妥瑞症男孩抽搐愛「撳掣」,電子專家設計「紀錄箱」助治療

妥瑞症男孩抽搐愛「撳掣」,電子專家設計「紀錄箱」助治療
Malachi經常做出危險動作,母親Marie(左)照顧他不但疲於奔命,自身亦面臨一定危險。

我們想讓你知道的是

八位優秀的工程師、設計師及電腦程式專家組成團隊,為多位患病人士,設計出獨一無二的科技和工具,務求打破疾病與殘障帶來的限制。

文:劉家慧 |相片:香港電台

現今醫學雖然昌明,但始終未能徹底解除每一位病人的苦痛。不過,在倫敦東面的創新中心,八位優秀的工程師、設計師及電腦程式專家組成團隊,為多位患病人士,設計出獨一無二的科技和工具,務求打破疾病與殘障帶來的限制。

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工程師Ross Atkin(右)及軟件專家Akram Hussein埋首研發輔助裝置。

軟綿綿充氣衣 助妥瑞症兒平復情緒

今集發明團隊的第一個任務,是為患有妥瑞症的11歲男孩Malachi紓緩病情,同時減輕單親媽媽Marie的負擔。

妥瑞症令Malachi的身體經常不由自主地抽搐,亦會突然尖叫。這個病亦令他變得非常衝動,無法控制自己,時常進行破壞,例如胡亂按動火警鐘。Malachi更有暴力傾向,多次傷及媽媽Marie。不過可幸的是,經過三年的輪候,Malachi終於獲批政府醫療津貼,開始接受專業治療。

負責幫助Malachi的是物料專家Zoe Laughlin與電子專家Ryan White。由於Malachi抽搐發作時,會有衝動按下所有按鈕,於是Ryan設計了一個「抽搐紀錄箱」,輔助他進行療程。箱子上安裝了多個按鈕,分別對應尖叫、抽搐等衝動,Malachi想發作時便可按下相應的按鈕。紀錄箱亦有一個拉桿,可讓他上下拉動,代表發作衝動的強弱。

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Ryan設計的「抽搐紀錄箱」,可以記錄Malachi病發的數據,對他的治療很有幫助。

Malachi收到這部有如玩具的機器後,馬上興奮地表示想隨時隨地都進行治療!另外,Zoe又為他特製了一套軟綿綿的壓縮袖套和腳套。當系統充氣後,他會感覺到全身都被緊緊抱著,減輕病發時的不安感覺,令身心都得到放鬆。

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Malachi穿上Zoe製作的壓縮衣並充氣後,便會感覺全身被緊抱著,身心得到放鬆。

體感遊戲與滑板車 助癱瘓童鍛鍊雙腿

而另一位需要幫助的是4歲的Jasper,他1歲時患上手足口病,更出現併發症,引發心臟病,結果導致缺血性脊髓中風。他的大腦訊號無法傳送到腿部,腿部肌肉得不到刺激而開始萎縮。Jasper沒法走路,只能在地上爬行。

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Jasper雙腿沒有力氣走路,只能在手腳並用地爬行。

技術專家張海燕及工業設計師Yusuf Muhammad非常希望幫助Jasper增強小腿機能,令他有朝一日能夠。由於Jasper一直要使用醫院提供的站立支架來矯正站姿,於是Yusuf構思改造支架,再配合電動踏板車,讓Jasper一邊站立、一邊踏步,鍛鍊小腿的肌肉。

張海燕則發明了一個電子體感遊戲,再在Jasper腳上貼上感應器,用他走路的動作,來操控遊戲中的角色。如果Jasper的姿勢不正確,遊戲更會作出提示,非常實用。他的物理治療師亦認為,Jasper靠著這兩個工具多做練習,對日後的康復大有幫助。

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Yusuf設計的滑板車,有助Jasper保持站立姿勢,同時鍛鍊腿部。

小小藍牙按鈕 助癱瘓者獨立外出

發明家的最後一項任務,是幫助五年前發生車禍,導致半身癱瘓、與輪椅為伴的Greg。雖然目前他的起居飲食由護理員照顧,但26歲的他仍希望盡量獨立生活,每天都獨自到約三公里路到市中心活動。

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兩位發明家陪同全身癱瘓的Greg出外,了解他過馬路時面對的危險。

工程師Ross Atkin及軟件專家Akram Hussein發現,Greg出外過馬路時無法看清楚交通燈,亦難以按下行人過路裝置,過馬路時險象橫生。發明團隊於是想出在過路設施內加入定位器,同時在Greg的輪椅安裝藍牙裝置,令Greg接近馬路時可以自動啟動過路裝置。

不過,因為這項技術太新穎,當地市議會未容許作任何改動,但發明團隊未有灰心,表示會為產品取得安全認證,希望將來將定位器加到過路設施中。另外,他們又在輪椅頭枕安裝藍牙按鈕,Greg只需用頭部輕拍按鈕,便可運用電話進行付款。從此,Greg便不需要把信用卡、甚至密碼給予店員,出外購物時更安全方便。

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發明家為Greg設計出免提式手機付款系統,Greg與朋友外出歡聚時,便可以作東付費。

節目簡介:
香港電台外購電視節目《零距離科學之生命大改造》,召集科學知識「爆燈」的工程師及發明家,應用最新的科技,為不同人士、家庭,甚至一個小社區內的所有居民,度身訂造改善生活的工具。節目一連七集,逢星期五晚上9時30分在港台電視31、31A播映,本集2月15日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

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責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:鄭家榆