癲癇症患者家屬壓力大,科學發明舒緩照顧者壓力

癲癇症患者家屬壓力大,科學發明舒緩照顧者壓力
當William癲癇發作,如在服用急救藥物15分鐘內情況仍不受控,便要召喚救護人員,因此William 的父母經常活在焦慮中。

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由8位科學家、工程師、程式編寫等專家,組成一支科技團隊,為有需要人士改善生活。

文:劉家慧 |圖:香港電台

科技可以令人類的生活一日千里,但微小的疏忽,可導致不能挽回的後果。所以科學家在構思和設計新產品時,要進行周詳的評估及測試,務求達至盡善盡美。

英國廣播公司BBC製作的《零距離科學之生命大改造》,由8位科學家、工程師、程式編寫等專家,組成一支科技團隊,為有需要人士改善生活。

AURA監測器舒緩癲癇兒父母困境

這集其中一名主角是患有癲癇症的5歲男孩William,他出生時,由於心臟倒轉了,需要進行多次更換動脈手術,但不幸在其中一次手術時意外地出現殘餘物質,並流到大腦,導致William患上嚴重的癲癇症,除經常癲癇發作外,病情亦令到他的成長發展出現倒退。

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William父母過去是靠多種不同的監測器,24小時監控兒子的狀況。

在英國,每一百人之中便有一人患上癲癇症,但大部分人都能透過藥物控制病情,惟William的情況則未能靠藥物控制,其父母24小時輪流照顧,以防兒子萬一癲癇發作而失救。但兩夫妻的壓力幾乎破表,長期處於焦慮狀態下,夫妻關係亦受到影響,他們希望科學家可以設計出可靠的發明,以協助他們監控兒子的情況。

身兼設計師的科技研發專家張海燕擔起這個任務,她首先以儀器收集William的心跳、體溫、呼吸、身體動作等數據。海燕曾構思設計警報系統, 以提醒William父母 William癲癇發作,不過海燕擔心他們會過分依賴系統,而且認為不可能有系統能做到百分百準確,為免設計誤差造成惡果,她轉而設計可以協助William父母減輕壓力的監控系統。

海燕發明的監測儀器名為AURA,組成部分包括一個鏡頭、一支麥克風、一個心跳監測器,及一部綜合的處理器,並在William家中建立一個類似內聯網的網路系統,令William父母在屋內各處,均能監測William的情況。系統的鏡頭將William睡覺的影像,即時傳送至父母手上的AURA儀器。而為免父母要長時間聚精會神地看著監控螢幕,海燕又為監測器添上聲音功能,播放系統收集到的William心跳聲,若心跳過快會有警報通知。

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William癲癇發作時,父母要及時進行急救餵藥及寫下病發細節給醫護人員作治療參考。

當William癲癇發作,William的父母,能透過AURA同時拍下及記錄William的病發情況、時間、服食緊急藥物的時間及發作持續了多久等重要片段及數據。這些資料令醫護人員能更準確地掌握William的病情,作出適當治療。在沒有AURA前,William父母要在左一堆、右一堆的不同設備中團團轉,但亦未能有較監測及記錄William的癲癇發作情況。海燕的發明,大大舒緩了William父母的焦慮情緒,讓他們在照顧兒子時可以較為輕鬆。

腦麻痺青年完揚帆出海夢

另一名向科學家伸出求助之手的是19歲青年Ian,他天生患上腦麻痺,未能夠控制全身肢體,只能利用眼睛透過眼球追蹤儀器與他人溝通。但他喜愛揚帆出海,因那是他意外過世的父親與他渡過美好時光的活動。沒有父親相伴,Ian的心願是自己能駕駛帆船出海。

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科學家團隊為Ian設計的二維碼系統作測試。

設計及工程師團隊Ruby及Ryan負責這個項目,他們以Ian使用的眼球追蹤技術入手,再邀請這門技術的專家,測試最新的技術在戶外的使用狀況。他們的構思是協助Ian以眼球追蹤技術操作帆船,兩位發明家改良了附有數個鏡頭的眼球追蹤眼鏡,再配合上機械及電子設計、電腦程式,為Ian設計出利用眼睛和二維碼操作帆船的系統。系統分析Ian的視線、二維碼的資訊後,便可以執行指令控制帆船上的電動摩打。Ruby 及Ryan的發明最終令Ian成為首位能以眼睛駕駛帆船出海的人,是科技領域的一大突破。

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Ian戴上發明家改良後的眼球追蹤眼鏡,以眼球選擇含有特定訊息的二維碼,控制船上的機械設備及電腦系統,從而駕駛帆船。

人工智慧系統助長者起居

另外,發明家又為一名患有多發性硬化症的獨居長者Susan,設計智慧家居系統,令她在日常起居生活中,能保有僅餘的一點獨立自主及趣味性。發明家更請來最尖端的機械人實驗室團隊共同研究,在產品外形設計及系統功能上不斷改進,令手腳不靈、又不懂科技操作的長者Susan,可以不用背念複雜的指令,簡單地利用日常用語聲控家居的電器,包括電視、電話、收音機等等,而且系統的人工智慧在熟習Susan的說話方式及語調後,能更快更有效地執行指令。

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SUSAN患有多發性硬化症,身體機能逐漸失去,平日要靠看護照顧起居飲食。

節目簡介:
香港電台外購電視節目《零距離科學之生命大改造》,召集科學知識「爆燈」的工程師及發明家,應用最新的科技,為不同人士、家庭,甚至一個小社區內的所有居民,度身訂造改善生活的工具。節目一連七集,逢星期五晚上9時30分在港台電視31、31A播映,本集2月8日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

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責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:tnlhk


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