《自己的腳痛自己救》:為什麼腳痛常常是窮人的病?

《自己的腳痛自己救》:為什麼腳痛常常是窮人的病?
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我們想讓你知道的是

這裡再提醒一次,別人行不是你就行,穿拖鞋跑步需要更強健的雙腳,尤其有扁平足或其他足部問題的人絕對不適合。有這種跑者和我辯稱:「這樣比較自然啊!」我都回說:「我們明明就是跑柏油路,哪有什麼自然?」都市人馴化的雙腳要野放,恐怕還有一條長遠的路。

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文:朱家宏

腳痛常常是窮人的病

足踝科門診病患形形色色,從上市公司總經理,到一般市井百姓、甚至街頭遊民都有。若是說出我多年行醫心得:「腳痛常是窮人病」,你一定不以為然:難道有錢人不會得腳病?

當然不是,有錢人照樣有拇趾外翻、香港腳、扁平足......等等腳的問題,但是會讓腳病變成嚴重,常常是社經地位較低的病患,他們在資訊不足、經濟壓力下發生延誤,經常拖到很嚴重才就醫。而最讓我難過的是他們的弱勢,使他們享受現代醫療的好處,卻好像還是遙不可及的夢想。

患者的社經地位會影響發病及治療過程

腳病發生的原因,不外乎外傷、退化、感染、先天性及使用過度(與職業或運動有關),逐一探討發病及治療過程,就可以清楚了解腳病究竟與個人社經地位有何關係。

  • 外傷:如骨折、脫臼、韌帶受損,包括很嚴重的扭傷、出血、斷裂,甚至皮膚缺損等外傷,大部份都是意外造成的。意外事件中佔最大多數是摩托車交通事故和工傷(高處落下或砸傷)。

從高處落下的病人,常是板模或油漆工人,或是鐵架、鋼構的作業者。他們在足以骨折的二、三米高度,不小心落下時還能用腳跟著地,卻因撞擊到堅硬的水泥地面,造成跟骨骨折,更不用說工地現場的重物砸傷了。

這些病人多數社經地位不高,因此外傷絕大部份是窮人的問題。社經地位較高的白領階級常是開車、坐辦公桌,騎摩托車或在危險工地現場的機會不多,發生外傷的比例當然比窮人低。

  • 退化:每個人都可能碰到退化,但為什麼跟窮人特別有關?研究顯示,關節退化除了單純的老化外,最具相關性的就是過度使用及外傷。

勞動者可能由於過度使用或體重過重容易退化。過重當然不是窮人的專利,但現在社會的趨勢就是教育程度及社經地位愈低,愈不注重健康;沒時間運動,不注意飲食習慣,反而容易攝取過度熱量,工作時間過長或壓力過大時,藉由飲食獲得滿足,導致肥胖,與過去社會「有錢才會胖」的現象,剛好相反。

此外,勞動階級較容易產生肌肉關節過度疲勞,再加上工地現場工作及利用機車通勤,外傷的機會也比較高。

此外,由於職場壓力,社經地位低者也較不能放下工作接受開刀等要休息較久的積極治療,也因此較有可能小病拖成大病。

  • 感染:感染為什麼是窮人病?不用想就知道絕對有關係。感染不僅跟前面所提的外傷有關,也與健康、抵抗力有關。例如同樣是糖尿病,教育程度及社經地位愈低,愈不重視健康,愈相信偏方,血糖就愈控制不好,身體就愈差,感染就可能愈嚴重。

糖尿病感染與截肢是連在一起的,不好好照顧腳,不管腳上的破洞,感染爛掉後只好截肢。反觀社經地位較高者,有較好的社會網絡及醫療資訊。即使有糖尿病,透過良好照護,也不容易搞到截肢。

感染蜂窩性組織炎,也是一樣的道理。環境比較好、身體抵抗力好的人,不容易感染蜂窩性組織炎。此外,像凍甲(甲溝炎)、香港腳,社經地位高的人會好好處理,不會讓它爛掉造成外傷,引發感染。社經地位低的人,較缺乏醫療資訊,可能會選用民俗療法或求助非專業人士處理,讓情況變得更糟。

  • 先天性疾病:先天問題看起來跟社經地位沒關係,事實上還是有關連。同樣是拇趾外翻、嚴重的扁平足、杵狀足等先天變形,社經地位較高的父母或患者會去注意這個問題,設法解決。社經地位低者,通常較無所謂或忍耐著過日子,沒有更多資源去處理改善,等到年紀較大時,可能發展成為較難解決的問題。例如先天性扁平足如果早期復健運動裝具,甚至也可以很簡單地做手術處理,但拖到成人後變成僵硬退化,整個治療流程就很複雜,且預後也較差。
  • 運動傷害或使用過度(與職業、運動有關):很多患者使用過度造成肌腱炎、足跟痛(站立過度的人較容易造成),不少是出自職業傷害,因為每天做著反覆性同樣的勞動工作,造成腳部關節過度使用,缺乏關節伸展和適當肌肉訓練,容易引發肌腱炎或關節退化。

如果是運動上的過度使用,情況正好相反,社經地位愈高者愈重視運動,愈容易有運動傷害。但總體而言,社經地位愈低者,醫療知識愈少,就醫時病情可能較為嚴重,需要較高強度治療或進行困難複雜的手術。例如同樣是跟腱斷裂,較有常識及較注重健康者通常會比較快到醫院來接受治療,而社經地位或教育程度較低者就可能敷草藥或不管它,結果經過一段時間再治療,必須接受的是肌腱重建手術,而不是單純的肌腱縫合。

民俗治療誤導民眾,甚至拖延病情、誤診

台灣民間的就醫習慣,特別是社經地位較低者,喜歡找非正統民俗「治療」,不僅讓傷害更加嚴重,甚至拖延病情、誤診。

而民俗療法為了取信民眾,濫用專業名詞,往往造成誤導。最常聽到「脫位」一詞,但當醫療院所透過X光斷層看,並沒有任何所謂脫位現象;此外像「長短腳」這個名詞,常會讓患者以為是腳的長度不同,要求矯正或手術,但事實是「感覺不對稱」的說法很多,而此類多是因疼痛肌力不對稱緊張,或運動模式不當引起。

很多病患使用民俗療法而延誤病情,當他們後來找到科學性的治療時,常會說:「早知道......就好了!」這些病人為什麼不會「早知道」?因為資訊不足。為什麼資訊不足?因為社經地位不高,教育程度不高,沒有人替他們找專業醫師。

有些人一開始也會去打聽尋找專業醫師,但缺乏足夠的判斷力,他們到了大醫院看到大醫師,結果還是被趕出來。很多病患事後抱怨說,到了大醫院,排了三小時見到醫生,但有些醫生缺乏足踝治療專業,就說:「你沒病,回去休息休息,平時少走路就可以了。」但這些病人工作都是靠勞動力,需要站立,怎麼可能少走路、不走路?

在缺乏大醫院的積極治療,又求助無門時,他們最後只好回頭再找民俗治療,有些靠著自然癒合來改善,其中一部份則永遠不會好。如果社經地位較高的人,經由網路搜集資料或醫生轉介,即使治不好,醫生也不敢唬弄他們;而透過轉介,就有機會轉介到專門醫生手上。兩相對照,腳痛到底是不是窮人病?事實非常清楚。

但是這個社會很少在乎腳上的疾病,殊不知這些腳病的疏忽可能會斷了一個人的前途、一家人的生計!事實上,一旦他們找對醫生,病情很快就能好。反之拖到嚴重時,可能退化到變形,關節也壞了,到時再處理就變得更困難,預後也更差。


夾腳拖鞋的大學問

近年來,夾腳拖鞋開始成為大眾鞋櫥裡不可或缺的重要鞋款,因為涼爽、容易穿脫,在夏天有絕對優勢。無論穿涼鞋或拖鞋,都比較接近裸足的狀態,包覆性差,只是比赤腳多了一層,讓腳底不會直接與地面接觸,其他部份都無包覆與支撐,對原本來就很健康、強壯的腳而言,當然沒啥大問題,就像原住民不需要穿登山鞋爬山,穿雨鞋甚至穿涼鞋、夾腳拖,都可以登山,而且速度絲毫不會受到鞋子的影響。

可是,我們的腳和他們的腳一樣嗎?當然不是。

現代人的穿鞋文化,讓我們的筋骨大多缺乏鍛鍊,不是那麼強健。對於涼鞋、拖鞋,雖然也沒有絕對好與壞的建議,但也不能因為圖方便或美麗,而輕視了潛藏的風險,否則後果將會令自己悔恨終生。

視場合適度使用夾腳拖鞋、涼鞋

穿夾腳拖進行戶外活動,風險比涼鞋還高,因為缺乏繫住腳跟的細帶子,對腳的負擔更重,包覆性更不足。

再者,夾腳拖和腳之間只有在大拇趾跟第二指之間有接觸,走路時所有的施力,全靠那兒的腳肌群拉住拖鞋行走,除了皮膚容易磨破、起泡外,更重要的是,每走一步路,腳的大拇趾和腳板都需要有一個往上勾的力量,讓夾腳拖不至於會飛走。長久穿下來,容易讓小腿前面的肌群,也就是伸直肌或是腳掌背區的肌群,比如伸拇趾長肌、伸趾長肌、前脛肌......等產生過度疲勞的現象。

當然,這些都不算是大問題,特別是在方便性十足、又可呈現美麗自信的雙重誘因下,穿涼鞋或夾腳拖並無不妥,只是別忘了,它們畢竟只是工具,你需要了解使用上可能產生的後遺症或風險,注意勿使用過度或在不適當的場合使用即可。

穿Y拖路跑好不好?

近年來很流行馬拉松路跑,其實我也是愛好者之一,甚至也參加了不少的三項運動鐵人賽。這些長時間參加路跑活動的人成千上萬,同樣也衍生了各式各樣的問題,其中一個問題就是:「穿Y拖跑步好不好?」

所謂Y拖就是一般人說的夾腳拖鞋,但跑步用的Y拖和一般的夾腳拖鞋還是有所不同。雖同樣沒有包覆性,但這種Y拖的繫帶會較為往後延伸,加強與腳部的適合性,而且鞋子底部會帶有一些足弓支撐,單一材質輕巧、脛前肌負擔不大、不需綁鞋帶、價格超便宜、沒有進水的問題,鞋底也有某種緩衝性,一般跑者穿這種拖鞋也不穿襪子,似乎很不錯。但是,人生就是有一個但是,穿這種鞋也有很大的問題,就是後跟沒固定,跑起來啪嗒啪嗒很吵,且沒穿襪子造成的磨擦還是免不了,鞋底緩衝比起正常運動鞋還是比較差。也由於本質仍是拖鞋,跑起來腳趾勾的動作還是略大,造成肌肉使用模式與一般人不同。但這些問題有些人可以藉由訓練克服,並且很開心地自稱為「Y拖跑者」馳騁在馬場(馬拉松場地簡稱)上。

不過這裡再提醒一次,別人行不是你就行,穿拖鞋跑步需要更強健的雙腳,尤其有扁平足或其他足部問題的人絕對不適合。有這種跑者和我辯稱:「這樣比較自然啊!」我都回說:「我們明明就是跑柏油路,哪有什麼自然?」都市人馴化的雙腳要野放,恐怕還有一條長遠的路。

「夾腳拖穿不住」是個大問題

如果某一天你發現「夾腳拖穿不住」,那就是個大問題了。這種因為神經病變或神經斷裂等問題,造成腳背前面的肌群麻痺,所產生的案例也很常見。

例如,曾經有位檳榔西施,因為一直翹腳,一隻腳壓著另外一隻腳的外側,也就是壓到總腓神經上(總腓神經管的是腳趾頭和腳掌往上的力量),一直坐著不動,由於翹腳的時間太久了,也沒有換姿勢,壓久了,下壓的力量就讓神經產生某種程度的麻痺,造成剛才講的情況,一穿夾腳拖,拖鞋就會掉下來。(見下圖)

另外,還有一些中風過的病患,因為腳勾不起來,穿拖鞋也會一直掉,除非拖鞋後面加上一條帶子,才有辦法穿。另外有其他的神經疾患也可能產生這種垂足的問題,例如我曾有患者因垂足容易扭傷來診,結果最後診斷是漸凍症。

《自己的腳痛自己救》(第85頁)
Photo Credit: 時報出版提供

眼鏡小醫多告訴你一點:如何保護足部、預防足患?

  • 每天護足
  1. 每天用溫水清洗足部,然後抹乾,趾縫間尤其必須保持乾爽。皮膚乾燥,可使用潤膚霜,但不要塗抹趾縫間。
  2. 定期修剪趾甲,趾甲不應過長或太貼近甲床,修剪時應平剪留邊,若趾甲角太尖,可將趾甲角銼滑。
  3. 少活動者應每天做足部及腳趾運動,以保持良好的血液循環及肌腱平衡。
  4. 不應用未經醫生處方的藥物塗抹任何足患。
  • 利用洗澡的時間,經常檢查雙足

若有以下情況,應找出原因,及早治理(特別是糖尿病患者)。

  1. 觀察皮膚顏色是否正常,有沒有紅腫、乾燥現象和裂縫。
  2. 有沒有水泡、損傷或嵌甲(內生甲)。
  3. 皮膚有沒有搔癢、麻痺、痛楚、冰冷或灼熱感覺。
  4. 足部有沒有變形、關節疼痛。
書籍介紹

本文摘錄自《自己的腳痛自己救:足踝專科名醫教你遠離痛風、凍甲、腳麻、拇趾外翻、腳踝扭傷、足底筋膜炎》,時報出版
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作者:朱家宏

腳痛、腳麻、拇趾外翻總是治不好?
腳踝扭傷、足底筋膜炎老是復發?
那是因為你沒有用對方法、找對醫生!

只要找對醫生,對症下藥就能事半功倍,
重新擁有健康的腳絕對不是夢!

  • 足踝專科醫師親自執筆

本書由台灣極少數專精足踝專科的醫師親自執筆,提供親身看診實際病例。如果有相關腳部問題,可以在其中找到參考建議,進而改善腳部困擾。

  • 完全圖解腳的疑難雜症

書中收錄近百幅圖解,詳細解釋關於腳的各種疑難雜症。除了腳痛的相關治療,更破除一般人對於腳部保健的迷思,讓你越走越健康。

  • 腳的問題與困擾完整收錄

本書囊括腳的基本保健、拇趾外翻、腳踝扭傷、凍甲、腳麻、足底筋膜炎、糖尿病足、扁平足等腳部常見困擾,也收錄了各種腳部複雜創傷並說明要如何正確且有效的治療。

「腳是人的第二心臟」,我們的腳包括26塊骨頭、56個關節與118根肌腱,
必須承受走路時2倍、跑步時6倍的身體重量。
事實上無論是生物力學還是治療技術,腳的治療都跟一般骨科醫學有所不同。

歐美與日本早已將足踝醫學視為專科,從鞋子、鞋墊、復健到診療或手術,
都是足踝專科醫師研究與服務的範圍。

本書以簡單易懂的專業解說,搭配圖解方式,詳細說明各種關於腳的困擾,
破除治療腳痛的不正確迷思,協助一般大眾建立腳部保健的基礎知識。

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Photo Credit: 時報出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航