全球首富也逃不掉「裸照勒索」:亞馬遜老闆貝佐斯與美國小報的「諜對諜」

全球首富也逃不掉「裸照勒索」:亞馬遜老闆貝佐斯與美國小報的「諜對諜」
全球首富貝佐斯與前妻瑪肯西。|Photo Credit: AP/達志影像
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美國八卦小報《國家詢問報》公布了全球首富貝佐斯和前電視主播桑琪士之間的婚外情事,意外引爆「政治力介入」的風波。

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同時身為電商集團亞馬遜公司(Amazon)和美國《華盛頓郵報》的老闆,全球首富傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)近日遭到美國小報的勒索,威脅他停止《華盛頓郵報》的特定調查報導,否則將公布他婚外情的簡訊和一系列裸照。為此,貝佐斯搶先一步利用自己的部落格揭露雙方的信件內容,而美國聯邦檢察官也開始介入調查。

亞馬遜公司執行長貝佐斯7日在部落格指出,八卦雜誌《國家詢問報》(National Enquirer)所屬的全美媒體公司(American Media Inc.)威脅要公開「私密照」來勒索他,這樣一起的勒索案件,因為發生在全美最具影響力的媒體之一 –《華盛頓郵報》老闆貝佐斯身上,也連帶牽扯出不單純的政治因素。

事情是怎麼發生的?

貝佐斯和妻子瑪肯西(MacKenzie Bezos)今年1月9日宣布離婚,結束25年婚姻,對外雖宣稱和平分手,也引來各方揣測。

沒想到就在不到24小時的時間,《國家詢問報》公布了貝佐斯和前電視主播蘿倫.桑琪士(Lauren Sanchez)之間的婚外情事。該報指出,他們已經對貝佐斯進行了4個月的調查,除了揭露二人關係,也公布據說是兩人之間的私密簡訊,更鉅細彌遺地描述貝佐斯傳的裸照內容。

究竟這些親密的資料如何落入小報的手裡?貝佐斯於是開始著手調查,聘僱公共安全專家戴貝克(Gavin de Becker)來主導調查,旗下的《華盛頓郵報》也跟進報導,指出洩露的來源可能是桑琪士的弟弟邁克爾.桑琪士(Michael Sanchez),他與全美媒體公司董事長大衛.佩克(David J. Pecker),以及與川普有關的人關係密切。

雖然邁克爾全盤否認,不過該報指出,《國家詢問報》母公司大老闆佩克是川普的支持者,在2016年總統競選期間,指導《國家詢問報》撰寫有利於川普的各樣報導,甚至還替川普出面,以15萬美元作為「封口費」,試圖擺平前花花公子模特兒與川普之間的性醜聞。戴貝克甚至告訴媒體,這起勒索事件出於政治動機。

而就是這個「政治動機」的指控,引爆《國家詢問報》與貝佐斯之間的怒火。

「昨天發生了一件不尋常的事」

7日,貝佐斯在部落格平台Medium上發布了一篇名為〈謝了但免了,佩克先生〉的聲明,指控大衛.佩克旗下的員工寫信要求貝佐斯停止他的調查,並恐嚇如果不照做,他們會發布更多簡訊和照片。

「昨天,我遭遇了一件非常不尋常的事情。事實上,這對我不僅是只是不尋常——更還是我人生中的第一次。我收到了一份讓『我無法拒絕的邀請』...至少《國家詢問報》的高層是這樣以為的。」

貝佐斯指出,佩克要求貝佐斯團隊收回「《國家詢問報》的報導是出於政治動機或受政治勢力影響」的言論,否則他們很快就會發布這些照片,貝佐斯也公開全美媒體公司的內容長霍華(Dylan Howard)給他的e-mail內容,裡面仔細的描述10張《國家詢問報》持有的私密照和簡訊,也表明如果不撤回報導,並發出聲明「證明《國家詢問報》的清白」,「我們很快就會曝光這批令你難堪的影像資料。」

雖然貝佐斯的團隊表示,全美媒體公司沒有權利發布照片,因為任何人都擁有自己照片的肖像權,而且這些照片也與公眾利益無關、完全不符合新聞倫理與「合理使用」原則。不過全美媒體公司卻反唇相譏,認為基於貝佐斯的身分(全球市值最高的上市公司執行長),對於他的調查報導「確實具有新聞價值與公共利益」。

全美媒體公司為何與《華盛頓郵報》槓上?

貝佐斯在2013年買下《華盛頓郵報》,而因為郵報發布了許多批評總統川普的文章,成為川普推特上攻擊的目標,批評該報扮演亞馬遜公司的「首席遊說者」,是「假新聞」。

貝佐斯稱《華盛頓郵報》的所有權給他帶來複雜的關係,曾被該報報導過的有權勢的人,無可避免會認定貝佐斯是他們的敵人,貝佐斯更直接挑明說,特別是前陣子《華盛頓郵報》專欄作家哈紹吉(Jamal Khashoggi)的謀殺案後,該報不懈的報導「無疑在某些圈子中不受歡迎」。

《金融時報》指出,佩克與川普是認識幾十年的「老朋友」,兩人因投資佛羅里達房地產而彼此熟識;而為了「報答」佩克在選戰中的操刀黑手,川普在當選之後也多次邀請佩克為國宴上賓,還特別為其與沙烏地王室牽線,讓佩克獲得了巨額的媒體與公關合約,成為沙國王室在華府最為「忠誠」的媒體喉舌之一,這也導致親川普與親沙烏地的《國家詢問報》,與《華盛頓郵報》老闆貝佐斯之間的針鋒相對。

貝佐斯在部落格寫道,全美媒體公司長期以新聞特權做為武器,躲在重要的保護下,忽視了真正新聞的原則和目的。「當然我不想被發布個人照片,但我也不會參與他們眾所周知的勒索、黑函、政治恩惠與攻擊,以及腐敗。」

貝佐斯還寫道:「如果在我的位置上,我都無法承受這種勒索,有多少人可以?」

而面對威脅的,其實不只全球首富。普立茲新聞獎得主、知名記者法羅(Ronan Farrow)8日也在推特發文,指他與「至少另一位知名記者」因為報導川普與《國家詢問報》的關係,曾遭到全美媒體公司對他們發出「停止挖掘,否則要毀了你」的類似威脅。

川普也被波及,美國聯邦檢察局將「舊案新審」

《美聯社》引述相關人士消息,指出美國聯邦檢察官正在調查《國家詢問報》與貝佐斯之間的糾紛,並且因此將重新調查該媒體集團董事長佩克替川普支付「封口費」的金流,報導指出,全美媒體公司曾與聯邦當局達成協議,使其免於起訴。

全美媒體公司8日稍早表示,《國家詢問報》的報導「合法」,該公司正與貝佐斯進行「真誠的談判」。

處理性愛隱私的紐約律師高德柏格(Carrie Goldberg)表示,貝佐斯的案件是個明確的恐嚇犯罪行為。

「《國家詢問報》將新聞業變成了某種武器,並且把它用於交易、政治遊說,就像如果我可以用某項威脅來勒索你 - 我會公開它,除非你有更好的東西來交換。」

新聞來源:

核稿編輯:楊士範

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