「超級捐糞英雄」:有些人的便便就是高人一等

「超級捐糞英雄」:有些人的便便就是高人一等
Photo Credit: Iain HeathFlickr, public domain
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捐糞救人已不是新鮮事,現在科學家要研究的是,為什麼有些人的糞便療效特別強大。

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所有人生而平等,但有些人的糞便卻是「高人一等」。

說的是捐糞救人。奧克蘭大學研究員找來過往有關糞便移植的研究,想查出為什麼某些捐糞人的便便總是能夠達到更高治癒率。他們得出的結論是,世上的確有「超級捐糞英雄」存在。他們的報告已刊於Frontiers in Cellular and Infection Microbiology

「在某些個案,來自超級捐贈者的移植糞便,能達到的臨床緩解率(remission rate)是一般捐贈者平均值的兩倍。」報告作者之一的Justin O'Sullivan說。即是說,超級捐贈者的「便便」能夠大幅提升患者的腸道健康,顯著改善病情。

人體內有100兆腸道微生物,主要分為好、壞兩種。好的具保護性,壞的具侵略性。腸道微生物的生態一旦失衡,即是好的腸道微生物不足以制衡壞的腸道微生物,當難辨梭菌病毒(Clostridium difficile,簡稱C Diff)入侵時,便有機會引起感染。患者每日腹瀉可達十次,嚴重影響日常生活。過往這種病很難治,即使使用抗生素,效果都不大理想。糞便移植則有助治療複發性難辨梭菌感染,以及潰瘍性結腸炎的等疾病。

O'Sullivan表示,研究「超級捐糞英雄」的「秘密武器」除了可以提升糞便移植的治療效果,更有助對其他與腸道微生物組相關的疾病進行試驗治療,包括阿爾茨海默氏症,多發性硬化症和哮喘。

BBC訪問了其中一名「超級捐糞英雄」,31歲的Claudia Campanella,她是一所英國大學的學生支援員工,她說自己當初參加捐糞計劃,是因為聽說純素者(vegan)的糞便比較「有效」。不過,目前沒有證據顯示純素或素食者的糞便就必然是好。

「我們還未弄清什麼才能成就超級捐糞人,我們首要工作是確保捐贈者身體健康,不帶有任何疾病。」O'Sullivan說。

他說,其中一個可能成就良好治療效果的因素,是捐贈者的糞便含有大量不同種類的微生物,對移植反應良好的患者也會發展出更多樣化的微生物組。亦有研究顯示,捐贈者與患者的腸道微生物是否「匹配」也是關鍵因素。

倫敦帝國理工學院(Imperial College London)微生物組專家Julie McDonald博士就指出,某些患者腸道內的「好微生物」被抗生素幾乎「殺光」,此時只有移植「健康」糞便才能令「好微生物」「光復」患者腸道。McDonald目前致力研究一種根據健康糞便制定的治療方法,因為糞便移植始終是有點令人倒胃口的。

香港中文大學在四、五年前透過糞便移植來治療難辨梭菌感染,至去年已有超過40名患者接受治療,治癒率高達8至9成。程序包括先向健康人士收集約50至100克糞便,加入生理鹽水稀釋及經精密濾網去除不必要微細殘留物後,透過由鼻孔伸延至小腸的喉管、胃鏡或腸鏡等不同方法移植給患者。

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