巴西礦場水壩決堤:同個地點、同家公司再釀「環境浩劫」

巴西礦場水壩決堤:同個地點、同家公司再釀「環境浩劫」
Photo Credit: AP/達志影像
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巴西一座礦場附近的水壩25日中午發生潰堤,礦渣、汙泥和廢水淹沒周邊及下游地區,造成至少40人死亡、近300人仍下落不明。

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巴西東南部一座礦場大壩周五(25日)突然潰堤,截至目前,已知至少造成40人死亡、300人仍然失蹤,當局正在調查事故原因。不過就在3年多前,同一個地方也發生過類似事件,當時釀成25萬人無法飲用水、河口濕地生態也遭嚴重破壞。

發生事故的鐵礦砂場「豆礦場」(Mina Feijao)位於布魯馬迪尼奧市(Brumadinho),為全球最大鐵礦石開採商「巴西淡水河谷公司」(Vale)所有。

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事情怎麼發生的?

事故發生在當地時間25日下午1點,豆礦場附近一座用來存放採礦廢棄物和廢水的大壩於午餐時間突然潰堤,傾瀉而出的礦渣污泥和廢水,迅速沖向附近的辦公室,大壩的潰堤導致汙泥掩埋了該礦場的自助餐廳,當時不少工人正在那裡吃午餐。

不只如此,汙泥並湧入下游村莊,淹沒民房和道路,造成多人死亡。速度之快,連巴西官員都稱之為「災難」。

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Photo Credit: REUTERS/達志影像
已知40人死亡、失蹤人數仍不明

《美聯社》報導,米納斯吉拉斯州消防局當局表示,除了周六下午被發現的40具屍體,另外還有23人送醫,不過目前仍有近300人失蹤。而根據《CNN》提供的數字,失踪為256人。

當局週五表示,當大壩爆裂時,有427人進入了鐵礦。

「我看到泥漿從山上滾下來,沖斷了樹木,發出巨大的噪音。」一名淚流滿面的附近居民表示,她來自潰堤的大壩約8公里外的卡內拉市(Parque Cachoeira)。

由於附近的道路被摧毀,當局不得不派出直升機疏散。

為什麼會發生潰堤?

發生潰堤的大壩建於1976年,是該地區的幾個大壩之一,用於保存礦井中的殘渣。淡水河谷公司說,此大壩的容量為1200萬立方公尺,但正在退役手續中,已經閒置3年,目前還不清楚周五洩出的廢料量,也尚不清楚潰壩的原因。

《BBC》指出,外傳該大壩的警報系統當時失靈,不過淡水河谷公司的總裁表示,事故可能發生得太快,導致警報器來不及開始運作。

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Photo Credit: AP/達志影像
會對環境造成什麼影響?

這次事故發生後,根據淡水河谷公司網站,廢棄物(又稱為尾礦)主要成分為沙,不具毒性。但聯合國針對3年多前潰壩事件的調查報告指出,尾礦含高濃度的重金屬,會造成嚴重的環境汙染。

米納斯吉拉斯州2015年也發生過礦場崩塌,也與這次事故的淡水河谷公司有關,是它與澳洲必和必拓(BHP Billiton)公司聯合經營的礦場。當時造成19人喪生、數百人離開家園,並導致25萬人無法飲用水、數千條魚死亡,估計有6000萬立方公尺夾帶廢棄污泥的洪水(足已填滿2萬個奧運會標準泳池)沖入周邊地區,後來流入大西洋,釀成堪稱巴西史上最嚴重的環境災害。

根據《蘋果日報》報導,由於汙泥有毒,2015年當局一度停止沿岸230個城鎮的水供應,民眾只能喝瓶裝礦泉水。更可怕的是,有毒汙泥進入大西洋後,因為潮汐作用,蔓延9公里海岸,形成紅藍色交接的陰陽海,當時正值海龜和魚類的繁殖期,漁民努力在汙泥到達前搶救。

而流入多希河中的有毒汙泥,含有水銀、砷、鉻、錳等重金屬,還含有矽成分,汙泥在堆積後迅速如水泥一樣硬化,河口濕地的生物無法生存。

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2015年11月5日,巴西米納斯吉拉斯州(Minas Gerais)的2座鐵礦廢水水壩潰決,引發大量含有毒性物質的採礦廢棄物與泥流外洩。|Photo Credit: REUTERS/達志影像
3年後悲劇重演,前環保部長怒轟「沒有學到任何教訓」

淡水河谷公司表示,25日發生的事故,是比3年多前發生在馬里亞納市的意外還要大的悲劇。但該公司認為,此次的環境破壞可能會更少。不過,一名來自當地、一直沒有收到丈夫消息的居民表示,「淡水河谷摧毀了馬里亞納(當時發生的市鎮),現在他們正在摧毀布魯馬迪尼奧。」「我需要答案。我很絕望。」

巴西前環保部長兼三屆總統候選人瑪麗娜.席爾瓦(Marina Silva)也發推文表示,在馬里亞納市發生的環境悲劇3年後,調查仍在繼續,沒有人受到懲罰,如今歷史重演,而政府和礦業公司沒有學到任何東西。

巴西《聖保羅頁報》報導,由於潛在的風險下降,該大壩於去年12月獲得了加速擴建許可證。但該地區的環保團體聲稱該批准是不合法的。《美聯社》報導則指出,巴西極右派的領導人承諾啟動巴西經濟,但同時放鬆對採礦和其他行業的管制。

巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)在競選時,承諾將減少環團帶來的壓力,並在原住民保護領域上,開放採礦和商業耕作。而1月上任後,立刻在推特上表示,「超過15%的國家領土被劃分為原住民和後代(quilombolas),但少於100萬人生活在這些與世隔絕的地方,他們被非政府組織利用和操弄。我們將同化這些公民。」
政府做了什麼彌補?

當地法院已應檢方要求,州政府當局目前已凍結淡水河谷公司帳戶內的50億雷亞爾(約406.88億元台幣),來作為這次事故的賠償。另外,巴西環境部(MMA)也向淡水河谷公司開出2.5億雷亞爾(約20.34億元台幣)的罰單。

地方當局指出,26日洩出的泥流估會沿著帕拉歐培巴河流到220公里遠處的雷提羅水壩,該地的水電廠應可阻止其流入聖方濟各河。

另外,淡水河谷表示已向受潰壩影響的人們提供了超過100萬升的飲用水、也為800多人提供住宿,還有40輛救護車和一架救援直升機。巴西政府表示,一架以色列飛機於週六抵達,並提供設備,以協助搜救可能倖存的受害者。

巴西礦場
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巴西礦場
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Photo Credit: 一隻被泥土淹蓋的小狗,被搜救單位救出。|AP/達志影像

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核稿編輯:楊之瑜