《51個影響世界經濟的關鍵大事》:大航海時代的經濟發展和黑暗面

《51個影響世界經濟的關鍵大事》:大航海時代的經濟發展和黑暗面
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我們想讓你知道的是

在大航海時代,歐洲的經濟加入了新空間——大西洋。率先邁向海洋開創出新時代的是,人口約100萬人的小國葡萄牙。

文:宮崎正勝

大航海時代與世界經濟的轉換

當人們開始拓展大西洋的航線後,世界史就進入了「大航海時代」。

葡萄牙航海家亨利王子開啟非洲西岸的探險事業後,大西洋的風系和海流逐漸明朗化。西元1492年,哥倫布發現了橫越大西洋的航線,航線的開發便有了飛躍性的發展。

當開發了繞經非洲大陸最南端好望角的航線,以及美洲大陸南端的麥哲倫海峽後,佔據地表面積70%的廣大海洋終得相連,一直以來以歐亞大陸(陸地)為中心的經濟,透過三大洋(大西洋、印度洋和太平洋)的互通,經濟規模得以擴張連結至五大洲。

由於帆船的運送能力遠大於駱駝和馬匹,商業規模也一舉擴大,使得歐洲的經濟有大幅的成長。

此外,西班牙、荷蘭和英國將大西洋海域視為「私海」以進行商業拓展,在征服了美洲大陸的諸文明後,進而大舉移民,並透過經營大農場(種植業)和開發銀礦等事業,獲得了諸多的經濟資源,逐漸將新大陸變成「第二個歐洲」。

如果以海洋為中心來概觀世界史,可以歸納如下:

  1. 「古代之海」地中海造就了羅馬帝國(商業帝國),
  2. 「伊斯蘭之海」印度洋成就了伊斯蘭商圈,
  3. 「歐洲之海」大西洋催生出近代的世界資本主義。
  4. 佔據地表面積三分之一的太平洋,是連結亞洲與新大陸的「21世紀之海」,接下來將進入亞洲經濟躍進的時代。

在大航海時代,開始對位於歐亞大陸西陲尚未被開發的大西洋,進行商業開發,為嶄新的經濟結構,也就是資本主義的誕生提供了絕好契機。

大西洋的歷史造就了西元19世紀後半的英國大經濟圈(掌控了世界的四分之一),接著由美利堅合眾國繼承了英國的繁盛榮景。

【解讀經濟】我們必須先除去對於現今世界地圖的印象,才能來思考大航海時代的大西洋。大西洋和新大陸與地中海或印度洋並不同,周邊幾乎沒有其他的文明,堪稱是名符其實的邊境。因此,歐洲的商人只能在這裡創造出「人為」的經濟體系。

衍生於寒冷地與暑熱地的經濟

在大航海時代,歐洲的經濟加入了新空間——大西洋。率先邁向海洋開創出新時代的是,人口約100萬人的小國葡萄牙。

進入大航海時代以後,世界的經濟由「歐亞大陸的海陸經濟」時代轉變至「三大洋連結五大洲經濟」的時代。

在西元17、18世紀時,一直以來不怎麼起眼的歐洲,能夠大幅成長為主導世界經濟的強大勢力,要歸功於大西洋和新大陸的存在。

西元19世紀,海洋帝國英國掌控了世界的四分之一,與英國相比,大蒙古帝國也要相形見絀。

歷史資歷尚淺的大西洋,需要發展出全新的產業和商業。不過,大西洋也擁有利於發展商業的條件。

如果將物資缺乏的寒冷歐洲市場,與亞熱帶的加勒比海、非洲順利地結合起來,就可以衍生出巨大的財富。

砂糖和棉花等作物成為大西洋經濟的熱門作物,作為勞動力的奴隸在新大陸大規模地種植這些作物(種植業),之後再大量銷往歐洲的市場。

砂糖和棉花造就出「貨幣增殖的經濟」,也就是逐漸發展出資本主義經濟。

【解讀經濟】所謂大西洋貿易,指的是「世界第二大內海」加勒比海(第一大內海是地中海)與中繼據點加那利群島之間的交易活動。連結大西洋季風海域的北海周邊區域(荷蘭、英國)變成了歐洲經濟的新中心。

資本主義經濟簡單來講就是?

在大西洋區域衍生出一種新經濟體制「資本主義」。

簡單來講,資本主義就是以土地和勞動力的商品化為基礎,「運用貨幣賺取最大利潤的貨幣自我增殖結構。」

不過,先決條件是,需要商業的廣域化和大規模化。

歐亞大陸的經濟是以自給自足的農業和畜牧為基礎,再以軍事力去奪取土地或家畜來增加財富。不過,位處邊境的大西洋,則必須自行製造和行銷商品,他們是以大量栽培砂糖等經濟作物的「種植業」作為經濟的基礎。

大航海時代以後,有很長一段時間,世界處於歐亞大陸的傳統經濟,與大西洋世界的資本主義經濟兩者並存的狀態。直到19世紀,資本主義經濟利用鐵路、蒸汽船和電報,一下子就遙遙領先了歐亞大陸的傳統經濟。

在大航海時代以後,歐洲的經濟中心由連結歐亞大陸的威尼斯和熱那亞等義大利北部的各個都市,轉移到了連結大西洋低地國(歐洲西北部的沿海地區)的安特衛普和阿姆斯特丹。

這一大規模的經濟變動被稱為「商業革命」。

【解讀經濟】透過貨幣運作的資本主義經濟之所以會出現於大西洋周邊,是因為歐洲外緣的新興社會就是在大西洋周邊成立的。從歐洲的角度來看,大西洋是特定人士活動的境外之地。

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白人集團的殖民地統治

西班牙和葡萄牙在「收復失地運動」(復國運動,基督教徒從伊斯蘭教徒手中奪回土地的一連串行動)期間建國,他們都是保守的天主教國家,滿心懷有「天主教徒以外皆非人哉」的偏見思想。

基於這種偏見,墨西哥以南的美洲大陸均淪為西班牙和葡萄牙的殖民地,原住民被當作像奴隸一樣使喚。這很明顯是大航海時代的黑暗面。

西元1494年,西班牙和葡萄牙基於陸地的邏輯思維簽訂了《托爾德西里亞斯條約》,將大西洋的海權分割為東西兩個勢力圈。相對於此,後發國的荷蘭和英國卻主張海洋的公共性,視海洋為「公海」,算是維護了發展「海洋經濟」的舞台。

不過,荷蘭和英國卻與西班牙和葡萄牙一樣,對殖民地的原住民有所歧視,北美洲、澳洲和非洲等地,都淪為由「白人集團」所統治的殖民地。

大航海時代以後,歐洲諸國將亞洲的傳統農業社會,以及美洲、非洲和大洋洲的原住民社會變做殖民地,其中以繼承了維京人歷史的英國最占優勢。

【解讀經濟】殖民地的原意是指集團的移居地或開拓地。在大航海時代以後,變成了「屬地」和「領土」的意思。西元19世紀後半,出現了全球性的殖民地體制,歐美強國統治了世界大部分的土地。歷經兩次世界大戰後,歐洲走向沒落,取而代之的是由美國主導的全球一體化體系,殖民地逐漸不復存在。

西元16世紀:經濟的中心轉移到低地國(歐洲西北部的沿海地區)

大航海時代以後,歐洲的商業由於加入了發展出資本主義經濟的大西洋而急速成長。經濟的中心也由位於地中海的義大利北部的各個都市,轉移到了大西洋沿岸的安特衛普和阿姆斯特丹(商業革命)。

「植物」大規模交流的時代 :開啟「植物」的廣大交流

美國歷史學家阿爾弗雷德.克羅斯比把引發了生態系變動的「新大陸」與「舊大陸」之間大規模的動植物交流活動,稱為「哥倫布交換」(Columbian Exchange)。

在大航海時代,從「新大陸」傳播到「舊大陸」的植物有:玉米、馬鈴薯、番薯、樹薯、南瓜、番茄、青椒、辣椒、菜豆、花生、榨油用的向日葵、可可(巧克力)、香草、鳳梨、酪梨和木瓜等植物。這些作物的移植、大規模生產和商業交易促進了世界經濟的成長。舊大陸的植物也透過新大陸的種植業而大規模生產,整個地球的生態因此產生了莫大的變化。

北歐與「窮人的麵包」

在貧瘠的土地或寒冷的地區也能夠生長的新大陸(北美、南美洲)玉米和馬鈴薯被傳播到歐洲,番薯被傳播到東亞,樹薯(根的澱粉可製成粉圓)則被傳播到了非洲,這些作物在各個地區都被當成主要糧食,為當地人民的安定生活貢獻良多。

印加帝國的馬鈴薯生長於安地斯山脈海拔2000至3500公尺的涼冷高地,對北歐經濟的成長貢獻尤大。

一開始,歐洲並不瞭解馬鈴薯的可食性,由於馬鈴薯的芽有毒而誤認為馬鈴薯對人體有害,或是認為馬鈴薯是豬在吃的食物,而不是人在吃的東西。

不過,由於歐洲的氣候嚴寒,受到冰河侵蝕的土地貧瘠不堪,歐洲人逐漸瞭解到馬鈴薯是很適合歐洲生長的作物,在德國和北歐,馬鈴薯都被當作是「窮人的麵包」而逐漸普及。

歐洲人也開始針對口味清淡的馬鈴薯研發出各式各樣的調理方法。

英國研發出代表性的馬鈴薯料理,以油炸的馬鈴薯搭配鱈魚或鰈魚等低價魚類組合成「炸魚薯條」。

西元1880年代問世的美味「炸魚薯條」,以倫敦為中心風靡到全英國。1910年,全英國有多達兩萬五千間店販售「炸魚薯條」。

原本被當作肥料的大量魚類透過蒸汽動力拖網漁船捕獲,被拿來與馬鈴薯一同做成料理,出現在普羅大眾的餐桌上。

「炸魚薯條」使用英國生產一成的馬鈴薯,和英國漁獲量的20%至25%製成。

當時的英國大眾除了「炸魚薯條」外,不大會吃魚這種食材,因此,馬鈴薯確實為英國大眾的飲食生活帶來了重大的改變。

【解讀經濟】中世紀歐洲位處高緯度地帶,是經濟發展的後進區域。大航海時代也與維京人的活動一樣,在經濟背景上,同樣都有不得不向外部尋求發展的劣勢。

由歐洲人改造的「新大陸」

另一方面,歐洲的麥類、羊、牛和馬也被帶到新大陸。受到種植業普及的影響,「新大陸」的經濟變化要比「舊大陸」來得劇烈。

當時,新大陸絕大多數的原住民都染上「舊大陸」所帶來的天花(疱瘡)而殞命。

人們在新大陸廣大的土地上,大量種植歐洲人所需的「舊大陸」作物,也大規模培育和放養各種家畜。經過漫長的時間,新大陸逐漸被改造成為生產基地,專門生產歐洲人所需的原料和食材。

無法生長於歐洲的亞熱帶植物,大量種植在「新大陸」上做為經濟作物。現在居住於巴西或加勒比海的大多數黑人,他們的祖先都是當時為了生產砂糖,經由奴隸貿易從非洲被販賣到當地的黑人奴隸。美國南部的黑人,他們的祖先則是為了栽植棉花而被販賣到美國。

隨著不斷生產甘蔗(原產於新幾內亞)、棉花和菸草等能夠賺取諸多利益的經濟作物,大規模生產經濟作物的農場(種植業)也逐漸普及,資本主義式的農業也有長足的發展。

【解讀經濟】所謂種植業,指的是在西元17、18世紀的殖民地時期,在熱帶和亞熱帶的廣大農地投入大量的資金,藉以栽培能夠產生大量財富的砂糖等作物的大規模農園。

相關書摘 ▶《51個影響世界經濟的關鍵大事》:日本經濟為何陷入「失落的20年」?

書籍介紹

本文摘錄自《51個影響世界經濟的關鍵大事》,時報文化出版
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作者:宮崎正勝
譯者:賴詩韻

  • 英國如何從工業大國轉變成金融帝國?
  • 日本經濟為何會陷入「失落的二十年」?
  • 美國大量發行美元,是為了故意製造泡沫危機?
  • 歐豬五國的財政危機,未來將導致歐盟崩解?
  • 中國停止爆買能源,會對亞洲各國和能源生產國家造成巨大影響?

經濟是我們建構人類社會並維繫人類社會運作的必要條件,小至個人或家庭的收支情形,大至世界各國之間的全球貿易,它與我們的生活息息相關,攸關生存。有人說經濟的好壞是個循環周期,是可以被預測的。因此,若能洞察長久以來世界經濟的演變,就能掌握未來經濟情勢,即早對未來做出因應對策。

然而,許多人對於艱深難懂、長篇大論的經濟史實及流變感到棘手,即便了解卻無法建構一個清楚簡明的經濟發展史軸,或是找不出一個又有效又迅速通徹經濟史的方法。

有鑑於此,歷史學者宮崎正勝從貨幣的誕生開始,到近年亞洲經濟的崛起,精選出影響經濟最重要的51個關鍵點,並透過圖表統整出最容易理解的世界經濟發展脈絡,幫助你在最短的時間內建立,以經濟為中心的歷史觀點。只要搞懂世界經濟的演變,即便身處在全球「錢」途堪慮的時代裡,你也能掌握大趨勢!

51個影響世界經濟的關鍵大事
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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航