2018編輯推薦書單【高齡篇】:人口變少又變老,我們的未來會怎樣?

2018編輯推薦書單【高齡篇】:人口變少又變老,我們的未來會怎樣?
我們想讓你知道的是

延續著前幾年在出版市場已經掀起的老人學或銀髮浪潮,2018年相關的作品也相當可觀。以下要推薦的五本書各自從不同的角度切入老化,推薦順序的安排是從整體社會的趨勢或變化到個人層面的相處與互動、從臨終回溯到長期照顧,再到如何維繫與長輩的日常相處。

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農曆年節除了能感受到團圓相聚的氛圍,可能也因為難得與平時甚少碰面的長輩們聚會,因而特別容易感受到年長或變老這回事。不論是印象中本來身體很硬朗的長輩開始有了三高或拄著拐杖才能行走,或是幾年前固定會看到的長輩今年開始沒再出現,都很能讓我們感受到身旁的人正在漸漸變老。

醫院是另一個讓我感受到社會變遷的場所。多年前在醫院裡候診時,很明顯能感受到陪伴台灣人來看診的外籍看護工愈來愈多,反映的是來自東南亞的新住民數量增加;近年在醫院裡的另個感受,就是前來看診的病人年紀愈來愈大了。

我因為過往曾在政府部門協助規劃與執行長期照顧相關政策,加入關鍵評論網編輯團隊後,目標正是放在希望能透過媒體的力量,邀請讀者們多多關注高齡化社會與長期照顧議題。因此,網站上相關的文章朝著「疾病預防與照顧」以及「健康/活躍老化」兩個主軸發展。如此發展的原因是:當我們在邁向老化的過程,衰老是無可避免的。但針對不同的身體狀態會有不同的需求。因此,希望讓還是健康狀態的讀者們能夠思考如何能老得健康與快樂;如果身體已經開始有些微恙或是症狀,那麼能如何照顧自己。

延續著前幾年在出版市場已經掀起的老人學或銀髮浪潮,2018年相關的作品也相當可觀。以下要推薦的五本書各自從不同的角度切入老化,推薦順序的安排是從整體社會的趨勢或變化到個人層面的相處與互動、從臨終回溯到長期照顧,再到如何維繫與長輩的日常相處;體裁上我也力求能夠涵蓋多樣的文體,因此這次有一本入選的書籍為文學類的作品。

1. 人口如果一直變少和變老,社會會變得怎麼樣?
未來年表》預測給你看

相關書摘

推薦原因

東亞地區中,日本可以說是高齡化的先行者和領頭羊。「少子化」和「高齡化」在這幾年也早已成了大家都認識的名詞(或危機)。但你有沒有想過:如果把時間軸拉長,新生兒持續減少、既有人口不停變老,未來的社會是什麼模樣?又會發生什麼事?

日本人口研究專家河合雅司在《未來年表》一書裡就做了這樣的預測。他將時間軸一路拉長到2050年,預測在未來的不同時間點,日本會因為少子化和高齡化而產生的社會變遷。一路閱讀他所預測的年表,可以看見人口變少和變老,對社會的衝擊是四面八方的。這裡頭當然也有些情況,是台灣將來無可迴避的。(日本社會轉變到社會中每五個人就有一人是老年人,花了11年的時間。台灣依據國發會的推估,只需花8年就會趕上日本社會的步伐。)

看看別人、想想自己。負責出版此書的台灣出版社還精心附上了台灣版的未來年表,邀請讀者一起預見未來的台灣社會。我們即將面臨什麼,又能做些什麼未雨綢繆。

2. 當古老的棄老傳說成為法案時⋯⋯
如果《七十歲死亡法案,通過》,你心裡在想的是什麼?

相關書摘

推薦原因

2018年上映了日本導演今村昌平的《楢山節考》4K修復版,劇情簡言之是「透過楢山上一個村落裡的棄老儀式,帶領觀眾反思生命取捨的界線。」我在影評中也提及,棄老傳說並未離我們而去。人類社會永遠都得面對在資源有限的情形下,該如何取捨生命的界線。

在我看來,小說家垣谷美雨透過小說的筆法與技藝,讓棄老傳說成了真實的法案,勾勒出人性的眾生相。

小說的情節設定為「高齡者占比已超過全國總人口三成,瀕臨崩解的日本政府強行通過『七十歲死亡法案』。甫宣布,即引發社會上正反兩面聲浪不斷交鋒。」家庭裡的各個成員聽聞此法案通過時,站在各自的角色和位置,心裡各有盤算。

衰老和死亡往往來得太快且令人措手不及,留下的往往是「如果早知道⋯」的懊悔與「為什麼他會這樣做⋯」的難以理解。如果我們能早點思考和想像,面對生命即將走到盡頭(不論是自願或被迫)的倫理挑戰,都能夠多一些準備與對他人的同理。

3. 想好人生的最後一段路要怎麼走了沒?
上野千鶴子告訴你《一個人的臨終》「だいじょうぶ」( Daijoubu,沒問題的意思)

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推薦原因

寫到這本時,發現我的推薦書單到現在都是日本作家談日本社會(我保證下一本會回到台灣)。

不論在日本或台灣,獨居人口的比例都有漸漸增加的趨勢。但如果要我在腦海中想像臨終的場景,畫面中當事人的身旁還是會有很多人圍繞著。

隻身一人在家,且好好地走向死亡是可能的嗎?(雖然這幾年孤獨死的新聞時有所聞)

《一個人的臨終》是日本女性主義社會學者上野千鶴子,對居家臨終交出的調查報告,也可與她先前的著作《一個人的老後》和《一個人的老後【男人版】》成為三部曲。在《一個人的臨終》裡,上野千鶴子交代了社會的轉型與變化、居家臨終的條件與誘因各是什麼、在地的實踐情形如何,最終以人際面的互動(例如:臨終者可以委託誰做決定、臨終者會感到孤寂嗎)作為結尾。

醫療院所無法承接日本團塊世代的所有死亡(更何況也不是所有人都想在醫院臨終),這個社會就必須做出改變。這幾年,在宅醫療的實踐也在台灣落地生根,期待未來能在各地陸續開花。「台灣的年輕人在我眼中非常有政治參與的能量啊。」這是上野千鶴子口中的台灣年輕人,希望我們的未來也能說出「一個人在家臨終,だいじょうぶ」!

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Photo Credit: 關鍵評論網潘柏翰攝
正如同我採訪上野千鶴子時她所說的話:「年輕人也許會認為臨終、死亡離自己還很遠,但應該要思考未來如何照顧自己的父母親,並且從父母親的死亡中汲取經驗。如此年輕的這一輩才會知道自己的人生旅途的尾聲想要怎麼樣劃上休止符。」
4. 在你說出《沒想到…我會變得這麼弱?》之前,趕緊翻開這本書

相關書摘

推薦原因

是的,我們終於講回台灣。

我們的文化中一直不太願意正面談老化,部分的原因可能是老化是死亡的鄰居。彼此靠得太近了,華人又太忌諱在還有一口氣時談論死亡。因此當突然失能或失智時,除了當事人慌張之外,家庭成員也連帶地被迫進入備戰狀態,卻沒來得及好好盤點自己身邊有什麼資源、政府能幫上什麼忙。

本書作者朱國鳳為愛長照專欄作者(此單位也有與我們合作專欄),在書裡頭盤點了老後的九大難題,除了邀請讀者未雨綢繆之外,也整理了既有資源,供讀者在有需要的時候,手邊能有本照顧資源指南。

從「長期照顧」四個字就看得出來人生晚年的照顧是一條漫長的旅程。面對一趟旅程我們都會在事前訂好機票與住宿、妥善安排行程。面對自己(或家人)的老後,不應該也是如此嗎?

close-up portrait of a asian senior man thinking about something
Photo Credit: Depositphotos
5. 《如果父母老後難相處》,就請告訴我該如何是好吧!

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推薦原因

到此刻撰寫推薦原因時,還是對這書名相當有感啊。更別說在農曆過年期間,如何與長輩們和氣地相處,也是一門人生學問。(猜想許多讀者應該覺得書名可以不用加上「老後」)

華人文化還有另一個特色是:我們與(原生)家庭的關係特別緊密。但這不代表世代之間沒有隔閡,思想和價值觀的落差往往體現在日常生活裡的諸多小細節。

照顧長輩或自己的爸媽除了是體力活,還有很大一部分是照料或關心他們的情緒。本書將老後難相處的父母分為六種類型,一個個剖析不同類型的父母為什麼讓子女感到難相處、實際互動中又該如何在心態與互動上作出調整。

就像近幾年出版市場很夯的心理諮商類書籍,人與人之間的互動困境往往是最難解的。但如果你有意識到,那麼就離解開困境的出路不遠了。


我擔任義工的組織裡有一個小組即是在關心老年議題,我很喜歡小組裡的一個slogan——「你會老、我會老,關心要趁早」。高齡化與長期照顧是多面向的,我推薦的這五本書也立基於希望能豐富讀者對這兩件事的想像。如果你對變老還沒有什麼想法,邀請你讀讀這五本書刺激自己;如果你已經開始在關注,可以看看其他國家的經驗,回頭想想我們的社會又走到了哪。


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核稿編輯:翁世航

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