《51個影響世界經濟的關鍵大事》:大航海的黑暗面,白人集團殖民地統治

《51個影響世界經濟的關鍵大事》:大航海的黑暗面,白人集團殖民地統治
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我們想讓你知道的是

在大航海時代,歐洲的經濟加入了新空間——大西洋。率先邁向海洋開創出新時代的是,人口約100萬人的小國葡萄牙。

文:宮崎正勝

始於海洋的資本主義經濟 ​​​​​​
大航海時代與世界經濟的轉換

當人們開始拓展大西洋的航線後,世界史就進入了「大航海時代」。

葡萄牙航海家亨利王子開啟非洲西岸的探險事業後,大西洋的風系和海流逐漸明朗化。西元1492年,哥倫布發現了橫越大西洋的航線,航線的開發便有了飛躍性的發展。

當開發了繞經非洲大陸最南端好望角的航線,以及美洲大陸南端的麥哲倫海峽後,佔據地表面積70%的廣大海洋終得相連,一直以來以歐亞大陸(陸地)為中心的經濟,透過三大洋(大西洋、印度洋和太平洋)的互通,經濟規模得以擴張連結至五大洲。

由於帆船的運送能力遠大於駱駝和馬匹,商業規模也一舉擴大,使得歐洲的經濟有大幅的成長。

此外,西班牙、荷蘭和英國將大西洋海域視為「私海」以進行商業拓展,在征服了美洲大陸的諸文明後,進而大舉移民,並透過經營大農場(種植業)和開發銀礦等事業,獲得了諸多的經濟資源,逐漸將新大陸變成「第二個歐洲」。

如果以海洋為中心來概觀世界史,可以歸納如下:

①「古代之海」地中海造就了羅馬帝國(商業帝國),

②「伊斯蘭之海」印度洋成就了伊斯蘭商圈,

③「歐洲之海」大西洋催生出近代的世界資本主義。

④佔據地表面積三分之一的太平洋,是連結亞洲與新大陸的「21世紀之海」,接下來將進入亞洲經濟躍進的時代。

在大航海時代,開始對位於歐亞大陸西陲尚未被開發的大西洋,進行商業開發,為嶄新的經濟結構,也就是資本主義的誕生提供了絕好契機。

大西洋的歷史造就了西元19世紀後半的英國大經濟圈(掌控了世界的四分之一),接著由美利堅合眾國繼承了英國的繁盛榮景。

【解讀經濟】我們必須先除去對於現今世界地圖的印象,才能來思考大航海時代的大西洋。大西洋和新大陸與地中海或印度洋並不同,周邊幾乎沒有其他的文明,堪稱是名符其實的邊境。因此,歐洲的商人只能在這裡創造出「人為」的經濟體系。

衍生於寒冷地與暑熱地的經濟

在大航海時代,歐洲的經濟加入了新空間——大西洋。率先邁向海洋開創出新時代的是,人口約100萬人的小國葡萄牙。

進入大航海時代以後,世界的經濟由「歐亞大陸的海陸經濟」時代轉變至「三大洋連結五大洲經濟」的時代。

在西元17、18世紀時,一直以來不怎麼起眼的歐洲,能夠大幅成長為主導世界經濟的強大勢力,要歸功於大西洋和新大陸的存在。

西元19世紀,海洋帝國英國掌控了世界的四分之一,與英國相比,大蒙古帝國也要相形見絀。

歷史資歷尚淺的大西洋,需要發展出全新的產業和商業。不過,大西洋也擁有利於發展商業的條件。

如果將物資缺乏的寒冷歐洲市場,與亞熱帶的加勒比海、非洲順利地結合起來,就可以衍生出巨大的財富。

砂糖和棉花等作物成為大西洋經濟的熱門作物,作為勞動力的奴隸在新大陸大規模地種植這些作物(種植業),之後再大量銷往歐洲的市場。

砂糖和棉花造就出「貨幣增殖的經濟」,也就是逐漸發展出資本主義經濟。

【解讀經濟】所謂大西洋貿易,指的是「世界第二大內海」加勒比海(第一大內海是地中海)與中繼據點加那利群島之間的交易活動。連結大西洋季風海域的北海周邊區域(荷蘭、英國)變成了歐洲經濟的新中心。

資本主義經濟簡單來講就是?

在大西洋區域衍生出一種新經濟體制「資本主義」。

簡單來講,資本主義就是以土地和勞動力的商品化為基礎,「運用貨幣賺取最大利潤的貨幣自我增殖結構。」

不過,先決條件是,需要商業的廣域化和大規模化。

歐亞大陸的經濟是以自給自足的農業和畜牧為基礎,再以軍事力去奪取土地或家畜來增加財富。不過,位處邊境的大西洋,則必須自行製造和行銷商品,他們是以大量栽培砂糖等經濟作物的「種植業」作為經濟的基礎。

大航海時代以後,有很長一段時間,世界處於歐亞大陸的傳統經濟,與大西洋世界的資本主義經濟兩者並存的狀態。直到19世紀,資本主義經濟利用鐵路、蒸汽船和電報,一下子就遙遙領先了歐亞大陸的傳統經濟。

在大航海時代以後,歐洲的經濟中心由連結歐亞大陸的威尼斯和熱那亞等義大利北部的各個都市,轉移到了連結大西洋低地國(歐洲西北部的沿海地區)的安特衛普和阿姆斯特丹。

這一大規模的經濟變動被稱為「商業革命」。

【解讀經濟】透過貨幣運作的資本主義經濟之所以會出現於大西洋周邊,是因為歐洲外緣的新興社會就是在大西洋周邊成立的。從歐洲的角度來看,大西洋是特定人士活動的境外之地。

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白人集團的殖民地統治

西班牙和葡萄牙在「收復失地運動」(復國運動,基督教徒從伊斯蘭教徒手中奪回土地的一連串行動)期間建國,他們都是保守的天主教國家,滿心懷有「天主教徒以外皆非人哉」的偏見思想。

基於這種偏見,墨西哥以南的美洲大陸均淪為西班牙和葡萄牙的殖民地,原住民被當作像奴隸一樣使喚。這很明顯是大航海時代的黑暗面。

西元1494年,西班牙和葡萄牙基於陸地的邏輯思維簽訂了《托爾德西里亞斯條約》,將大西洋的海權分割為東西兩個勢力圈。相對於此,後發國的荷蘭和英國卻主張海洋的公共性,視海洋為「公海」,算是維護了發展「海洋經濟」的舞台。

不過,荷蘭和英國卻與西班牙和葡萄牙一樣,對殖民地的原住民有所歧視,北美洲、澳洲和非洲等地,都淪為由「白人集團」所統治的殖民地。

大航海時代以後,歐洲諸國將亞洲的傳統農業社會,以及美洲、非洲和大洋洲的原住民社會變做殖民地,其中以繼承了維京人歷史的英國最占優勢。

【解讀經濟】殖民地的原意是指集團的移居地或開拓地。在大航海時代以後,變成了「屬地」和「領土」的意思。西元19世紀後半,出現了全球性的殖民地體制,歐美強國統治了世界大部分的土地。歷經兩次世界大戰後,歐洲走向沒落,取而代之的是由美國主導的全球一體化體系,殖民地逐漸不復存在。

西元16世紀:經濟的中心轉移到低地國(歐洲西北部的沿海地區)

大航海時代以後,歐洲的商業由於加入了發展出資本主義經濟的大西洋而急速成長。經濟的中心也由位於地中海的義大利北部的各個都市,轉移到了大西洋沿岸的安特衛普和阿姆斯特丹(商業革命)。

「植物」大規模交流的時代 :開啟「植物」的廣大交流

美國歷史學家阿爾弗雷德.克羅斯比把引發了生態系變動的「新大陸」與「舊大陸」之間大規模的動植物交流活動,稱為「哥倫布交換」(Columbian Exchange)。

在大航海時代,從「新大陸」傳播到「舊大陸」的植物有:玉米、馬鈴薯、番薯、樹薯、南瓜、番茄、青椒、辣椒、菜豆、花生、榨油用的向日葵、可可(巧克力)、香草、鳳梨、酪梨和木瓜等植物。這些作物的移植、大規模生產和商業交易促進了世界經濟的成長。舊大陸的植物也透過新大陸的種植業而大規模生產,整個地球的生態因此產生了莫大的變化。

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隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


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