「不准說中文」引爆眾怒,美國杜克大學教授因「語言歧視」請辭下台

「不准說中文」引爆眾怒,美國杜克大學教授因「語言歧視」請辭下台
Photo credit:Public domain 、Duke University
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杜克大學一名教授尼利表示,她非常尊重國際學生,但仍說,「我鼓勵您在專業環境中承諾100%使用英語。」

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美國北卡羅來納州的杜克大學(Duke University)一名醫學院教授尼利(Megan Neely)禁止學生在系所的公共空間講中文,被認為是歧視使用華語的學生,他的舉動在社群媒體上引起憤怒,甚至有校內學生為此發起連署,要求學校公允調查,尼利最後辭去主任的職位。

杜克大學校刊《紀事報》(The Chronicle)報導,該校醫學院的生物統計與生物資訊學系助理教授、生物統計所主任尼利,當地時間27日發送了一封電子郵件所內碩一和碩二的研究生。

尼利在信中提到,有2名所內老師找上她,向她表示,他們觀察到2名碩一學生非常大聲地在系所公共空間講中文,《華盛頓郵報》報導,這2名教職員甚至向尼利索取2名學生的照片,「如果在實習面試或想要申請指導教授時碰到這2名學生,才能認出他們。」

尼利在信中表示,「這些學生沒有抓緊機會增進他們的英語能力,反而使用不是所有人都能理解的語言,這非常不禮貌。」她呼籲國際學生,「當您在大樓講中文時,請記住這些後果。」她補充說,自己非常尊重國際學生,但仍說,「我鼓勵您在專業環境中承諾100%使用英語。」

尼利的「禁說中文」公開信被學生公布後,在社群媒體上引爆眾怒,有人認為這等於公開歧視使用華語的學生。

杜克大學「中國研究生學生會」甚至起草了一份連署書,要求大學成立「獨立委員會」,「針對尼利的電子郵件和信中所指的未具名教師的行為進行全面調查。」截至28日晚上,已有1900多名學生簽署了連署書。

生物學系研究生趙松輝表示,學生會已將連署書寄給多位杜克大學管理者,包括校長樊尚・普萊斯(Vincent Price)、校園平等辦公室助理保羅詹姆斯(Paul James)等人。

為此,杜克大學醫學院院長瑪麗・克拉特頓(Mary Klotman)27日發信向學生道歉,克拉特頓表示,「我知道很多人因為這封信感到難過和憤怒,」但她明確宣示,醫學院「對於您用來交談和溝通的語言沒有任何限制,您在教室外使用的語言,不會影響您的學術機會。」

克拉特頓也說,「我已經要求大學的校園平等辦公室(Office of Institutional Equity)對生物統計所的課程進行徹底的調查」,克拉特頓也表示,尼利已經辭去生物統計所主任的職位。《紐約時報》報導,杜克大學發言人證實,尼利仍然是該校的生物統計與生物資訊學系助理教授。

杜克大學表示,生物統計所的50名教師中約有10名中國人,而54名學生中更有36名是中國人,占比超過6成。

但這不是尼利第一次發表禁止說中文的言論。2018年2月,尼利就發了一封類似的電子郵件,杜克大學發言人也證實了這一點。去年2月發出的電子郵件中,她表示,在國外生活和留學的確不容易,但信中表示,教授們擔心學生在部門休息室講外語。

她寫道:「在系所用您的母語講話可能會給教師留下一種印象:您並未努力提高自己的英文技能,也不會認真對待這個機會。」「因此,教授傾向於錄取『更國際化』的學生,因為溝通是工作很重要的一部分。」

美華協會亞太裔倡導組織(OCA,Asian Pacific American Advocates)的執行長李健良(Ken Lee)表示,尼利對學生的無知和仇恨偏見,令人失望。

尼利的信件,反映美國學術界看待亞裔美國學生的不友善眼光。2011年,加州大學洛杉磯分校的一名學生在YouTube上大肆批評校園中有「大批亞洲人」,並抱怨他們在圖書館使用手機。中國學生也較常被懷疑他們在為自己的祖國進行間諜活動。

每年有超過100萬外籍學生赴美留學,其中約1/3來自中國。但由於美國總統川普對移民的限制較多、言論也較不友善,中國留學生在2016年開始逐漸減少。

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核稿編輯:楊之瑜

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