我是躁鬱症患者,這是我成功熬過申請並在倫敦活下來的故事

我是躁鬱症患者,這是我成功熬過申請並在倫敦活下來的故事
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我們想讓你知道的是

認清作為一個人類的極限,小心翼翼地與疾病共存,當生活的黑暗即將吞噬妳時努力跳出來。緩步地訓練與調整自己的生活,將自己身體塞進另一個截然不同的文化,我覺得是出國唸書時必須要具備的能力。

文:Elanor Wang

比起高中加大學英文被當四年還成功在英國念完碩士與實習,和我的躁鬱安然相處兩年並熬過申請、成功在倫敦活下來且拿到碩士學位,顯然更可歌可泣。

猶豫了一陣子還是決定寫下這篇文, 李屏瑤寫《向光植物》時,說她想寫個女同志不自殺的故事,這段話我始終放在心上。於是我今天要講一個精神病患者如何成功出國留學並且沒死在異鄉的故事,這個故事也沒到多精彩動人或掙扎,無非是些外人看著瑣碎但經歷過的人就知道的,那些各種無謂掙扎。

此篇文章,將循著我一路走過來摸索到的幾個讓我生活穩定建議,這段日子裡我曾遇到的幾個大危機讓我時好時壞,說來有點蠢,但這幾個方法真的成功讓我平安生存至今。


尋求專業協助

那個冬天台北的雨下得綿長無力,我在床上躺了一週,每天就是看著日光燈管發愣,身體機能在求生意志喪失後也跟著停擺,大概是走到某種所謂邊緣的地方了吧。

在那之前,我雖然因為至親過世而決定辭職追求人生,但始終也沒決定自己得幹什麼,只是拖拖拉拉地準備雅思,想著去別的國家唸書生活試試看好了,然而隨後一場暴風般地分手讓我徹底失去生存動機,現在說來輕描淡寫,可是當時每日都是黑洞。有天醒來,我看著日光燈,發現這樣下去哪裡不對勁,打開憂鬱量表發現阿呀糟糕破表了,去看個醫生吧。

那也不是件容易的事,在診所裡,我拒絕跟醫生討論任何病情,只告訴他我情緒不穩定需要藥物治療,我只想讓自己能夠徹底睡著,連夢都不要了,死亡般的睡眠不用面對現實中紛擾,說不定睡著睡著也死了,直到我遇見醫生C。

C是很有趣的身心科醫生,嘴巴很壞,她意識到我對任何正向的建議都嗤之以鼻,於是她說我們來試點非主流的療法吧。我們每週的見面就是瑣碎地閒聊與各種負能量,我跟她說我曾在捷運上素著臉遇到前任,嚇到不敢出門,她說不不不那妳每天都要打扮得很美出門,如果遇見了就要讓他知道妳過得好,妳過得好就是對他最大的報復;她開了長長的心理學書單給我,我們每次見面時都花上十幾分鐘討論佛洛伊德、榮格、阿德勒如何影響藝術史;在她即將換診所、我決定暫時停止吃藥時,我笑著跟她說:「這次生病真是場天災呢。」她回我:

「不是喔,妳會生病代表妳就是這樣的人,所以妳要千萬小心,以後看到會讓妳發作的東西就繞過去,不要重蹈覆撤了。」

找到生活重心

回想起來那時的記憶很片段飄渺,當時的我像是脖子上懸著一條細細的線,線緊緊纏著脊椎,我就依賴著那隨時都會垮的生活重心行屍走肉著。療程結束後,說不緊張是騙人的,我依然揣著些安伯寧,來抑制我看到捷運一閃一閃的燈時忍不住想跳下去的衝動。

同時,我開始準備SOAS或是University of Edinburgh藝術史碩班的申請,然而我英文是在太爛了,第一次在補習班做測驗時只拿到雅思4的評等,我決定給自己一年來準備留學所需要的英文。每週三堂的課意外成為我日常生活所依賴的生活目標,我告訴自己每次上課前都要做好預習與複習,得努力發言,每天要寫完多少題本。

穩定上升的英文成績讓我安心許多,我至今仍然記得在阿波羅大廈一樓抽煙,看著遠方魚缸明明暗暗的燈,身旁帶著好看劍眉的同學焦慮地問我:「妳覺得英文難嗎?」煙緩緩纏著我們,我病懨懨地回神看他:「任何能由自己掌控的事都不難,例如英文。」

比起談戀愛,唸英文真是簡單太多了。

我現在覺得英文課不僅僅是提升能力,也是無業的我與社會的橋樑。後來意識到很多獨居準備語言測驗或國考的人,常因沒有人際互動,將生活重心全部堵上考試,以至於結果不滿意時對自我懷疑並喪失求生意志。其實如果重來一次我能做得更好,不僅僅是「上英文課並穩定提升自己英文能力」來成為生活目標,我還會選擇去做兼職,無論是接案寫作還是在餐廳、咖啡館裡,讓自己的生活重心能夠分散,進而達到情緒平衡。

而後我也幸運地在一家咖啡店找到安適的位置,店裡的員工臉臭出名但其實人很好,每天念完書後在店裡和大家閒聊喝酒,討論些莫名其妙的八卦,偶爾有些爛事解決不了多喝幾個shot隔天醒來再說,過了許久後才知道當時命運正在逐步為我在英國的生活做準備(搬到倫敦後幾乎沒人能醒到看我爛醉,感謝未央咖啡店的訓練)。只不過隨著日子消磨,越靠近道別時,必須拔離舒適圈的壓力與停滯的英文進度還是讓我想到就焦慮,常常在喝完酒後開始大哭說我不幹了我要留在台灣。我永遠記得那天我在廚房跟我媽討論接下來在英國的生活時,我媽突然看著我說:「妳可不可以停下來不要轉圈了?」

我才意識到我的躁鬱症又再度發作。

規律生活作息與建立交友圈

可是我即將要去倫敦了,未來在一個無論文化和語言都截然不同的地方。剛抵達時前兩個月我常常看著窗外就忍不住掉淚。我緊緊抓著路貓老闆給我忠告,他說所有去英國適應不良的人都是把自己關起來的人,無論如何都要努力跟人做朋友。而我的醫師也提醒過我,精神病其實是身體裡的神經傳導物質失衡,只要能用生活控制住它們,無論有沒有正向意念情緒都能維持平順。

我將他們的吩咐奉為神諭,頂著永遠都念不完的文本,強迫自己每天散一小時的步,正常的進食,有效率地分配玩樂和唸書時間。25歲的自己專注力已經不若年少,最好的狀況是每天白天工作八小時,剩下拿來做家事、喝酒和聚會,而每週不論如何都得休息一天出門走走。


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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