《文具的品格》:3M便利貼為何難以被其他品牌取代?

《文具的品格》:3M便利貼為何難以被其他品牌取代?
Photo Credit: pxhere CC0 Public Domain
我們想讓你知道的是

3M的便利貼1980年時在美國上市,隨即成為暢銷商品,隔年也進口到日本,沒想到一開始竟乏人問津。而便利貼已熱銷超過三十年,這段時間雖然也有其他公司推出幾款類似的產品,但它至今仍穩坐市占率冠軍寶座,這之中究竟有什麼祕密呢?

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文:土橋正

3M的正式公司名稱是「Minnesota Mining and Manufacturing Company」(明尼蘇達礦業與製造公司),從各字的字首濃縮成為「3M」。Mining的意思是「礦業」,公司最初就是從礦坑挖採砥粒、製作研磨劑起家。

當時因應收購研磨劑的汽車廠商要求,也製作起膠帶。那時候的膠帶只是將一般的紙張做成帶狀,也就是說,不像現在的膠帶上頭有黏著劑,用起來並不方便。

3M在原本的紙張膠帶上加了黏著劑,在全球首次推出可黏膠帶,隨即造成熱銷。自此開啟了3M黏著劑、接著劑的業務。

當時消費者想要的黏著劑是可以牢牢黏住的強力產品,3M為此也投入很多心力研究。而「便利貼(Post-it)」就是在這個過程中誕生的(「Post-it」已經成為3M的註冊商標)。

失敗作品帶來契機

一九六九年,3M的研究所中有位名叫史賓塞.席佛(Spencer Silver)的人員,埋首於研究製作強力接著劑,結果他意外研發出了黏力雖強卻可以撕掉的另類成品。他原本預計做出來的是強力黏著劑,因此這次的作品可說是失敗收場。

如果席佛純粹把這次當作是失敗經驗,或許現在我們的書桌上就看不到「便利貼」。但席佛注意起這款稍微另類的接著劑,還讓公司裡許多同事看看,探詢有沒有辦法讓這項成品商品化。

不過,這個時期大家還是把焦點都放在強力黏著劑,根本沒人注意這件作品,只有同為3M研究員的亞瑟.富萊(Arthur Fry)似乎有些興趣。這款另類黏著劑的潛力沒有立刻被發掘,前前後後又過了五年左右。

有一天,富萊一如往常在週末上教堂做禮拜,當他一打開歌本準備唱聖歌時,一不小心就把夾在裡頭的書籤掉到地上。「怎麼又來了!」富萊心想。每次一打開歌本,裡頭的書籤就會掉出來,讓他覺得很不方便。這時他突然想到席佛研發的那款黏著劑,說不定可以拿來黏書籤。

富萊最初構想的是「可以黏在紙上的書籤」,但更進一步發想後,他想到要是能當作溝通工具使用,說不定會更方便。這就是現在「便利貼」構思的原點。

富萊立刻著手嘗試,做出三個尺寸的成品。三英吋x三英吋(7.6公分x7.6公分),也是目前最受歡迎的正方形,還有稍大一點的三英吋x五英吋(7.6公分x12.7公分),以及稍小一點的三英吋x二英吋(7.6公分x5公分)。

這些都不是當初想到的書籤大小,而是能用來做筆記的尺寸。至於商品名稱,從這時就取名為「Post-it」。「Post」是張貼的意思,因為可貼在紙上所以是「Post-it」。

Post-it的顏色是現在仍使用的黃色,這種經典的黃色也稱為「Canary Yellow」。之所以選用這個顏色,是因為它貼在白紙上時相當醒目,寫在上面的文字也能看得清楚。說到黃色,美國的「Legal Pad」便條本也是這個顏色。據說也是因為在白色紙張的文件中特別顯眼,才選用黃色。很可能在美國一講到顯眼的顏色就自然以黃色為經典。

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Photo Credit: 行人出版社

由於過去從來沒有這種可黏貼的便條紙,一開始發送試用品時並未獲得太大迴響。

之後,3M將對象鎖定在大量使用便條紙的公司祕書人員,試著再重新發送試用品。他們針對《財富雜誌》(Fortune)中列出的營業額前五百大企業,將便利貼發送給這些公司的社長祕書。用意在於,如果社長祕書覺得便利貼好用,那麼或許全公司就會由上而下大量使用便利貼。

這個策略非常成功。其中,當時美國數一數二的企業家克萊斯勒總裁艾科卡(Lido Anthony Iacocca)甚至還致贈感謝狀給3M,肯定便利貼的實用性。

一九八○年,便利貼正式在全美公開上市,隨即成為暢銷商品。隔年也進口到日本。由於在美國銷售非常成功,所有人都認為來到日本也會造成同樣盛況,沒想到頭兩年在日本竟乏人問津。

在日本推出的尺寸也跟美國一樣,有三種適合作為便條紙的大小。當時日本市場的反應是,「如果稍微小一點應該會更方便⋯⋯」。尤其是在公家機關的使用者,原本經常使用一種叫「付箋」的標記用小便條紙,那是一種細長條狀的紙片,在一側有紅色記號。由於沒有黏性,必須自己沾上膠之後黏貼。

因為這樣,3M立刻針對日本市場製作了7.5公分x2.5公分的新尺寸,一端也有紅色條狀記號。這種款式並未在美國上市,而是專為日本量身訂做。便利貼在日本的銷路因此出現大幅轉變,迅速普及開來成為熱賣商品。

便利貼最初的產品構想就是黏貼式的書籤,而在日本的用法正好實踐了設計理念。另一方面,在美國便利貼通常不當標記書籤使用,而是作為筆記便條紙

便利貼長銷的祕密

便利貼無論被當作適可黏貼的便條,或是標記書籤使用,都在我們的書桌上掀起一波革命。從一九八○年至今,已熱銷超過三十年,這段時間雖然也有其他公司推出幾款類似的產品,但便利貼至今仍穩坐市占率冠軍寶座,這之中究竟有什麼祕密呢?

原因就在於,便利貼盡力維持著幾項因素的良好均衡。也就是,它達成了以下三點的平衡:

  1. 黏著力
  2. 可以乾淨撕除
  3. 筆記性

要能黏貼,就必須具備一定的黏著力。然而,如果黏性太強,就會無法和第二點取得均衡,難以乾淨撕除。要是了使用強力的黏著劑,一般來說在撕除後都會留下殘膠。但是便利貼卻能在兩者間取得絕佳的平衡,既能夠牢牢張貼,撕下後又不留殘膠。

用顯微鏡來觀察便利貼的黏著劑成分,可看到其結構呈現圓球狀。一般接著劑的成分多半是平平塗滿表面,但便利貼在使用功能上就預設成會被撕除,所以才採用圓球狀結構。

此外,第三個平衡點就在於「筆記性」。便利貼使用的是高級紙質,乍看之下雖然很普通,其實表面經過特殊處理。無論是使用油性筆、水性筆或鉛筆,都能在表面上流暢書寫、記錄,還能很輕鬆地從整疊便利貼上一張張撕下,而且撕下時也不容易在經過特殊處理的表面上留有殘膠。

3M對於連肉眼看不到的小地方都費盡心思製作,由此建立起這三點的絕佳平衡,正成了便利貼無法被模仿的原創性。

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書籍介紹

本文摘錄自《文具的品格:全球經典文具的深度巡禮》,行人出版

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作者:土橋正
譯者:葉韋利, 李璦祺

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Photo Credit: 行人出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航