美國再遭「極地渦旋」冰封,零下46度的芝加哥恐比南極洲還冷

美國再遭「極地渦旋」冰封,零下46度的芝加哥恐比南極洲還冷
Photo Credit: Reuters/達志影像
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近年來,隨著大氣系統的改變,極地渦漩掃過美洲大陸的頻率也越來越高,像是2014年1月,南向的極地渦漩就曾掃過美國中西部,讓芝加哥在一夜之間急凍至零下27度。

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(中央社)極地渦旋(Polar vortex)侵襲美國,數千萬人面臨極地般刺骨寒風,當局表示可能出現危及生命的低溫。芝加哥還可能出現比南極洲部分地區更冷的低溫。美國中西部大多數地區今(30)天創下歷史低溫,愛阿華大學(University of Iowa)一名學生在校園凍死,為這波中西部寒流的第8起死亡案例。

《美聯社》報導,校警今天凌晨3時前不久在一棟學術大樓後方找到18歲學生裴爾(Gerald Belz),送醫後宣告不治。院方表示沒有在死者體內找到酒精,研判應該是低溫惹禍。

美國國家氣象局(NWS)表示,寒風效應下,清晨3時的氣溫約在攝氏零下46度。

而冰凍地低溫促使伊利諾州芝加哥兩大機場─海爾國際機場(O'Hare International Airport)、中途國際機場(Midway International Airport)取消近60%的航班。

《路透社》報導,中西部寒冷渦旋吹襲,郵差與垃圾車清潔人員都暫停了工作,向來對耐寒功力引以為傲的當地居民也不得不蜷縮在室內。

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芝加哥等許多城市各級學校今、明兩天都停課。警方提醒,高速公路路面結冰可能造成事故。密西根州表示,州政府辦公室直到明天都不上班。

美國郵政管理局(USPS)向來是無論飄雪下雨,無論天有多黑,都不會中斷遞送郵件,但目前看來得暫將信條擺一邊了,南北達科他州到俄亥俄州的部分地區都暫停送郵,情況相當罕見。

堪稱這個世代壟罩美國中西部上空威力最強的寒流,使得郵件遞送服務中止,美國10多個州的溫度計水銀柱降至零下兩位數,當局呼籲居民盡量待在家裡減少外出。

北極氣團(Arctic Air)在中西部地區帶來超現實現象,像是密西根湖面冒白煙,這是因為極冷空氣通過下方較溫暖的湖水所致,也造成尼加拉瀑布(Niagara Falls)部分結冰,以及冰封河面的大塊結冰緩緩流經美國第3大城芝加哥的市中心。

芝加哥地鐵Metra也表示,金屬會因急凍的天氣收縮,導致鐵軌分開,抑或被雪和冰所覆蓋住,工作人員將繩索浸泡在煤油中並將其燃燒以使軌道變暖,「放火」加熱的行為,能使鐵軌擴展回原狀,再重新用螺栓固定,或趕緊修復,就讓地鐵順利通行。

芝加哥氣溫大約徘徊在攝氏零下28度左右,街道幾空無一人,少有人在刺骨寒冷中外頭行走。另外,明尼蘇達州明尼阿波利斯(Minneapolis)約攝氏零下26度,北達科他州法哥(Fargo)為零下35度。

美國國家氣象局表示,這波寒風將在今晚至明天吹襲美國東岸。

而加拿大部分地區和美國中西部已感受到零下低溫,現在這波冷氣團開始往東岸移動。這波強烈寒流來襲之前,美國中西部上週末的暴風雪帶來30公分積雪。

在北達科他州和南達科他州,瞬間最大陣風每小時60到70英里(約96到113公里)。

伊利諾州州長普里茨克(JB Pritzker)說:「我們需要每個人盡自己的本分,確保你和你的家人都做好準備。」

從北達科他州到俄亥俄州這片廣達1930多公里的範圍和十多個州,將遭遇一個世代來最低溫。

美國國家氣象局(National Weather Service)表示:「近期記憶中最寒冷之一的北極氣團正朝南侵襲,籠罩中西部地區北部,再擴散到東部大部分地區,全美2/3地區被冰封。」

「預期出現超低溫、嚴寒和危及生命的冷空氣,從中西部地區北部到五大湖(Great Lakes)和俄亥俄河谷(Ohio Valley),都有可能出現破紀錄低溫。」

氣象局預測,中西部31日的氣溫介於攝氏零下23到零下40度之間,風寒效應更會讓明尼蘇達州一個地區的體感溫度下探攝氏零下53度。

美國第3大城芝加哥預期會比南極洲部分地區還冷。伊利諾州、密西根州和威斯康辛州當局都採取緊急措施因應酷寒。

《轉角國際》報導,「極地渦漩的厲害,現在才要開始。」美國氣象專家柯恩(Judah Cohen)表示,一般來說,極地渦漩的南向,都常會朝亞洲區的西伯利亞跑;但近幾年來,隨著大氣系統的改變,極地渦漩掃過美洲大陸的頻率也越來越高。像是2014年1月,南向的極地渦漩就曾掃過美國中西部,讓芝加哥在一夜之間急凍至零下27度——地科課本上的「Polar vortex」一詞,自此才成為了美國常用的新聞詞彙。

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核稿編輯:楊之瑜