等待十年,世上最寂寞水蛙羅密歐終於找到朱麗葉

等待十年,世上最寂寞水蛙羅密歐終於找到朱麗葉
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世上最寂寞水蛙羅密歐單身十年,在粉絲和搜索隊努力下,終於找到牠的朱麗葉,脫單大日子暫定2月14日。

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我們不時看到什麼最寂寞、最孤獨生物的新聞,包括金頂夏威夷樹蝸「孤獨喬治」和塘鵝奈哲爾(Nigel),牠們的故事難免令人傷感,但這次,世上最寂寞水蛙羅密歐(Romeo)則有機會是個大團圓結局,因為單身十年的羅密歐終於找到牠的朱麗葉(Juliet),牠們的相遇,有可能拯救一個物種。

羅密歐是瑟溫卡斯水蛙(Sehuencas water frog),是玻利維亞的特有品種,其自然棲息地是潮濕的森林、河流和淡水沼澤,受棲息地減少以及壺菌病影響,被國際自然保護聯盟(IUCN)列為易危物種(Vunerable)。這項分類自2004年以來都沒有更新過,而由2008年至2018年末期間,沒有人在野外見過這種水蛙。

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雖然已經十歲,但在這個角度看羅密歐還是很有活力-雖然有點胖。Photo credit: Thiago Garcia, Arturo Muñoz and Matias Careaga.

羅密歐被帶到玻利維亞歷史自然博物館(the Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny)時,科學家仍抱有希望為牠找到同伴,然後生兒育女,確保這物種不至於滅絕。不過,找著找著,近十年過去了,羅密歐還是孤零零在博物館的水池生活。漸漸,有人認為牠可能是世上最後一隻瑟溫卡斯水蛙。

瑟溫卡斯水蛙一般壽命為15年,羅密歐已經十歲,關心牠的人非常著急要幫牠脫單,牠的終生大事也成了玻利維亞舉國關注的事。

去年,數個保育組織在網上搞了羅密歐「徵婚」籌款活動,寫道:「對於伴侶,我(羅密歐)一點都不挑剔,同樣是瑟溫卡斯水蛙就可以了,否則我的族群就要完蛋(沒啥大不了的)。如果你願意為羅密歐老頭找到牠的朱麗葉,請捐款支持搜索隊出發,尋找我的真命公主!」

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羅密歐「徵婚」啟示寫道:最喜愛的人Arturo (負責照顧牠的研究員),最喜愛地方是石下,最喜愛東西是水和蟲蟲。Photos credit: Thiago Garcia, Arturo Muñoz and Matias Careaga. Illustration by Eric Losh.

在粉絲們支持下,終於籌得2.5萬美元,搜索隊終於成行,目的地就是瑟溫卡斯。然而,在現代化發展下,該區大片雲霧森林(cloud forest)已經消失,取而代之是一個大水壩,當地導遊要把搜索隊帶到更偏遠的原始溪流尋找。

這絕對不是易事,瑟溫卡斯水蛙行蹤隱蔽,長年躲在高海拔的山澗溪流石縫間,不會離開水源。有一天,當搜索隊找了整天都沒結果,準備收隊之際,博物館的爬行動物學家Dr. Camacho Badani瞥見一隻水蛙從瀑布跳進池塘。她飛身衝入池塘,一手把水中的蛙拿起,正正就是一隻瑟溫卡斯水蛙,而且是雌性的,於是牠自動成了朱麗葉。

「天啊,給我找到了!」Dr. Camacho Badani大叫。搜索隊後來還找到4隻瑟溫卡斯水蛙,一隻雌性,三隻雄性。

兩隻雌性水蛙被帶回博物館,其中一隻年紀太輕,不適合繁殖,幸好朱麗葉看來很健康,年紀剛好,就被欽點為羅密歐的伴侶。朱麗葉性格活躍好動,是游泳健將,完全不介意對著鏡頭,還試過偷走。羅密歐則是標準宅男,文靜、胖胖的、常常躲開鏡頭。牠們暫時只有一個共同愛好——吃蟲子。

雖然朱麗葉看來活力十足,但為謹慎起見,在讓牠接觸羅密歐前還得有一段觀察檢疫期,以確保朱麗葉沒有感染威脅整個蛙類的蛙壺菌(chytrid fungus)。博物館已擇好日子,定於2月14日情人節讓牠們相會。

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始終是年紀較輕,朱麗葉看來明顯是「較漂亮動人」。Photo credit: Romeo the World's Loneliest Frog (no longer!) twitter

假如羅密歐與朱麗葉完全沒有火花,博物館打算以另一對較年輕的瑟溫卡斯水蛙作嘗試,如果都是失敗,不排除以體外受精方法保住這罕見物種。

以下是「即將脫單羅密歐」官方Twitter上載的「朱麗葉公主」視頻:

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