《癌症病人怎麼吃》:常常吃辣,會不會導致胃癌?

《癌症病人怎麼吃》:常常吃辣,會不會導致胃癌?
Photo Credit: Sue-Lin Wong / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

理論上來說,我也覺得辣椒會對黏膜造成刺激,會不會因此導致癌症的發生呢?看了大量的研究之後,我總算得出一個結論:適量的辣椒能防癌,過量的辣椒會傷胃。

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文:楊躍、王興

常聽人說少吃太燙的食物,少喝滾燙的熱茶,曾經有一位老先生在門診問我,楊醫師,辣椒吃進去也火辣辣的,是不是也要少吃點?我當時真的有點迷糊了,覺得似乎也有些道理,於是我和老先生說下次來再問我。晚上我回家立刻打開電腦查了起來。

理論上來說,我也覺得辣椒會對黏膜造成刺激,會不會因此導致癌症的發生呢?看了大量的研究之後,我總算得出一個結論:適量的辣椒能防癌,過量的辣椒會傷胃。

一、辣椒裡面有什麼

辣椒具有很高的藥用價值,紅辣椒富含辣椒紅素、大量維生素C、胡蘿蔔素、硒元素、維生素B群,檸檬酸、蘋果酸、多纖維素、微量元素鉀、鐵、鎂等。而且紅辣椒中的維生素C含量是蔬菜當中最高的,100公克辣椒的維生素C含量高達144毫克,是番茄的10倍,且辣椒中的胡蘿蔔素含量也是一般蔬菜的2~4倍,僅僅比胡蘿蔔稍低一些而已。

所以說辣椒不只是一個看上去熱情似火、勾人食欲的調味品,更是一種營養極為豐富的蔬菜,因此適量攝取,是一種非常好的防癌食品。

二、辣椒的神祕武器

辣椒的主要成分是辣椒素,這種東西可以從辣椒中提取出來。辣椒素目前的研究範圍非常廣泛,不但對周邊神經痛能發揮非常好的鎮痛作用,還有保護心血管、抗炎、抗結石,甚至是保護胃腸道的作用。

辣椒能夠藉由一條非常複雜的途徑,和人體內許多器官和組織表面的辣椒素受體結合,發揮多種生物學功能。其中最不可思議的是,它可以減少胃黏膜分泌胃酸,並且刺激胃黏膜分泌黏液塗抹在胃表面,更重要的是,它能促進胃底的血液流動,來預防或者緩解胃潰瘍。此外,1990年代起的大量研究都發現辣椒素能藉由影響腫瘤細胞的代謝,發揮協助殺滅腫瘤細胞的作用。

北京大學公共衛生學院李立明教授團隊與牛津大學合作的研究,發表在2015年8月《英國醫學期刊》(British Medical Journal)上,他們發現常吃辣的人(6~7次/週)的總死亡風險比1次/週的族群降低14%,其死於腫瘤、缺血性心臟病和呼吸系統疾病的風險也明顯降低。這是全球從大樣本流行病學的角度首次提出了辣椒的「養生」作用。

三、辣椒是一柄雙面刃

但是任何好東西都不是絕對的,辣椒素也是一柄雙面刃。

吃過量辣椒會進一步加重胃黏膜受到的刺激,因此研究認為,吃過量的辣椒會導致胃潰瘍,甚至使胃癌的發生率增加,例如,墨西哥的科學家1994年的流行病學研究中,證實大量吃紅辣椒的族群罹患胃癌的機率明顯更高。然而,目前對於怎樣判定「過量」並沒有一個非常嚴格的標準,所以只能得到一個結論,適量的辣椒防癌,但是過量的辣椒,也許會增加胃癌的發生率。

在炎炎夏日,吃上一個道地的麻辣火鍋,出一身汗,享受悠閒的生活,是很多人的夢想。但是每天在辣椒當中醉生夢死,不怕辣、怕不辣的四川人,胃癌發生率到底如何呢?

從2015年中國醫科院腫瘤醫院的赫捷院士、陳萬青教授團隊所撰寫的《2015年中國癌症統計數據》(Cancer Statistics in China, 2015)來看,我國2015年胃癌發病共有70萬人,其中17萬人居住在大西南部,也就是四川、重慶、雲貴高原等地,這些都是胃癌的重災區。

當然,這也許不僅僅是辣椒惹的禍,還有醃菜、泡菜以及火鍋這種熱燙食物共同參與造成的。另外,川渝的飲食方式,如「口水油(老油)」等問題,也大大增加了幽門螺旋桿菌的傳播。也許「辣上癮」並不是一種非常健康的生活方式,不只是對胃,對食道、腸道都是不小的刺激。

四、怎麼吃辣椒最合適

曾經在中國的大學校門口流行過一段時間烤雞翅,其中一種口味叫「變態辣」雞翅,有不少學生去吃。店家還為了搞行銷噱頭,推出「吃超過多少串就免費」的活動,導致不少學生吃出胃潰瘍、胰臟炎等非常嚴重的疾病。

首先,辣椒切忌暴飲暴食。要是多年不吃麻辣火鍋,突然一次吃進大量辣椒,消化道完全沒有防備,很容易發生急性胃炎,甚至胃潰瘍。另外,吃辣椒後如果出現腹部不適、排便灼熱感、腹瀉,甚至痔瘡加重,就代表你食用辣椒的量超過了身體的耐受度。

有些人似乎覺得,如果吃辣的時候慢慢吃,嘴上不特別覺得辣就沒關係,所以吃個不停。但是胃的排空速度是4至6個小時,並不像嘴一樣,吃一口嚥一下,你在1個小時內吃的東西會一下子全部進入胃裡,儘管你吃的時候不辣,但造成的刺激依然很大,所以做到辣椒的「總量控制」是非常重要的。

記住,只要不是辣過了頭,辣椒就是好東西。但每個人對於辣椒的耐受度都不一樣,你可以慢慢嘗試,找到最適合自己的「辣度」。如果你不小心吃太多辣椒,試著用一些冰牛奶來「解辣」吧。如果長期吃辣椒,又有規律性腹痛,那麼別忘了照個胃鏡哦。

相關書摘 ►《癌症病人怎麼吃》:有一類人,千萬別逞能喝酒

書籍介紹

《癌症病人怎麼吃:北京大學腫瘤醫院主治醫師的術前、術後、化療、放療、預防全方位飲食處方箋》,英屬維京群島商高寶國際有限公司台灣分公司出版
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作者:楊躍、王興

癌症高居臺灣十大死因之冠已近40年!就如同過去的三高,癌症已成為現代的新慢性病,每個人都必須學會如何與癌症共生共存!

營養,是癌症治癒的關鍵。營養良好才有體力和免疫力,來對抗手術後感染,順利走完化、放療程,度過漫長的追蹤期,最終擺脫癌症。在物資豐足的今天,吃得營養似乎是輕而易舉的事,但對癌症患者而言,體內器官受到癌細胞的侵襲,甚至治療手段的傷害,往往是「沒胃口」、「吃不出味道」、「吐得比吃得多」,如何攝取足夠且適當的營養不僅患者苦惱,更讓患者家屬手足無措。

本書涵蓋術前、術後、放療、化療等療法療程,以及不同癌症類型,提出以科學為本、簡單明瞭、全方位的飲食指南。不僅如此,預防勝於治療,書中還整理了5大抗癌食物╳5大抗癌NG習慣,給患者及家屬全方位的健康照護。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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