,屬於身體的,也是生理的,但是它們是生理活動產生的心理現象。「識」應是分別心(discriminating mind),它包含其他四蘊,故橫跨物質和心靈兩界。

密教或金剛乘則將意識分為三個層次:心識的「粗層次」依隨身體而起,當腦部沒有作用時,這些層次的心識不會出現,因此心識的生起有賴於腦部的活動,這是一種因果關係,表示腦部功能對於心識過程的生成,提供相輔相成的緣起。心識的粗層次之下,還有存在於睡眠、死亡和禪定的「細微層次」,以及更深層的「極微細層次」。

在「禪」(Zen)的訓練中,意識可以由一般形式變成特別的異常狀態。打坐者會驚奇地發現,當他們最後達到無念的時刻時,不必去想,也會感覺到有意識。意識以有覺知開始,覺知具有能接受的特點,在高度專注的時候,覺知本身傳達特殊的、幾乎能被觸及的感覺,並覺得他在掌握它。此時,打坐者腦波呈現快速的電位變化,顯示腦正處於一種活化的狀態。

依賴腦的活動產生的一般意識,無法適用於打坐時產生的特別異常狀態。因為經驗者不再從「自我」的參考點出發,現實會改變,意識經驗亦隨之改變。對此,達賴喇嘛也認為意識有兩種,即「感覺意識」和「概念意識」,特別異常狀態的產生似與「概念意識」比較有關係,這表示概念的變化,例如自我概念的消失,會影響經驗的覺受、意識的覺性。

而「開悟」時,打坐者從上述的異常交替狀態(extraordinary alternate state)進入高層異常交替狀態(advanced extraordinary alternate state)。此時,打坐者會覺得自我消失,看到真實本性、無恐懼等。雖然奧斯汀認為,此種開悟狀態已經改變了腦的運作,不過佛教方面除了描述開悟見性的狀態,似乎未有更深入的探討。

佛學與腦科學的差異

腦科學認為,意識依賴腦的活動而產生,是腦的突現特質(emergent property),但是這種想法被佛教認為是化約論和唯物論。佛教認為,意識是獨立於腦之外的微細存在形式,但承認粗層的意識或心識是由腦活動產生。


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僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

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「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯
 

伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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