【圖輯】婦女地位比動物還低,泰國比丘尼努力爭取「眾生平等」

【圖輯】婦女地位比動物還低,泰國比丘尼努力爭取「眾生平等」
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據官方資料,自1928年以來,就只有男性可以成為泰國的佛教僧侶,禁止女性經受戒儀式成為比丘尼,也不會獲得官方的承認。

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隨著時代的演進,性別的刻板印象逐漸被打破,許多過去被認為偏向女性的工作,開始出現男性參與,例如醫院的護理師即是一例。又如保守的基督教會,也出現了突破性別藩籬之舉,英國國教系統之一的聖公會(Church of England),在2015年任命了首位女性主教,打破500年以來只限男性出任主教的傳統。

然而,其他宗教仍在等待類似的改變。在泰國,女性要剃度出家是一項禁忌。

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曼谷近郊的佛統地區,有一間松達瑪卡利亞尼寺(Songdhammakalyani Monastery),裡面的僧侶都是比丘尼,這與泰國的佛教傳統完全相違悖。

不過,有越來越多泰國女性投入佛教寺廟懷抱,49歲的女商人布薩班(Boodsabann Chanthawong)就是其中一人。她跟其他21位年輕與年長女性前往松達瑪卡利亞尼寺,換上藏紅花長袍,準備進行修行儀式。「我將努力克服困難,完成我心中的願望。」她將剃下頭髮,在寺廟內待上9天。

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準備參加為期9天修行的女性佛教徒|Photo credit: Reuters/達志影像

據官方資料,自1928年以來,就只有男性可以成為泰國的佛教僧侶,禁止女性經受戒儀式成為比丘尼,也不會獲得官方的承認。

近年來,虔誠的泰國女性不甘於只是個普通佛教徒,開始追求更高層次的理想,因此遠赴斯里蘭卡或印度完成受戒儀式,成為經海外認證的比丘尼法師。

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塔瑪南達法師(右椅上者)與參加剃度的女性|Photo credit: Reuters/達志影像

松達瑪卡利亞尼寺的住持是74歲的塔瑪南達法師(Dhammananda Bhikkhuni),她就是去斯里蘭卡完成受戒,於2003年成為第一位泰國比丘尼。此後,塔瑪南達法師每年都會在4月與12月在寺內替女性舉行受戒儀式。

「整個書架上都是有關婦女權益和宗教的書,但90年時間過去,社會背景也跟過去不同了,那些掌權者或男性還是不肯接納我們。」塔瑪南達法師在寺內的藏書室如此說著。

「很遺憾女性不能替自己的人生做決定,必須反對這些不公平的事情,因為這是不對的。」塔瑪南達法師還說,婦女的地位甚至比動物還低;佛說眾生平等,但佛祖涅槃之後,大部分人都已經忘記佛陀的教誨了。

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雖然塔瑪南達法師幫女性做受戒儀式,但這些新進的比丘尼卻不能再替他人舉行受戒儀式,因為若要具備這樣的資格必須成為法師,成為法師要有10位男性僧侶、10位女性僧侶一起參加儀式才行,但泰國的規定禁止了男性僧侶參加這樣的活動。

塔瑪南達法師說,全泰國約有270位比丘尼是經國外受戒後回國的法師,而像她這樣的寺廟有7座;相比之下,男性和尚有超過25萬人。

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倡議者過去都在積極爭取廢除1928年以來的禁令,但都是徒勞無功。因為相關規定在2002年和2014年,兩度經泰國佛教核心管理機構「僧伽最高委員會」(Sangha Supreme Council)的再次確認,並未廢除。

政府說這不是性別歧視,而是長期以來的傳統問題。泰國佛教府(National Office of Buddhism)發言人說:「沒有人阻止女性到海外受戒成為比丘尼,但就是不能在泰國境內這麼做,就是不能由泰國的僧侶舉行儀式。就是這樣。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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