當非洲遇上「容易借到錢」的時代

當非洲遇上「容易借到錢」的時代
photo credit: REUTERS/Rogan Ward/達志影像

我們想讓你知道的是

互惠投資是全世界對開發新市場的共識之一,只是台灣人看待非洲,通常還是從「貧窮」看起。了解非洲的經濟環境,意味著更大的市場跟機會。

文:何佩佳(wowAfrica主編)

急速發展中的非洲需要基礎建設,基礎建設有利商業發展、創造就業機會,影響年輕人及國家未來發展。但基礎建設的資金從何來?「自己賺」或許是條可行的路,不過自行出資的經濟壓力相當大,加上非洲大部分產品的價格受市場波動影響,若貿然投入基礎建設,將使國家入不敷出。

既然靠自己賺不是條聰明路,許多非洲政府就盼望藉由增稅和借款來尋求新收入,填補鉅額預算缺口。幸運地,他們碰上「容易借到錢」的時代──新的高速公路、港口、鐵路、機場、發電廠等紛紛拔地而起。

這一世代的非洲年輕人活在爺輩們從未想像過的繁華之中。以前,西方國家和國際組織等提出的貸款援助計劃,會要求非洲國家必須調整這個改善那個,符合借貸資格後方可再談。然而,如果不是以當地實際狀況作為評估標準,不適合的計畫反給非洲國家造成了或大或小的「負」作用。現在,隨著私人投資者及商業借貸紛紛加入這波「發展基設急需用錢」的熱潮,非洲政府要借錢不再是難事。

自2012至2018年這6年間,撒哈拉以南的非洲各國共發行了810億美元的美元債券,除此之外還有聯合貸款及雙邊債務,造成非洲多國公共債務不斷攀升。

正常來說,發行公債,是國家基於人民信任,進入市場、調整經濟的方式之一。人民信任政府、購買公債,表示對未來有所期待,相信國家的還款能力,而國家則會運用這筆金額做國內建設的投資,兩邊都是雙贏局面。然而在非洲,此番榮景卻是由債務堆疊出來的「海市蜃樓」。寬鬆的商業借貸伴隨著高利率,讓外國影響力輕鬆進入國內。當債務累積迅速甚至超過還款能力,下場是影響經濟發展、賠掉祖產,讓龐大債務積累到尚未出世孫輩們的肩上。

債務危機第一幕:悲劇尚比亞

《經濟學人》去年(2018年)9月發表尚比亞債務危機的報導之後,尚比亞媒體《Daily Mail》及《Lusakatimes》趕緊請到了領域權威和權威組織背書,告訴人民國家與西方債權組織的關係沒有惡化,尚比亞也沒有深陷債務危機。

尚比亞(Zambia)是一南部非洲國家,曾受益於《重債窮國計畫》(Heavily indebted poor countries,簡稱:HIPC),來改善國內教育及醫療。該計劃由國際貨幣基金組織與世界銀行於1996年成立,目的是透過債務減免協助窮困國家減少貧窮。計劃立意良好,但尚比亞政府債務減免(註1)、缺乏經濟增長及財政改革,不到10年間,又給自己招來債務危機。儘管該國將危機歸咎於2011年銅價大跌,我認為過於樂觀。這個以單一理由當作影響國家經濟大興大衰的答案,其實是為了掩蓋菁英無能治國、中飽私囊之事實。

接下來假若沒有奇蹟發生,尚比亞掌權菁英將會繼續把國家拉向債務危機更深處,同時也讓國家變成他人棋盤中的一顆棋子,該棋局名為「西方債權組織與中方債權人的權力與利益競爭」。

債務危機第二幕:恐懼變得具象化

去年底肯亞媒體《Daily Nation》發表了一篇題為「China may take Mombasa port over Sh227bn SGR debt: Ouko」的文章,內容指出先前肯亞政府與中國借了2270億肯亞先令,建造連結主要港口蒙巴薩(註2)與首都奈洛比的蒙內鐵路(SGR),該鐵路於2017年風光啟用,有效縮短物流時間及降低成本。

蒙巴薩港口前5名主要出口貨物(單位 ‘000’ DWT,千噸)

  1. 鈦(Titanium):559
  2. 茶(Tea):528
  3. 咖啡(Coffee):262
  4. 蘇打粉(Soda Ash):223
  5. Tinned Fruits, Vegetables & Jucies:109

「假若肯亞鐵路公司違約了,肯亞將會失去蒙巴薩港口。」報導說。蒙巴薩港有多重要?繁忙的蒙巴薩港是非洲5大集裝箱港口之一,擁有30多條航線,連結全球80多個海港,是東非國家進出口貿易的主要大門,對內陸國如盧安達及烏干達的重要性更是不容小覷。

文章發表過後不久,肯亞總統肯雅塔(Uhuru Kenyatta)接受媒體採訪,他表示:「蒙巴薩港被外人接管一事根本就不存在!連中國政府都說了沒這回事。目前蒙內鐵路營運狀況良好。如果你(提問記者)需要合約複本,我明天可以給你。」總統肯雅塔也說明肯亞與中國的關係:「中國在肯亞國家發展議程上,很大力地協助著」

儘管總統親自發表聲明,這個報導目的仍然奏效了:人們對債務危機的恐懼升溫。

債務危機成了散佈恐懼的利器

2018年底,一篇又一篇關於非洲國家陷入債務危機的報導發布,故事主角或許都不同,但下場雷同,「只要還不出錢,債主就拿走我們的機場、港口。」

其實國家借錢蓋基礎設施的是一個常見的做法,只是非洲國家長期財務不透明、貪腐造成官民之間缺乏信任。為避免債務危機成了令人寢食難安的恐懼,非洲國家的政府除了想辦法度過債務危機,也得必須不斷與民對話,安撫民心。

註釋

  1. HIPC國際援助對債務國尚比亞來說,實際上是弊大於利,破壞減貧努力又造成支出更多,因此也被批評是債權人為保護自身利益而設計的計畫。
  2. 管理蒙巴薩港的肯亞港務局(KPA)於2005年啟動蒙巴薩港口發展計畫(MPDP),該計畫為25年港口總體規劃,目的是提高運營效率、減少船舶周轉時間和貨物停留時間。預計2025年時,蒙巴薩港口的集裝箱吞吐量總量提高到265萬個二十呎標準貨櫃。

本文經英語島雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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