2018編輯推薦書單【國際篇】:在黑暗哀愁的時代,我們沒有選擇沈默

2018編輯推薦書單【國際篇】:在黑暗哀愁的時代,我們沒有選擇沈默
我們想讓你知道的是

以下幫各位讀者選出五本,我認為2018年國際類別的精采好書,分別代表著過去、現在與未來。

唸給你聽
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寫過文章的朋友們應該都知道,最難寫的部分就是「開頭」,往往文章架構都想好了卻遲遲無法動筆,因為不曉得文章的第一句話該寫什麼。既然這樣,我就先來說點關於「編輯」的工作好了。

請問各位讀者,在你們的心中,「編輯」是個什麼樣的角色呢?

由於我負責的領域是國際,所以最常被問的就是:「這件國外的事跟台灣有什麼關係?」過去一年,國際上發生很多的大事,美朝領導人會面、馬來西亞首度政黨輪替、美中貿易戰開打等,族繁不及備載。

然而,把這些陌生且遙遠的國際議題送到讀者的眼前,就是我每天在做的工作。因此回答前面的問題,我認為「編輯」的角色,就是跟各位讀者「溝通」,即便國際事件本身跟你我無直接關係,但能藉著編輯所挑選的各種專家評論分析,學會更多解讀事情的方法與邏輯,告訴大家這件事的重要性在哪裡。

此外,還有另一種溝通方式,就是「書摘」。一本書的出版很不容易,內容都是經作者和出版社精挑細選;作為編輯的我們,再把其中的精髓挑選出來製成書摘,從選書、選文到標題設定,都是在向各位讀者傳遞編輯對這件事的看法,不僅是一種溝通,更是交流。

以下幫各位讀者選出五本,我認為2018年國際類別的精采好書,分別代表著過去、現在與未來。

1. 對全球史反思的餘韻,就像現泡的《大吉嶺》一樣回甘

近幾年出現一個熱門的歷史視角:全球史。有別於過往只看單一國家,全球史更重視區域或跨洲的高度看問題,也跳脫龐大的理論框架,即使是微觀的事件或現象,也能以全球角度來看待。《大吉嶺》正是一部這樣的著作。

《大吉嶺》談的不是新鮮事,但深入以單一茶種看背後的歷史與國際競逐,很能有所啟發。印度大吉嶺茶葉來自中國,是英國殖民者帶來的「傑作」;如今大吉嶺的困境,跟許多曾被殖民的國度一樣,面對全球化與政治紛擾,仍只能抓著殖民產物找尋出路;而諷刺的是,那些茶葉原本就不屬於大吉嶺。所以這不單純是一本茶葉史,更是殖民和後殖民的印度史,以及反思當代印度的診斷書。

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2. 貿易戰的風雨飄搖,《中國奇蹟的句點》是否近了?

身在台灣的我們,探究國際問題時會發現,中國總是進入我們的視野。然而,我們看中國問題,卻很難跳脫國家認同與政治的框架,以致其他更能理解中國的角度被忽略了。《中國奇蹟的句點》這本書就提供從中國內部看經濟的分析,到底中國有沒有崩潰呢?

作者迪尼・麥馬洪(Dinny McMahon)是澳洲籍的記者,在中國十年期間都是報導經濟與金融,有別於外界的霧裡看花,作者看見的中國是如此赤裸與醜陋。「數字會說話,但會說謊話」,中國的經濟成長率、人民財富到底怎麼堆疊出來的?作者揭露官僚從下到上的欺瞞與濫用特權,讓我們看看用正面迎向世界的強權中國,背面有多脆弱與荒謬。

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Photo Credit: AP/達志影像
3. 《倖存的女孩》提醒我們,伊斯蘭國沒有遠離

這些年來,中東地區的戰火,是地球上一塊永遠無法癒合的外傷,隨著時間越來越久,這道傷痕也越陷越深,底層最無助的人民成為最大受害者。來自伊拉克的女孩納迪婭・穆拉德(Nadia Murad),把傷口最深處的呼喊向世人播放,告訴世界還有很多活在戰爭中的女性,期待也能成為「倖存的女孩」。

穆拉德飽受伊斯蘭國的摧殘,她所經歷的殘酷令人動容,從她的故事中也不難理解,為何有這麼多中東國度的人民,寧願跋涉千里到歐洲,只為了逃離那個已失去溫暖的家鄉。穆拉德獲得2018年諾貝爾和平獎,這本書寫下的不僅是她的人生故事,也記錄著人類歷史上最不堪的暴行,如果眼淚在字裡行間不小心跑出來,也請不要覺得害羞,就當作是替穆拉德分擔一點點的痛苦吧。

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4. 向平成說再見:《日本天皇,原來如此!

去(2018)年的盛夏,日本網路上出現一個爆紅的名詞:「平成最後の夏」(平成最後的夏天),留言所到之處都充滿著惆悵。為什麼呢?因為日本明仁天皇在今(2019)年4月30日將卸下天皇職務,是200年來第一人。天皇對於日本人的意義實屬重大,二戰後美國主導的日本憲法,幾經考慮後把天皇制度留下來,原因到底是什麼?讓女性擁有皇位繼承權,為何這麼困難?

這本由日本憲政史專家倉山滿撰寫的書,非常仔細探討天皇的過去、現在與未來,也是比較少見支持天皇退位休息的保守派人士。《日本國憲法》第一條就說,天皇是國家、國民的象徵,但到底「天皇是什麼?」一般日本人恐怕也很難回答,卻是這本書試圖解說的問題。要了解日本,就要了解天皇制度,用這本書來向平成時代說聲再見,日本天皇原來就是如此啊!

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Photo Credit:Reuters/達志影像
5. 即使韓國政權黑暗,《我相信世界可以改變》為我期待的樣子

台灣走向民主化至今,我們時常被拿來跟一個國家相提並論,就是同為亞洲四小龍的韓國。無論走過的威權荊棘路、民主轉型、經濟發展與財閥坐大,兩個國家的命運總是有許多相似之處。近年許多韓國電影上映,題材不乏檢討過去歷史、反思當代困局。

記者出身的李容馬,是這本《我相信世界可以改變》的作者,雖然主軸是紀錄李明博與朴槿惠兩任保守政權下被干預的新聞自由,但千絲萬縷的政商關係,從外交、經濟、司法等各面向分析韓國媒體跟社會問題,身在台灣的我們,讀來不禁心有戚戚焉,隱約可以找到台灣社會的模樣。

書裡面有一段話特別引人入勝:「在黑暗的時代,我們沒有選擇沈默,這就是意義了。」衷心期盼這本書,可以讓各位相信世界仍有改變成美好樣子的機會。

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即使不曾相識,也要送上遙遠的祝福

這五本書,其實都帶有一點點的哀愁或感嘆,從大吉嶺地區的掙扎、中國數字的謊言、穆拉德的痛苦、平成時代的告別,以及韓國新聞自由的黑暗。即便如此,這些書都是我們理解世界很棒的題材,不會因為邁入2019年而失去意義。

直到寫完這篇文章後,我才赫然發現挑的五本書背景都是亞洲,或許這是個美麗的安排。如果各位覺得國際很難懂,那就先從我們所處的亞洲開始吧。


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核稿編輯:翁世航