《與達爾文共進晚餐》:我們的太太……太嫲「露西」喜歡吃什麼?

《與達爾文共進晚餐》:我們的太太……太嫲「露西」喜歡吃什麼?
Photo Credit: Erik Drost, Wikipedia Commons, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

在這場人族重聚的餐會中,目前介紹到的來賓都只吃生的食物。可憐的LD 350-1一副被遺棄的模樣,無聊的玩弄寫著他名字的吊牌,並且花好幾個小時咀嚼血淋淋的肉排。在鄰座一起用餐的巧人,則使用費了好幾天功夫才打造成形的石刀切肉。

文:席佛頓

邀請失聯的祖先一起吃飯

現在回頭繼續談那個包含了所有人類的那個大家族。達爾文在1871年出版《人類原始》時,家族相本中還空無一物,封面上只鑲著一面鏡子。那時科學家已經發現了第一顆尼安德塔人顱骨,但是沒有人知道尼安德塔人有多古老以及多重要,那時的「人族同學會」還只是僅有一人參加的孤單聚會。現在我們已經發現了數千件人族化石,甚至知道一些最晚出現的親族的基因組序列。由於我們感興趣的事情是人類祖先吃的東西,以及他們是否烹調食物。那麼,還有比邀請他們共享美妙晚餐更好的方法嗎?

墨西哥人在亡靈節的時候,會把墓園變成野餐場地,邀請祖先一起來吃飯。他們用花朵裝飾墳墓,並且用糖霜顱骨,以及上頭撒了糖粉、有交叉大腿骨和骷顱頭圖案的麵包,做為彼此交換的禮物。「人族同學會」就像是盛大的亡靈節,這一天死者為大,所有人族的古代祖先代表將會齊聚一堂。邀請函已經發出去了,內容傳遍了整個非洲大陸,也就是人類的故鄉,當然也抵達了東半球與西半球,大家都知道我們將會在祖先的埋骨之地舉辦盛宴。

亡靈節的日子是11月1日,要盛大舉辦人族同學會的日子終於來臨了。任何牙齒還沒掉光的人族遺骸統統即將賞光,那些只留下零星遺骨的和因故無法出席的化石,也用電子郵件寄來了他們的基因組序列。

現在我們可以把菜單送到那些失聯已久的親人面前。為了確定每位來賓的飲食受到仔細的照料,我們將會詢問所有出席的人族:您是誰?您生活在哪個年代?您從哪裡來?當然,我們也會問您要吃什麼。

在這些客人中,只有極少數生前能夠了解或回答這些問題,大部分的完整顱骨只能咧嘴微笑。不過只要詳細檢查這些來賓,便能夠得知許多答案。檢查的方式包括計算腦部大小、探究身體內部結構、用顯微鏡檢查牙齒等非常「貼身」的工作,但是我不建議你在家嘗試。

露西:最早的人族物種

最先光臨的是我們怎樣序齒也算不清的高高高高……高祖母露西(Lucy)。露西和其他久遠的親戚一樣,當年都住在非洲東部。她出土的骨骸相當完整,是人類學家喬漢森(Donald Johanson)在衣索比亞哈達(Hadar)的沙漠中發掘出來的。

露西屬於阿法南猿(Australopithecus afarensis),會有這個名字,是因為發現她的時候,營地裡一直播放著披頭四的歌曲〈露西帶著鑽石在天上〉。露西活著的時候,體形如黑猩猩大小,她的腦子形狀如猿類,容量只比黑猩猩大一些,算是小的了。但是發現露西值得大肆慶祝,因為她能夠直立步行,是最早的人族物種。

雖然露西能夠直立步行,但是從遺骸的法醫分析中,我們知道她也能爬樹。她的手臂骨骼經過分析之後,顯示有從高處掉落下來造成的骨折,她可能就是因為這樣而去世的。能爬到高處,顯示她會爬樹,但是可能不如原本棲息在樹上的祖先那麼熟練。她的腳是生來步行的。

露西和同類的食物主要是植物,但是吃的種類可能要比黑猩猩多。南猿屬中有多個物種,生活環境通常比黑猩猩更加廣闊。與黑猩猩相比,南猿的臼齒比較大、犬齒比較小、下顎更有力,種種跡象顯示這群祖先經常咀嚼粗韌的食物。科學研究指出,人屬(Homo)源自於南猿屬中的某一個物種,可能是露西所屬的阿法南猿,活動的年代在380萬到295萬年前。

我們親愛的露西身材矮小,所以椅子上要加增高的坐墊,她吃飯的舉止有如黑猩猩,這點毫無疑問,所以用不上銀製刀叉,但絕對喜歡吃蔬菜沙拉和水果切盤。她還可能從隔壁偷一些烹煮過的食物來吃,因為有實驗指出,如果有得選,比起生的食物,大猿更喜歡已經烹調過的。

心理學家派特森(Penny Patterson)進行了一項傑出的實驗。她養了一頭名叫「可可」(Koko)的大猩猩,並且訓練可可和她溝通。她告訴靈長類學家藍翰(Richard Wrangham)自己問可可喜歡吃哪種食物的過程:「我打開錄影機,然後問可可,如果喜歡吃熟的蔬菜,就指我的左手,如果喜歡吃生鮮的蔬菜,就指我的右手。可可碰了我的左手。然後我問牠為什麼喜歡吃煮熟的蔬菜,我的一隻手代表『比較美味』,另一隻手代表『容易下嚥』,牠指出是『比較美味』。」

如何知道人族祖先吃了什麼?

素食的人族祖先究竟吃哪些食物,留下的史前考古學證據微乎其微,或應該說他們留下的證據非常細微。植物矽石(phytolith)是植物葉片中含有矽的微小顆粒,如果植物被當成食物,葉片中的植物矽石便會嵌入牙齒中,植物矽石的形狀可以用來鑑別植物種類,讓我們多少知道露西吃了哪些植物。

吃肉的人族物種留下的紀錄就多了,他們好心留下的東西不但有吃剩的動物骨骸,骨骸上的各式切痕還能讓我們知道他們是用哪種石器切肉的,有的時候連切肉的石器都遺留了下來。最早有明顯屠宰痕跡的動物骨骸,出土於露西的家鄉衣索比亞,具有339萬年以上的歷史。骨骸上有肉被拉下所遺留的痕跡,同時也被敲破好取出骨髓。看來阿法南猿並不是徹底的素食者,他們會吃肉,而且不只是啃骨頭而已。

在不久之前,人們還認為製造石器是人類(也就是人屬物種)專屬的技能,以為人屬之前的人族物種只會用一些順手的石頭敲打骨頭,刮下屍體上的肉。但是在2015年,位於肯亞西圖爾卡納(West Turkana)的史前考古遺跡出土了有330萬年歷史的石器,比第一個人屬物種至少早出現了50萬年。250萬年前在東非的衣索比亞,有人族物種會把動物開膛剖肚、剔骨切肉,甚至能夠肢解大型動物,並且剝除外皮。


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