為還債民眾提議賣蒙大拿州,美國國債為何首破22兆美元?

為還債民眾提議賣蒙大拿州,美國國債為何首破22兆美元?
Photo Credit: Bernd Thaller@Flickr(CC BY 2.0)

我們想讓你知道的是

美國國債超過22兆美元,突破歷史新高,有網友突發奇想發起連署要賣掉最北方的一州,以償還國家債務。但為什麼美國債台高築呢?

(中央社)

美國債台高築怎麼解決?有美國民眾在請願網站發起聯署,要以1兆美元將蒙大拿州賣給加拿大。短短數日已經獲得超過9300人聯署,其中不乏蒙大拿當地居民期待入籍加拿大。

美國國債突破22兆美元,每天光債務利息就高達10億美元。面對龐大的國債,美國民眾韓蒙德(Ian Hammond)異想天開,在聯署網站change.org發起請願,呼籲將靠近加拿大邊境的蒙大拿州以1兆美元賣給加拿大。

韓蒙德在請願網站上寫道:「我們債台高築,而且蒙大拿也沒什麼用。就跟他們(加拿大)說,那裡有海狸,還有其他什麼的。」

這項請願上線短短數日,已經有超過9600人參與聯署,離1萬人聯署目標不遠。

CHANGE

參與聯署的民眾中,不乏蒙大拿當地居民。有人看中加拿大的健保與大麻合法化,也有人留言說,「想不用花搬家費用就成為加拿大公民,拜託收養我們吧。」「等不及成為加拿大公民」、「賣了吧,我明天就搬去蒙大拿。」

還有不少美國其他地區的民眾也想跟進賣給加拿大,從懷俄明州、俄亥俄州到紐約、加州都有人在網站留言,拜託加拿大一起買進吧。

蒙大拿當地媒體大瀑城論壇報(Great Falls Tribune)日前也發表文章玩笑性的質疑這項請願。文章一一條列蒙大拿的提問,想問這些聯署者「怎麼敢這麼做」、「蒙大拿是有核彈還是什麼嗎?」「你們想傷害我們的感受嗎?兄弟。」

蒙大拿州位於美國西北部,緊連加拿大艾伯塔省(Alberta)和薩斯喀徹溫省(Saskatchewan),面積在美國名列第4大州,但人口相對稀少,據美國《NewsChannel 5》,蒙大拿州總人口106萬,在美國50州中排行44位。

蒙大拿州內有知名的黃石國家公園,另外李安2005年的電影《斷背山》,也是在蒙大拿州拍攝。

蒙大拿
Photo Credit: Google map

美國為什麼債台高築?

美國《國家公共廣播電台》(NPR)報導指出,美國國債超過22兆美元(約合新台幣678兆元),突破歷史新高。美國國會預算辦公室表示,除了二戰後,這麼多年來唯一一次出現如此大的赤字是在2007-2009年(全球金融危機)。

美國國債在去(2018)年佔國內生產總值的78%,但國會預算辦公室(CBO)預估,2022年後美國國債將以每年1兆美元(約合新台幣30兆8200億元)的速度持續增加,到2029年底,比重將上升到93%,到2049年約佔GDP的150%。

儘管這個數字看來驚人,但如果以債務佔GDP的比重來看,美國的債務情形還不是最嚴重的國家。 根據國際貨幣基金組織,2019年債務佔GDP最大的國家,分別是:

  1. 日本(236.6%)→ 這意味著即使身為全球第三大經濟體,日本在2年內仍無法有足夠的生產價值以償還國家債務。
  2. 希臘(176.9%)
  3. 蘇丹(165.1%)
  4. 委內瑞拉(162.4%)
  5. 黎巴嫩(152.9%)

美國國債的增加,主要是社會安全和醫療保險的支出上升,美國超過65歲的老年人口,預計將增長約三分之一,他們的醫療費用也將繼續上升,另一方面也是因為部分的減稅計畫。

美國在奧巴馬8年任內,國債幾乎翻了一倍:從上任時的10.6兆美元,離開時則負債近20兆美元,除了金融危機導致的全球經濟衰退,也包括了派兵伊拉克與阿富汗,以及社會安全和醫療保險等成本上升等因素,這些壓力至今仍然存在。

雖然特朗普競選時期聲稱他知道怎麼解決國債問題,不過特朗普上任後實施1.5兆美元的稅改,使得最高企業稅從35%降至21%,也是美國債務進入新高的原因之一,另外為了特朗普提出將耗資57億美元的邊境築牆計畫,美國剛經歷了史上最長的聯邦政府停擺時期。根據標普全球評級(S&P Global Ratings)估計,35天的關閉,美國經濟至少損失60億美元(約新台幣1837億元)。

過去有變賣領土的例子嗎?

因為積欠太多外債差點變賣領土的國家,最經典的例子就是斯里蘭卡。2017年12月,斯里蘭卡因償還不出開發漢班托塔港(Hambantota)的10億美元(約293億台幣)貸款,被迫租借港口給中國一間國有企業99年。

另外許多人認為是度假天堂的馬爾地夫,也因為與中國「一帶一路」合作,使中國握有馬爾地夫70%的國債,倘若馬爾地夫無法如期償還債務,中國將要求取得各項基礎建設的持股權,掌控馬爾地夫的經濟命脈。

馬爾地夫必須在2019~2020年開始清償對中國債務,一旦馬爾地夫違約,中國會要求取得各項基礎建設的股權,進而逐漸掌握對馬爾地夫的全面掌控,而擔心中國在印度洋拓展外交影響力,印度總理莫迪,去年12月透過預算援助、換匯協議和優惠信貸等方式,提供馬爾地夫14億美元(約435.89億台幣)的財政援助,暫時緩解債務危機。

不過,想以賣掉蒙大拿州的方式解決國債的網友可能要失望了。因為在昨(19)日早上,眾議院國家行政委員會以15-5投票,決定起草眾議院決議,反對將蒙大拿州出售給加拿大。

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核稿編輯:楊士範


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