歐洲議會以500:49通過「中資條款」:嚴審境外投資、收購及技術轉讓

歐洲議會以500:49通過「中資條款」:嚴審境外投資、收購及技術轉讓
Photo Credit: European Parliament
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「世界上所有大國-美國、加拿大、日本和中國都有審查制度。美國在1975年就設立了美國外國投資委員會(CFIUS),只有歐洲沒有。」

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美中第3輪貿易正在北京舉行,希望趕在3月1日前談出具體協議。歐洲議會(European Parliament)昨(14)日以500票同意、49票反對、56票棄權,通過第一個「中資條款」,將嚴加審視境外投資、收購,尤其是中國資金,該協議法案也成為歐盟的第一個防止外資威脅國家安全的規定。

該法案規定,一旦外國投資案涉及公共秩序或安全,歐盟國家必須將相關資訊提供其他成員國,惟提供的資訊需符合特定條件。該法主要是為了保護水、運輸、通訊和科技等歐盟產業,其中科技業包含半導體、人工智慧(AI)和機器人技術。

法案也包括如果有三分之一歐盟成員表達對外資的擔憂,並要求歐盟國家進行合作,則可以要求委員會開始篩選交易,其中關鍵部門的名單,包括航空航太領域、健康產業、奈米技術、媒體、電池、食品供應等,歐盟國家而非委員會仍將就是否根據新法律阻止外國投資做出最終決定,該法律將於2020年10月生效。

法案內容雖未直接提及中國,但該法案主要針對外國國有企業投資及技術轉讓等問題,一般認為就是直指中國。

據英國的安永會計師事務所去年的一份報告顯示,中國企業2017年在歐盟境內累計開展了約250次收購活動。該法案被認為是中國在歐洲大舉併購且引發安全擔憂之後,歐盟的第一個防止外資威脅國家安全的規定。

法國歐洲議會議員普魯斯特(Franck Proust)表示:「這項法案無疑是完全中立,而且沒有差別待遇。它也必須如此。但是,如果你持續關注辯論,現在在某些國家當中,就有一些中國投資,這已經不是秘密。在文件當中有提到,還有提到其他公司。當然,中國部分的確存在問題。中國在他們的官方文件中也清楚表示,他們的長期戰略表明,在投資國外的戰略基礎設施是優先事項。所以我們意識到了這一點。但當然其他國家也可能(受到審查)。」

普魯斯特屬於中間偏右的歐洲議會最大政黨歐洲人民黨(EPP),「有了這個工具,歐洲將更能自我防衛,抵擋投資產生的蝴蝶效應。」普魯斯特還說,「世界上所有大國:美國、加拿大、日本和中國都有審查制度。美國在1975年就設立了美國外國投資委員會(CFIUS),只有歐洲沒有。」

歐盟行政單位歐盟執行委員會(European Commission)推動這類審查行動,他們曾對中國發出警訊,尤其是中國電訊業巨擘華為技術公司在歐盟各國爭取參與協助架設第5代無線通訊技術(5G)網絡。

主管貿易事務的歐盟執行委員馬姆斯壯(Cecilia Malmstrom)表示,該法案完全是中立的,並不具體所指。但馬姆斯壯毫不隱諱說,但對任何人來說不是一個秘密,此案圍繞中國的爭議。

法國,德國以及義大利因擔憂本國以至於歐盟敏感技術企業遭到外國企業、尤其是中國企業以微不足道的價格整碗捧去,多年前就呼籲歐盟立法,以篩選性質的檢查控制類似的投資併購。例如2016年,柏林以及歐盟都只能束手無策看著德國高技術自動化機器製造「庫卡」被中國「美的集團」以46億歐元併購轉手。

目前越來越多的西方國家對外國投資帶來的國家安全風險感到擔憂。美國政府已多次鑒於國家安全的考慮而阻止中國企業的收購。在中資2017年大舉湧入歐洲時,中國同期對美國的投資數量卻因該國外國投資委員會的介入而大幅下降。

《路透社》報導指出,歐盟內部在這一法案的問題上立場也並不一致。法國、德國與義大利前政府持積極態度。最初持反對立場的有希臘、葡萄牙等國,因為他們歡迎中國的投資,例如希臘最大的港口彼里夫斯港(Piraeus)就由中國遠洋運輸(COSCO Shipping)持有多數股權。

但現在由於各國越來越關注華為跟中國政府的緊密關係,歐盟對這一法案的態度已經有所轉變。

根據聯合國貿易和發展會議彙編的數據,2018年中國在全球的對外直接投資自2002年以來首次下降至1246億美元,而2016年曾達到高峰的1961.5億美元。其中,中國2016年在歐洲投資增長77%,達到350億歐元的歷史最高水平,海外併購領域也逐漸轉為以投資高科技為主的工業領域。

法國總統馬克宏早於2017年就敦促歐盟通過投資過濾機制。而歐盟委員會主席榮克(Jean-Claude Juncker)也對此表示說,如此之快歐盟就達到立法,表明歐盟內部十分需要安全保障。

中國駐歐盟使團團長張明上月22日接受英國《金融時報》專訪時則表示,歐盟投資審查立法等措施不應針對某個特定國家。他說,媒體對歐盟投資審查措施有歧視性或針對中國等問題有大量報導,使部分中國企業對在歐投資前景產生擔憂。

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核稿編輯:楊之瑜