當非洲國家遇上「容易借到錢」的時代

當非洲國家遇上「容易借到錢」的時代
photo credit: REUTERS/Rogan Ward/達志影像

我們想讓你知道的是

互惠投資是全世界對開發新市場的共識之一,只是台灣人看待非洲,通常還是從「貧窮」看起。了解非洲的經濟環境,意味著更大的市場跟機會。

文:何佩佳(wowAfrica主編)

急速發展中的非洲需要基礎建設,基礎建設有利商業發展、創造就業機會,影響年輕人及國家未來發展。但基礎建設的資金從何來?「自己賺」或許是條可行的路,不過自行出資的經濟壓力相當大,加上非洲大部分產品的價格受市場波動影響,若貿然投入基礎建設,將使國家入不敷出。

既然靠自己賺不是條聰明路,許多非洲政府就盼望藉由增稅和借款來尋求新收入,填補鉅額預算缺口。幸運地,他們碰上「容易借到錢」的時代——新的高速公路、港口、鐵路、機場、發電廠等紛紛拔地而起。

這一世代的非洲年輕人活在爺輩們從未想像過的繁華之中。以前,西方國家和國際組織等提出的貸款援助計劃,會要求非洲國家必須調整這個改善那個,符合借貸資格後方可再談。然而,如果不是以當地實際狀況作為評估標準,不適合的計畫反給非洲國家造成了或大或小的「負」作用。現在,隨著私人投資者及商業借貸紛紛加入這波「發展基設急需用錢」的熱潮,非洲政府要借錢不再是難事。

自2012至2018年這6年間,撒哈拉以南的非洲各國共發行了810億美元的美元債券,除此之外還有聯合貸款及雙邊債務,造成非洲多國公共債務不斷攀升。

正常來說,發行公債,是國家基於人民信任,進入市場、調整經濟的方式之一。人民信任政府、購買公債,表示對未來有所期待,相信國家的還款能力,而國家則會運用這筆金額做國內建設的投資,兩邊都是雙贏局面。然而在非洲,此番榮景卻是由債務堆疊出來的「海市蜃樓」。寬鬆的商業借貸伴隨著高利率,讓外國影響力輕鬆進入國內。當債務累積迅速甚至超過還款能力,下場是影響經濟發展、賠掉祖產,讓龐大債務積累到尚未出世孫輩們的肩上。

債務危機第一幕:悲劇贊比亞

《經濟學人》去年(2018年)9月發表贊比亞債務危機的報導之後,贊比亞媒體《Daily Mail》及《Lusaka Times》趕緊請到了領域權威和權威組織背書,告訴人民國家與西方債權組織的關係沒有惡化,贊比亞也沒有深陷債務危機。

贊比亞(Zambia)是一南部非洲國家,曾受益於《重債窮國計畫》(Heavily indebted poor countries, HIPC)來改善國內教育及醫療。該計劃由國際貨幣基金組織與世界銀行於1996年成立,目的是透過債務減免協助窮困國家減少貧窮。計劃立意良好,但贊比亞政府債務減免(註1)、缺乏經濟增長及財政改革,不到10年間,又給自己招來債務危機。儘管該國將危機歸咎於2011年銅價大跌,我認為過於樂觀。這個以單一理由當作影響國家經濟大興大衰的答案,其實是為了掩蓋菁英無能治國、中飽私囊之事實。

接下來假若沒有奇蹟發生,贊比亞掌權菁英將會繼續把國家拉向債務危機更深處,同時也讓國家變成他人棋盤中的一顆棋子,該棋局名為「西方債權組織與中方債權人的權力與利益競爭」。

債務危機第二幕:恐懼變得具象化

去年底肯亞媒體《Daily Nation》發表了一篇題為「China may take Mombasa port over Sh227bn SGR debt: Ouko」的文章,內容指出先前肯亞政府與中國借了2270億肯亞先令,建造連結主要港口蒙巴薩(註2)與首都奈洛比的蒙內鐵路(SGR),該鐵路於2017年風光啟用,有效縮短物流時間及降低成本。

蒙巴薩港口前5名主要出口貨物(單位 ‘000’ DWT,千載重噸)

  1. 鈦(Titanium):559
  2. 茶(Tea):528
  3. 咖啡(Coffee):262
  4. 蘇打粉(Soda Ash):223
  5. Tinned Fruits, Vegetables & Jucies:109

「假若肯亞鐵路公司違約了,肯亞將會失去蒙巴薩港口。」報導說。蒙巴薩港有多重要?繁忙的蒙巴薩港是非洲五大集裝箱港口之一,擁有30多條航線,連結全球80多個海港,是東非國家進出口貿易的主要大門,對內陸國如盧旺達及烏干達的重要性更是不容小覷。

文章發表過後不久,肯亞總統肯雅塔(Uhuru Kenyatta)接受媒體採訪,他表示:「蒙巴薩港被外人接管一事根本就不存在!連中國政府都說了沒這回事。目前蒙內鐵路營運狀況良好。如果你(提問記者)需要合約複本,我明天可以給你。」總統肯雅塔也說明肯亞與中國的關係:「中國在肯亞國家發展議程上,很大力地協助著」。

儘管總統親自發表聲明,這個報導目的仍然奏效了:人們對債務危機的恐懼升溫。

債務危機成了散佈恐懼的利器

2018年底,一篇又一篇關於非洲國家陷入債務危機的報導發布,故事主角或許都不同,但下場雷同,「只要還不出錢,債主就拿走我們的機場、港口。」

其實國家借錢蓋基礎設施的是一個常見的做法,只是非洲國家長期財務不透明、貪腐造成官民之間缺乏信任。為避免債務危機成了令人寢食難安的恐懼,非洲國家的政府除了想辦法度過債務危機,也得必須不斷與民對話,安撫民心。

註釋

  1. HIPC國際援助對債務國贊比亞來說,實際上是弊大於利,破壞減貧努力又造成支出更多,因此也被批評是債權人為保護自身利益而設計的計畫。
  2. 管理蒙巴薩港的肯亞港務局(KPA)於2005年啟動蒙巴薩港口發展計畫(MPDP),該計畫為25年港口總體規劃,目的是提高運營效率、減少船舶周轉時間和貨物停留時間。預計2025年時,蒙巴薩港口的集裝箱吞吐量總量提高到265萬個二十呎標準貨櫃。

本文經英語島雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
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微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
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儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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三頁文藝術總監 顏伯駿
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顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

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「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

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