以「敢言」為名菲媒體人被捕後獲釋,菲律賓新聞自由是否將繼續緊縮?

以「敢言」為名菲媒體人被捕後獲釋,菲律賓新聞自由是否將繼續緊縮?
Photo Credit: Reuters/達志影像

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菲律賓網路新聞媒體《Rappler》執行長瑞薩(Maria Ressa)被菲律賓國家調查局探員以「網路誹謗」罪名逮捕,震驚了菲律賓社會及媒體界。

新聞整理:李牧宜

去年獲選《時代》雜誌風雲人物之一的菲律賓網路新聞媒體《Rappler》執行長瑞薩(Maria Ressa),昨日(13)下午被菲律賓國家調查局探員以「網路誹謗」罪名逮捕,今日下午獲釋。

《中央社》報導,菲律賓國家調查局人員昨日下午5時把拘捕令送到Rappler位於大馬尼拉地區巴石市(Pasig)的辦公室,瑞薩在律師陪同下前往調查局。

事出於2012年5月,Rappler在網站刊登一篇被指影射商人肯格(Wilfredo Keng)涉及人口走私及販毒的報導,肯格直到2017年才對瑞薩和撰稿記者小桑托斯(Reynaldo Santos Jr.)提出控告。杜特蒂是於2016年6月30日上任。

馬尼拉地方法院昨天對瑞薩和小桑托斯發出拘捕令。瑞薩被執法人員帶走時,有大批媒體持攝影機包圍。

《BBC》報導,社群媒體上的一段影片中,便衣執法人員與瑞薩進行交談,現場的Rappler記者也直播了發生的過程。根據影片內容,國家調查局(NBI)的官員命令他們停止拍攝和拍照。一位新聞編輯Miriam Grace Go發推文表示,來者威脅她若繼續拍攝,他將採取行動。

瑞薩在被捕後表示,自己並沒有被嚇倒,且再多的陰謀都無法讓堅守陣地的菲律賓記者噤聲。「這些法律的伎倆讓人民看到菲政府會讓記者們沉默多久,包括逼我在監獄裡過夜的卑鄙行徑。」

《Inquirer.net》報導,在國際社會的抗議之下,馬尼拉地方法院今(14)日上午發布政府釋放瑞薩的文件。瑞薩於下午被保釋,與律師及編輯Glenda Gloria同行。瑞薩發布聲明表示,「我們不會回避、不會躲藏。我們會守住這條線。」

瑞薩先前在反駁宣誓書中說,肯格提出控告時,已經過了誹謗罪的一年追訴時效。她並指出,菲國網路犯罪防治法是於2012年9月才通過,不應溯及既往。

瑞薩除了「網路誹謗」控告之外,目前還身陷多宗逃稅案件。國際特赦組織(Amnesty International)及多個國際性新聞自由維護組織將這些案件,視為菲國政府打壓新聞自由的行動。

杜特蒂曾與Rappler記者曾有多次衝突,且毫不隱藏對其報導的厭倦,更曾表示他們的報導是「一直在投擲垃圾和屎」,強調是一個假新聞網站。

《關鍵評論網》報導,2018年2月22日,記者Pia Ranada在一篇報導中,用標題表示杜特蒂親信Christopher Go「介入」(intervened)了一起海軍護衛艦採購,且有文件佐證,使杜特蒂非常不愉快,表示將阻止Rappler記者報導其官方行程。

2018年12月6日,對於面臨入監和新聞網站關閉的威脅,瑞薩表示對政府只有一個清楚的回應:「反擊」。「我沒什麼可隱瞞.我們沒有做錯任何事,我願意挑戰政府,而我會讓他們負起責任。我並不害怕它(政府)所做的事,我們會在法庭上與他們對抗。」

Rappler網站不時抨擊菲律賓總統杜特蒂的掃毒行動,以及被稱為「法外處決」的事件,「時代」雜誌(Time)因此將瑞薩選為2018年風雲人物之一,讚譽她為「真相守護者」(Guardians)。

瑞薩畢業於美國普林斯頓大學,主修分子生物學和戲劇學,後獲得傅爾布萊特獎學金,並在菲律賓大學迪里曼分校完成新聞碩士學位。

之後有將近20年的時間擔任美國有線電視新聞網(CNN)駐派東南亞的調查記者。她特別關注恐怖主義議題,曾撰寫兩本關於東南亞恐怖主義興起的書籍,2012年與另外3位記者成立了網路媒體《Rappler》,以敢於報導政府和權貴新聞而知名。

維權人士怒批政府「迫害」

《The Star》報導,瑞薩被捕的消息震驚了國際社會及媒體界,世界報業協會(Wan-Ifra)表示杜特蒂的政治動機已經侵犯了媒體業多年,此次拘捕瑞薩毫無疑問地再次升級至更高的卑鄙境界。此外,世界經濟論壇主席David Callaway也公開支持瑞薩,「瑞薩代表著我們所有人,我們必須在這個危險的時刻團結起來」。

菲律賓全國記者聯盟(National Union of Journalists of the Philippines)表示:「瑞薩顯然是因被操弄的網路誹謗罪名被捕,這是流氓政府的無恥迫害行動。」聯盟也指出:「政府正以行動證明,為強迫批判性媒體噤聲,它可以無所不用其極。」

除了Rappler,杜特蒂也對其他媒體開鍘,包括「菲律賓每日詢問報」(Philippine Daily Inquirer)和ABS-CBN電視台。杜特蒂曾以逃稅為由,威脅對這些媒體的所有者展開追擊行動,也曾揚言會阻礙ABS-CBN的執照換發申請。

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責任編輯:李牧宜
核稿編輯:楊之瑜


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