仙人掌啄木鳥的房東經:想入住?別忘了繳交「盲蛇」房租

仙人掌啄木鳥的房東經:想入住?別忘了繳交「盲蛇」房租
Photo Credit:商周出版

我們想讓你知道的是

鳥會築巢不稀奇,但由一群鳥共同建築「公寓大廈」就少見了,生活在南非喀拉哈里沙漠的社會織巢鳥,築的就是這種群聚巢(colonial nests,或聚集巢)。

文:蔡錦文

社會織巢鳥的荒漠旅店   

鳥會築巢不稀奇,但由一群鳥共同建築「公寓大廈」就少見了,生活在南非喀拉哈里沙漠的社會織巢鳥,築的就是這種群聚巢(colonial nests,或聚集巢)。雖然同屬於織巢鳥家族的一員,但築巢技術卻不同,不像織巢鳥的撕、扯、拉、穿、結,社會織巢鳥只是將巢材「插」在一起,積少成多後,往往就像一座掛在樹上的巨傘,工程浩大,讓人歎為觀止。   

這座公寓大廈由所有居住成員共同維持,包含了30至100個巢室,可提供約400隻鳥,內部結構就像蜂窩,站在樹下往上看,可以看見許多通往巢室的入口。牠們共同居住,行合作生殖,相親相愛的程度堪屬鳥中異類,不僅哥哥姊姊會幫忙餵養弟妹,甚至還會照顧鄰居的小孩!小孩長大後,也不會被趕出家門,頂多搬到新蓋的巢室去居住。   

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社會織巢鳥與巢:一代、二代、三代,一個社會織巢鳥的群聚巢,可能有好幾代都是這麼住在一起,一起吃住,一起警戒,一起找尋食物,一起分享,每隻鳥也熱心地修補群聚巢,真是團結力量大!難怪牠們的巢可以經歷自然嚴酷的考驗而越行壯大。而這個大型的荒漠旅店,也是其他鳥兒會來下榻休息的歇腳處,甚至勇猛的非洲小隼,還會充當臨時警衛,真是好房客。

這種群聚巢,遠看起來會以為只是一團雜亂的稻草堆。不過,有的群聚巢,已歷經一個世紀之久,重量足以壓斷支撐的樹幹。這個看似雜亂的龐大草堆,構成其實還是有它的規則。牠們用較大的細枝蓋屋頂,乾草葉用來隔間;具尖端部位的草莖則佈置在入口通道,以防蛇類等掠食者;巢室是生兒育女和睡覺的地方,一般襯以柔軟的葉子、棉絮、獸毛或羽毛。  

在氣候嚴酷的沙漠裡,群聚巢不但防雨,且白天通風涼爽,夜晚還能防寒保溫。這樣一個舒適的所在,常常吸引其他鳥類如斑擬啄木、桃面愛情鳥、非洲小隼混進來休息、過夜或生殖,甚至大型鳥類如鸛,有時也會下榻巢頂歇息,因此,群聚巢有時就像一座荒漠旅店,鳥來鳥往,熱鬧異常。

仙人掌啄木鳥的優質房客   

不同種鳥類也會共用一個巢,其中最令人訝異的應該是仙人掌啄木鳥和姬鴞的關係了。美國德州至墨西哥一帶的沙漠地區,由於缺乏天然樹洞,對洞巢鳥而言,巢穴彌足珍貴;然而,姬鴞不會鑿洞,只好住到仙人掌啄木鳥的洞巢中。為何仙人掌啄木鳥願意容忍姬鴞呢?原來,牠們之間默默進行著一場利益交換。

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仙人掌啄木鳥與姬鴞:姬鴞帶著盲蛇住進了仙人掌啄木鳥的家,牠們三者都利用了這個巢,也發揮了自己的功能。目前只發現姬鴞與東方鳴角鴞會利用盲蛇來清潔洞巢。盲蛇一般在潮濕的腐植土或草堆中生活,有時會被牛連草一起吞進去,但在牛反芻時,往往又從牛的鼻子鑽出來,所以又稱「牛鼻鑽」,由此可見,盲蛇生命力之強韌。盲蛇也是小型貓頭鷹的食物之一,會被攜帶回洞巢中,一般推測,是沒被殺死的盲蛇,逃過劫難後,便在洞巢內住了下來,從此負責巢內的除蟲工作。

姬鴞會活捉一種盲蛇放進洞巢,由於洞巢底層潛藏了許多鳥類寄生蟲及小昆蟲,正是盲蛇的食物,如此,盲蛇不但住進了溫暖的洞巢,同時擁有不找自來的佳餚。白天,仙人掌啄木鳥出外覓食,姬鴞留在巢內睡覺顧家,夜晚則換成啄木鳥顧家,姬鴞出外覓食。啄木鳥提供洞巢出租給姬鴞,姬鴞則以盲蛇為租金,為住居減少寄生蟲的侵擾,是非常奇妙的互利共生。

和尚鸚鵡和牠的惡鄰居   

和尚鸚鵡也是以築群聚巢著名。牠們原本生活在南美洲,由於適應環境的能力強,喜歡群體活動,容易馴服飼養,因而出現一些逃逸個體。逃逸者已在美國和西班牙建立起野生族群,且擴散速度快,很可能和當地原生鳥類競爭食物而造成危害,如今就連建築物、高壓電塔,也常因和尚鸚鵡在上面築巢而跳電。   

和尚鸚鵡是一夫一妻制,但會群體合力構築一個大巢,築巢的高峰期雖在生殖季之前,但平常也會做些修補。群聚巢包含幾個巢室,每個巢室都住著一對鸚鵡,巢室除了供生殖,也是夜晚睡覺的場所。   

大部分的鸚鵡都是洞巢鳥,自然環境中,樹洞的多寡、分布,常是影響鸚鵡族群數量消長的因素之一。和尚鸚鵡啣枝築巢,是鸚鵡中的異類,也因此能不受樹洞多寡的影響,唯一可以控制牠們族群的,是惡鄰居──斑翼花隼。  

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Photo Credit:商周出版
和尚鸚鵡與巢:由於適應能力強,和尚鸚鵡可以在許多地方築群聚巢,舉凡森林、農地、草原、沙漠,甚至都市等,都可以發現牠們的巢窩。和尚鸚鵡的群聚巢往往越蓋越大,不過和社會織巢鳥不同的是,如果食物資源越來越少,部分的和尚鸚鵡就會播遷出去,另覓他方重起爐灶。

和尚鸚鵡的群聚巢很容易「招蜂引蝶」,招來的往往就是斑翼花隼。由於大群的和尚鸚鵡有足夠的抵抗力,斑翼花隼通常會選擇小群的群聚巢寄居,將和尚鸚鵡列在菜單中,多數時候,和尚鸚鵡儘管敢怒敢言,卻又莫可奈何;反觀社會織巢鳥與非洲小隼的關係,就溫馨多了,因為非洲小隼很少捕食社會織巢鳥,有時還充當警衛,算是好鄰居。

另一種比群聚巢更能彰顯合作精神的是公共巢(communal nest),也就是同種多對鳥共用一個巢。這種鳥巢,大多為合作生殖的鳥類所築,例如冠羽畫眉、溝嘴犀鵑、圭拉鵑,及第二章提到築泥巢的使徒鳥、白翅擬鴉等。   

繁殖季節,冠羽畫眉會集結成群,成員有數對成鳥,雖然個體間有階級,但每個成員的生殖機會很平均,大家共同築巢,在同一個巢內產卵,雛鳥除了親生父母外,還有幾位義父義母,這種方式,在鳥類中非常罕見。   

生活在熱帶美洲的溝嘴犀鵑,也採合作生殖,雌鳥們在同一個巢內產蛋,最多可達30顆,擠得不得了。由於巢內空間有限,為了保障自己的蛋順利孵出,雌鳥之間,鉤心鬥角的情形很嚴重,常將別人的蛋偷偷踢出巢外,或推擠埋入巢的最下面或最旁邊,自己生的蛋則安排在中央,爭奪最容易照顧的位置。

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Photo Credit:商周出版
溝嘴犀鵑:團體生活中總是難免發生衝突,即使是行合作生殖的溝嘴犀鵑,雌鳥之間因為鉤心鬥角而發展出的「踢蛋」行為,確實引人好奇。

書籍介紹

《鳥巢:破解鳥類千奇百怪的建築工法》,商周出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:蔡錦文

全世界有九千多種鳥類,建造了千奇百怪的巢,「巢」承接著「蛋」,「蛋」發育成「鳥」,大自然的樂章就此展開!

鳥巢是大自然的記事本——記錄了鳥類適應環境的生活點滴,也記錄了人類環境的變遷。閱讀鳥巢,等於是在閱讀人類自己……

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  • 啄木鳥對森林的貢獻,不只是「樹醫生」,牠用過的中古屋也造福了無力挖洞的動物。
  • 社會織巢鳥會共同建築「公寓大廈」,在氣候嚴酷的沙漠裡,常常吸引其他鳥類來過夜或生產,是一座荒漠旅店。
  • 塚雉爸爸自己設計孵蛋器,邀很多母雉來下蛋,孵蛋時塚雉爸爸還要負責控制溫度,又忙又辛苦!
  • 藍山雀是香藥草專家,牠築的「芳香巢」既能抗菌也能驅蟲!
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Photo Credit:商周出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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