第一次由台灣人命名,興大發現全球獨漏的白蟻新物種「木鼻白蟻」

第一次由台灣人命名,興大發現全球獨漏的白蟻新物種「木鼻白蟻」
Photo Credit: 中興大學 提供
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國立中興大學昆蟲系團隊,日前發現一個新的白蟻物種,將其命名為「穿山甲木鼻白蟻」,是史上第一個由台灣人發表命名的白蟻,成為另類台灣之光。

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國立中興大學昆蟲系團隊在活樹的主幹中發現新的白蟻物種,此物種相當稀有,堪稱昆蟲中的「活化石」,而為感謝當地布農族人對於當地生態調查的貢獻,研究團隊決定以布農族語為其命名,中文名稱為「穿山甲木鼻白蟻」。這也是史上第一次由台灣人發表命名的白蟻。

中興大學昨(1)日發布新聞稿,宣布興大、台灣大學與捷克、比利時、中國等學者組成跨國團隊,由昆蟲系副教授李後鋒與博士生梁維仁發現新的白蟻物種,命名為「穿山甲木鼻白蟻」,研究成果近期發表在「美國昆蟲學會會刊」、「無脊椎動物系統學刊」。

「穿山甲木鼻白蟻」屬於木鼻白蟻科,從未在台灣採集過,是介於「木白蟻」演化至「鼻白蟻」的過渡類群,現存的物種稀少且分布侷限,屬昆蟲中的「活化石」。

興大指出,化石證據顯示,木鼻白蟻曾廣布在世界各地,現在只剩下亞洲地區有零星分布(根據研究團隊報告,木鼻白蟻僅在中國、印度、孟加拉、馬來西亞等4國被發現,主要集中在四川、廣西與雲南一帶),自1980年後少有發現紀錄。全世界約3000種白蟻,分為9個大科,其中只有木鼻白蟻科沒有任何基因序列資料,因此過去爭議很多,只能根據形態暫時認定為一個科,這次採集到了樣本,是開啟全新白蟻研究領域的一個時刻。

發現、命名「穿山甲木鼻白蟻」的博士生梁維仁表示,2014年在台東採集到這個白蟻物種,當時以為只是發現一種體型較大的「家白蟻」,但經鑑定,牠足部的「節數」特徵與其他白蟻完全不同,不屬於台灣已知的任何一個白蟻科。透過更多文獻比對,才發現牠竟是屬於古老且稀有的「木鼻白蟻科」。

另外,由於當初發現木鼻白蟻的地點是台東鸞山,是穿山甲的研究區域,也是布農族人種植梅樹的果園。為了表彰布農族人長年對穿山甲保育的貢獻,特別以穿山甲的布農族語發音「halum」命名此物種為「Stylotermes halumicus」,中文名稱為「穿山甲木鼻白蟻」。

《聯合報》報導,興大昆蟲系副教授李後鋒指出,「木鼻白蟻」名稱的由來是因在演化上介於「木白蟻科」與「鼻白蟻科」,但兩科的生態與破壞力,天差地別。他表示,昆蟲學家一直好奇木白蟻演化成鼻白蟻的階段,到底發生了什麼事?台灣這次發現「穿山甲木鼻白蟻」,有助於釐清這段遺失的演化。

另外,穿山甲木鼻白蟻是在活樹的主幹中被發現,也顛覆學界對於白蟻棲地的認知。《蘋果日報》報導,李後鋒說,台灣約有20種白蟻,主要棲息於活木的枯枝條、枯死木或是土壤裡,像是木白蟻多棲息於活樹上枯死的小枝幹,而鼻白蟻的巢體多在地下,每巢多達數十萬隻,危害最為嚴重,造成台灣每年上億經濟損失的台灣家白蟻就屬於鼻白蟻。

根據台灣昆蟲學會,這次的研究,根據101個完整的白蟻粒線體基因序列,確立木鼻白蟻科為一個單系群,介於「木白蟻科」與「鼻白蟻科」之間,是亞洲的孓遺物種,僅取食健康活樹的樹幹心材,數量稀少,因其演化位置介於2大有害白蟻類群之間,其生態習性與階級發育值得後續的深入探討。

研究歷時5年,研究生:要習慣等待,不能當作煎熬

這次研究歷經近5年,由興大、台大、捷克、比利時、大陸學者組成的跨國團隊完成,研究結果不只能在白蟻防治、分類、生態能有更大斬獲,透過檢視「穿山甲木鼻白蟻」基因,也讓白蟻分類學拼上最後一塊拼圖(木鼻白蟻在白蟻9個大科中唯一沒有遺傳資訊),對全球的白蟻學研究十分重要。

調查結果讓台灣在國際昆蟲界有了一席之地,不過要發現新種、研究防治並不容易。參與調查計畫的昆蟲系學生表示,必須有耐心等待成果,等待要習慣,不能當作煎熬,才能維持研究熱情。

《聯合報》報導,昆蟲調查需要有熱情,有體力。興大在南投有一個白蟻採集樣區,若某棵樹發現白蟻蹤跡,要在周邊插100根木樁形成研究方陣,每個木樁長15公分、寬5公分、厚1公分,每月上山檢查一次,已持續5年。

昆蟲系學生關貫之說,興大在南投的採樣區目前有4個方陣,每月要動員5名學生,待上一整天,4個人負責把木樁一根一根拔出,目測回報給紀錄者有沒有蟲?蟲吃了多少比例的木樁。他說「在山裡做完一天調查研究,喊完400根木樁,喉嚨都啞了。」

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核稿編輯:楊士範

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