《英文單字語源圖鑑》:讓單字能力倍增的「語源學習法」

《英文單字語源圖鑑》:讓單字能力倍增的「語源學習法」
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我們想讓你知道的是

理解語源意義的話,英文單字的組成不過就是一種記號罷了。面對第一次看到的單字,只要看拼音就能「大致」猜到意思,這就像看到國字的部首或偏旁就能推敲出字意一樣,雖不中亦不遠矣。順著本書往下看,應該就能獲得這種令人驚喜的體驗,請務必體會以語源來思考的秘訣。

文:清水建二(Kenji Shimizu)、すずきひろし(Hiroshi Suzuki)

單字能力倍增的「語源」學習法

語源學習法是將組成英文單字的「零件」(語源)拆開來學習的方法。例如attraction、contract、extract、distraction都有表示「拉」的字根「-tract」,再與各種字首、字尾組成有意義的字彙。

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語源分為三種,一種是加在字彙前面,用以表示方向、位置、時間關係,或是表示強調或否定等意義的「字首」;另一種是放在字彙的正中間,表示單字核心意義的「字根」;最後一種是加在字彙最後面,表示詞性功能或意義的「字尾」。

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以attraction來說,at是表示方向或對象的「朝向」字首ad的變化型(字首ad會根據後面所接續的音而有ac、at、al、ar、ap等變化)。「tract」是代表「拉」的字根,ion是名詞字尾。

大多數的英文單字都是如上述的語源所組成,以漢字為例,就是部首和偏旁。只要能具備字首、字根、字尾的知識,字彙量就能倍增。接下來就來詳細介紹學習的效果。

語源學習法的3大效果

  • 效果一:相同語源的單字將會連鎖式增加

一般提到學習單字,最先會想到的方式就是用單字本或是單字卡記憶的「背誦法」。但是這種沒頭沒腦像是死背電話號碼的方法,即使單字記住了,仍然是毫無章法的混亂狀態。當然沒辦法長久記憶,而且偏偏在需要時就是想不起來。

本書所介紹的語源學習法,是利用拆解單字語源,即字首、字根、字尾「關聯性」的記憶法。例如前面所舉的例子「tract」,將語源共通的部分單字彙整記憶。

這種「連鎖式」的記憶法,能讓相關聯的單字不斷倍增。如果一個個背誦單字是「加法」,那語源學習法就是「乘法」,學習速度截然不同。

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  • 效果二:了解語源,發現單字「正確的字意」

字典上的字意是「譯意」,並不一定是單字真正「正確的字意」。例如survey和inspect兩者的譯意都是「檢查」,但是「字意」卻大相逕庭。survey是「從上(sur)看(vey)」,也就是「環視」「概觀」;相較之下inspect是「往裡面(in)看(spect)」,也就是「(細節)查詢」「檢查」。以語源來學習,可以發現從「譯意」上看不出來的差別,也能了解「相似的單字」其實有不同的意思。(survey請見116頁;inspect請見149頁)。

理解語源意義的話,英文單字的組成不過就是一種記號罷了。面對第一次看到的單字,只要看拼音就能「大致」猜到意思,這就像看到國字的部首或偏旁就能推敲出字意一樣,雖不中亦不遠矣。順著本書往下看,應該就能獲得這種令人驚喜的體驗,請務必體會以語源來思考的秘訣。

  • 效果三:語源搭配插圖,利用「圖像」深化記憶

本書每一個單字附有一幅插圖,例如字根tract「拉」,插圖就搭配有拖拉意象的「拖拉機」;字根press「壓」則影射「相撲選手」,每個單字都費心構想過,讓圖畫不只是「插圖」,而是促進直覺式了解語源意義的巧思。藉由插圖讓語源圖像化,比起以往容易流於單調枯燥的記憶法,能在大腦裡構築更立體的字彙網絡。

由於同時彙整了語源的相關語,讓單字的字義更好記,即使一時遺忘,也很容易再回想起。如此一來,英文的閱讀能力、聽力都能大幅提升。

利用圖像吸收資訊,強化記憶,就能進入長期記憶。請把圖像當做提示,天馬行空地想像單字的意象,這麼做一定能超越文字的「背誦界限」。

認識語源的過程,就是不斷去「發現單字關聯性」的過程。例如「company的pan是麵包」「compare的pare是一對」「minute的min是迷你」等,在學習的過程中將衍生出無窮的樂趣。好奇心是激發學習動力的源頭,請各位就從閱讀本書開始,讓學習英文變成一件快樂的事吧!

書籍介紹

本文摘錄自《英文單字語源圖鑑:看圖秒懂,最高效的單字記憶法》,如何出版
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作者:清水建二(Kenji Shimizu)、すずきひろし(Hiroshi Suzuki)
譯者:張佳雯

  • 「好想學好英語啊!」
  • 「應該再來學一下英語了。」
  • 「單字老是背不起來」
  • 「才背起來,一個禮拜就忘記」……

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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