《阿德勒心理學講義2》:兒童表現出好的行為,可能只是為了滿足自己的優越感

《阿德勒心理學講義2》:兒童表現出好的行為,可能只是為了滿足自己的優越感
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我們想讓你知道的是

我們經常可以從許多偉人的生平事蹟中看到,他們在兒童時期很少關注現實,學校成績也不夠好,不過他們擁有洞察周圍世界的卓越能力,因此,當有利條件出現的時候,他們的勇氣就足以使他們直面現實,努力奮鬥,最終成就一番事業。

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文:阿德勒(Alfred Adler)

第八講 孩子在家庭中的位置:不同情境下的兒童心理及其矯正
The Child’s Position in the Family: The Psychology of the Situation and the Remedy

兒童的成長總有一些主觀而獨特的東西,這種個體性(individuality)正是教育者應該去探究的,因此不應該用千篇一律的法則來教育一群兒童。這也是為什麼我們對不同的兒童運用同一套教育原則,會有不同結果的原因。

另一方面,當我們看到孩子們用幾乎相同的方式來對同一情境做出反應時,我們不要認為這是自然法則在起作用;事實是,當他們都對於情況缺乏理解和認知時,他們就可能會犯下相同的錯誤。一般認為,一個家庭有新的孩子出生時,早先出生的孩子就會心生嫉妒。對於這樣的看法,人們反駁說,一方面這其中存在例外,另一方面,如果我們能使孩子懂得如何正確看待弟妹的出生,那麼,這種嫉妒就不會產生。有這方面錯誤行為和錯誤觀念的兒童,就像一個站在山腳小道前的旅人,不知道如何繼續前進。不過,他終於找到了正確的路,成功抵達目的地,卻聽到人們驚奇地說:「幾乎所有在這條小道徘徊的人都迷失了方向。」那些做出錯誤行為的兒童,經常徘徊在這條富有誘惑的道路上。這條路看起來很容易穿過,因而吸引著這些兒童。

還有許多其他的情境會對孩子的性格產生不可估量的影響。我們不是經常看到,一個家庭中的兩個孩子一個好而一個壞嗎?我們只要稍加研究,就會發現那個壞孩子對優越感的追求過於強烈,試圖控制所有的人,並盡力控制周遭環境。家裡充滿了他的叫喊。相反地,另一個孩子則安靜、謙遜,是家裡的寵兒,是那個壞孩子該學習的榜樣。對於同一家庭出現的這種差異,父母很難理解。通過調查我們知道,那個好孩子發現借助優異的行為可以獲得更多的認可,並成功地戰勝與他競爭的壞孩子。顯然,當這兩個孩子之間出現了這種性質的競爭時,那個壞孩子就不可能透過更好的行為來超越這個好孩子,於是,他便走向了相反的方向,他會盡可能地調皮搗蛋。經驗告訴我們,這種淘氣的孩子有可能會變得比他的兄弟姊妹更好。同時,經驗也告訴我們,對優越感過於強烈的渴求會使他向著某個極端的方向努力。在學校也會看到同樣的情況。

我們不能因為這兩個孩子在相同的條件下成長,就預言他們會完全一樣。沒有任何兩個兒童是在完全相同的條件下成長。性格良好的兒童的成長,也會受到行為不良兒童的極大影響。實際上,許多兒童當初的表現也很不錯,但後來卻成為問題兒童。

這裡有個十七歲女孩的案例。這個女孩到十歲為止一直都是個好孩子。她有個比她大十一歲的哥哥,是個被過分溺愛的孩子,因為他曾經有十一年之久是家裡唯一的孩子。當女孩出生時,這個男孩並不嫉妒她,不過他依然故我,繼續著他那些被寵壞的行為。當這個女孩十歲的時候,他的哥哥就很少待在家裡了。於是,這個女孩便取得了類似獨生女所處的位置;這種位置對她產生了影響,她開始不顧一切地我行我素。她的家境富裕,因此很容易滿足她的任何要求。不過,當她逐漸長大時,家裡就不可能滿足她的所有要求了。因此,她開始表現出不滿和失望。她開始利用她家的好名聲去借錢,並很快就背上了一筆可觀的債務。也就是說,她開始選擇另一條道路來滿足自己的要求。當她的母親拒絕滿足她的要求時,她就放棄了過去的好行為,不斷哭鬧和爭吵,成了一個最令人討厭的人。


從這個案例和其他類似的案例,我們可以得到一個普遍的結論:一個兒童表現出好的行為,可能只是為了滿足自己的優越感,因此我們無法確定當情境發生了變化時,他的好行為是否會持續下去。本書附錄一所提供的個體心理問卷,可以為我們提供一幅關於某個兒童、他的活動和他與周遭世界及人們的關係的完整圖像。其中會看到他的人生風格的一些線索,而且如果我們對這個兒童及其心理問卷的資訊進行深入研究,我們就會看到,這個孩子的性格特徵、他的情感和他的人生風格,都是為了獲得一種優越感、提升自己的價值感,以及在周遭的世界中取得一定的聲望。

我們在學校裡經常會遇到一種孩子,他們似乎和我們這裡的描述互相矛盾:這種孩子懶惰、邋遢和內向,對於知識、紀律和批評無動於衷,他們生活在幻想世界中,絲毫不表現出對優越感的追求。如果我們有豐富的經驗,我們就會看出,這也是一種追求優越感的形式,儘管它是荒謬的。這種孩子絕不相信他能夠經由正常的途徑獲得成功,結果他會盡力避免所有可以改善和提升自己的手段和機會。他把自己封閉起來,給人一種性格堅強的印象。這種堅強並不是他人格的全部;在這種堅強的背後,我們可以發現一顆異常敏感和脆弱的心靈,為了避免傷害與痛苦,他需要表現出堅強和冷漠。他將自己裹進盔甲之中,這樣一來任何東西也不會靠近、觸動甚至傷害他了。

如果我們能找到方法讓這種類型的孩子說話,我們就會發現,他們過於關注自己,總是沉溺於白日夢和幻想,並在這些白日夢和幻想中,自己變得很偉大,或很厲害。在這些夢裡,現實消失了──他們是君臨一切的英雄;或是握有生殺大權的暴君;或是救苦救難的烈士。我們經常發現有些兒童不僅在幻想之中,也會在現實行動中扮演救世主的角色。我們可以相信,這些兒童會在別人處於危險之時飛身相救。那些在幻想之中扮演救世主角色的兒童,也會訓練自己在現實之中扮演這樣的角色,如果他們還未完全喪失自信,一旦機會出現,他們就會扮演這種角色。

毫無疑問,一個孩子應該要有一點想像力,也要願意接受現實。不過,我們不要忘記,孩子看問題和我們成人不同,他們傾向於把世界劃分為對立的兩極。如果要理解兒童,我們就不能忘記這個非常重要的事實,即兒童有一種把世界劃分為兩個對立部分的強烈傾向(上或下、全好或全壞、聰明或愚蠢、優越或自卑、全有或全無)。有些成人也有這種對立的認知方式。

眾所周知,要擺脫這種認知方式是非常困難的;例如,我們會把冷和熱對立起來,而根據科學知識,冷和熱的區別只是溫度的差異。我們不僅會經常在兒童那裡發現對立的認知方式,在學習哲學的初始階段也會如此。例如,這種思維方式就在古希臘哲學中占主導地位。甚至今天,幾乎所有的業餘哲學家都借助對立的思想來進行價值判斷。有些人甚至還做了一個列表,例如生—死、上—下、男—女,等等。今日兒童的認知方式和古代哲學的思考方式之間存在明顯的相似。我們可以認為,那些習慣把世界分為尖銳對立的兩個部分的成人,仍然保留著他們兒時的思考方式。

對於那些按照這種對立的、或非此即彼的認知方式來生活的人,我們可以用一句格言來描述他們的思維:「要麼全有,要麼全無(all or nothing)」。當然,在這個世界上這種理想是不可能實現的,不過也有人以此來安排自己的生活。要人們「全有或全無」是不可能的,在這兩個極端之間還有許許多多的選項。我們發現擁有這種思維方式的人,主要是兒童,一方面受到強烈自卑感的煎熬,另一方面發展出做為補償的過分野心。歷史上有不少這樣的例子,例如凱撒,他在謀取王位的時候被他的朋友殺害了。許多兒童的怪癖性格,例如偏執和固執都可以追溯到這種「全有或全無」的認知方式。這種特徵在兒童的生活中俯拾皆是。我們甚至還可以得出結論說,這樣的兒童會發展出一種私人的哲學,或者與常識相對立的私人智慧。這裡可以舉一個極其偏執和固執的四歲女孩為例。一天她母親給她一顆柳丁,她接下柳丁,立即把它扔在地上,並且說道:「你給我什麼,我都不要。我想要的時候,我會自己拿!」

懶惰的兒童自然不太可能「全部擁有」,便越來越退縮到「全無」的白日夢、幻想和空中樓閣之中。不過,我們不要急著下結論說,這種孩子已無可救藥。我們知道,過於敏感的孩子會很快從現實中退卻,躲進自己所建構的想像世界之中,因為後者能在一定程度上保護他們免受進一步的傷害和苦痛。不過,這種逃避並不必然意味著他們完全不具有適應和調適能力。與現實保持一定的距離不僅對於作家和藝術家是必要的,甚至對於科學家也是必要的,因為科學家也需要有良好的想像力。但是白日夢裡的幻想,只是對於生活中的不愉快和可能的失敗的一種逃避而已。

我們不要忘了,正是那些擁有豐富的想像力並且後來又能把想像和現實連結起來的人,成了人類的領袖。他們之所以成功,不僅僅是因為他們受過較好的學校教育,擁有敏銳的洞察力,還因為他們具有面對困難和克服困難的意識和勇氣。我們經常可以從許多偉人的生平事蹟中看到,他們在兒童時期很少關注現實,學校成績也不夠好,不過他們擁有洞察周圍世界的卓越能力,因此,當有利條件出現的時候,他們的勇氣就足以使他們直面現實,努力奮鬥,最終成就一番事業。當然,如何把兒童培養成偉人,這裡沒有法則可循。不過,我們應該記住,我們絕對不要粗暴、魯莽地對待兒童,而是要不斷地鼓勵他們,不斷向他們說明現實生活的意義,讓他們的想像世界與現實世界的距離不再擴大。

書籍介紹

本文摘錄自《阿德勒心理學講義2:兒童的人格教育》,經濟新潮社出版
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作者:阿德勒(Alfred Adler)
譯者:彭正梅、彭莉莉

最全面闡述「阿德勒」教育思想的一部經典

勇氣,是孩子最重要的人生資產。

人生不是坦途,每個人都必須面對困難;

教育的目標,就是去了解孩子,為孩子預備好面對人生任務,有勇氣去克服挑戰。

本書是二十世紀偉大的心理學家、個體心理學創始人阿德勒(Alfred Adler),專門討論兒童的人格發展與教育觀念的一本經典。

這也是一本直指我們每個人內心的書——我們都有過童年,有過童年時期的種種體驗,因此我們會如此關心教育問題。這本書正好直接剖析「人—教育」的核心問題,透過閱讀這本書,我們可以再活一次,認識自己,並且更知道如何好好地教導小孩。

這本書結合了阿德勒的個體心理學理論以及許多實例,希望給予家長、老師、心理輔導者一些指引,如何幫助孩子培養健全的人格,並了解兒童行為問題的癥結、問題兒童是如何產生的。

阿德勒的核心觀念包括

  • 一個人的人生風格(style of life)是他所有行為的根源,幼兒在5歲之前,就會建立其人生風格的原型。父母和教師必須注意孩子的人生風格是否有偏差。
  • 孩子的偏差行為,只是他們追求優越感和逃避自卑感的手段。
  • 孩子從小到大,在以下這三個面向,最能表現真正的自我:
  1. 人際關係(群己):如何結交朋友,與人相處?
  2. 社會分工(志業):如何投入和運用自己的一生?
  3. 親密關係(愛與被愛):如何和異性相處?
  • 人生目標錯誤的兒童,會為了維持其優越感,而產生各種問題行為,小則冷漠、自閉,大則與社會為敵。
  • 沒有壞孩子,只有灰心氣餒的孩子。這些孩子需要鼓勵,幫助他重拾勇氣。
  • 一些「好孩子」之所以表現出好的行為,可能只是為了滿足自己的優越感。當情境產生變化,他的好行為不一定能持續。

解决這些兒童問題的關鍵,在於了解其整體人格,並給予同情、理解、關心與鼓勵,而不是懲罰。透過一步步的認知層面的改造,讓兒童重新形成一個對社會有益的目標,可以正面地實現其優越感。

本書的英文版於1930年出版,距今將近90年,但是讀來沒有距離,彷彿在談我們身邊的兒童、青少年、父母與教師。阿德勒的每句金言,溫暖中又帶有當頭棒喝的力道,他以親切的口吻,為我們解惑,也道出阿德勒心理學的重要原理。

藉由這本書,我們可以更了解孩子,也更認識自己,這是解決一切問題的開始。

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Photo Credit: 經濟新潮社出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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