印度正在進步!首位賤民出身變性人當選市長

印度正在進步!首位賤民出身變性人當選市長
Photo Credit: Madhu Kinnar

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印度的「海吉拉」總數約有100萬人,在一般印度人眼裡,海吉拉等同賤民。印度最高法院去年4月正式承認變性者為第三性,要求政府給予變性人法律保護

印度種姓制度造成社會上階級區分嚴明,但最近在印度舉行的地方選舉,卻由一名賤民出身的變性人當選市長,創下歷史。

中央社報導,東印度恰蒂斯加爾省(Chhattisgarh)萊加爾(Raigarh)巿民,昨天票選35歲的變性人瑪都.金納(Madhu Kinnar)當他們的市長。她是全印度首位變性人市長,突破兩個全國性政黨印度人民黨和國大黨的候選人夾擊,寫下歷史。瑪都‧金納是賤民(dalit)出身的「海吉拉」(Hijra),以獨立候選人角逐巿長。

「海吉拉」是指通過宗教儀式被閹割的變性人,她們的主要工作是在婚喪禮為主人祈福、驅邪避禍。印度傳統上認為「海吉拉」是具有法力,是吉祥的人,能為人帶來好運、驅除厄運,而遭到其詛咒的人就會失去性能力。但實際上,目前在一般印度人眼裡,海吉拉等同賤民。是印度最受輕視、孤立的群體,被排斥在社會邊緣,大多住在條件較差的貧民區。印度的「海吉拉」總數約有100萬人,她們在變性後會切斷和原生家庭的聯繫。

印度最高法院去年4月正式承認變性者為第三性,要求政府給予變性人法律保護;去年8月,印度的電視台就僱用了該國史上首位「第三性主持人」普拉卡希(Padmini Prakashi),2015年更出現印度首位「第三性市長」。

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她以4537票差距擊敗印度人民黨候選人,國大黨候選人得票居第3。瑪都.金納當選後在海吉拉姐妹們簇擁下受訪說,「印度人民黨和國大黨的競選支票從未兌現,所以選民投給我。我的勝利反映選民的愛和祝福。我將竭盡全力完成他們的夢」。巿區整潔和下水道工程是她上任後首要之務。她並將恢復先前被取消的窮人配給卡措施。

學歷只有8年級的瑪都.金納是中綴生,靠著跟姐妹們一起在火車上唱歌跳舞賺錢勉強維生。她說這次只花6、7萬盧比(約新台幣3萬到3萬5000元)打選戰,「選民的支持鼓勵我參選並讓我勝選」。

產煤的萊加爾巿是當地工業城,也有電廠為全省供電。巿府目前由印度人民黨執政,該黨表示坦然接受選民決定;國大黨則趁機譏諷說根本沒所謂的「莫迪(Narendra Modi)旋風」,認為是人民黨貪污腐敗,才給了瑪都當市長的機會。

ETtoday報導,中印度卡特尼縣在2000年1月大選時,也曾有第三性候選人卡姆拉成功當選執政,但後來印度法庭認為,即使是閹割了,卡姆拉仍是個男人,沒有權利作為女性候選人來競爭市長位置,女市長之職本應留給真正的女候選人,剝奪其官職。

而因卡姆拉被罷官,被指不能按「女性」身份參與競選和執政,所以不少閹割者開始擔心自己的政治前途,還有人考慮是否組成一個黨派,以便爭取應得的權利。而從2014年4月起,印度最高法院宣佈從法律上承認第三性人士。

Photo Credit: Madhu Kinnar