美國疾管中心擔心「殭屍鹿病」可能威脅人類

美國疾管中心擔心「殭屍鹿病」可能威脅人類
RUSSIA REDUCING REINDEER專題照片|Photo Credit: REUTERS/達志影像

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染上「殭屍鹿病」的鹿、駝鹿和麋鹿,會有走路不穩、無精打采、口水狂流、體重急遽下降等症狀。這種疾病會攻擊染病動物的腦子、脊椎和身體其他部位,目前沒有治療方法或預防疫苗。

文:JAMIE DUCHARME
譯:李宓

美國政府擔心,原先在鹿隻之間流傳的普里昂疾病(prion disease),將來可能對人體造成威脅。

鹿慢性消耗病(Chronic Wasting Disease, CWD)因其種種症狀及特性,又被稱為「殭屍鹿病」──染上這種疾病的鹿、駝鹿和麋鹿,會有走路不穩、無精打采、口水狂流、體重急遽下降等症狀。這種疾病會攻擊染病動物的腦子、脊椎和身體其他部位,目前沒有治療方法或預防疫苗。

目前沒有人類感染鹿慢性消耗病的紀錄。雖然有研究顯示人類也可能感染這種病症,但並沒有獲得證實。美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)指出,截至2019年1月份,美國共有24個州裡的251個郡,傳出鹿、駝鹿或麋鹿染病的消息,主要來自中西部地區。加拿大也有2個省份傳出災情。鹿慢性消耗病相較之下疫情不算普及,但在疫情較嚴重的地區,鹿隻染病率可達10-25%。此外,CDC也表示,圈養鹿隻通常有較高的染病率。這種疾病最早出現在1960年代的科羅拉多州地區。

CDC在官方網站上公告:「如果鹿慢性消耗病會傳人,那麼最可能是透過食用鹿肉感染。」根據美國內政部(U.S. Department of the Interior)統計,全美有大約1150萬名民眾有打獵習慣,但真正食用捕獵動物的人數未知。

鹿慢性消耗病類似庫賈氏症(Variant Creutzfeldt-Jakob disease),又名人類的瘋牛症。科學家認為,人類如果吃到染病動物,有可能染上這種疾病。鹿慢性消耗病在動物之間靠著體液、身體組織,或受污染的食物和水源傳播。

美國NBC新聞報導,明尼蘇達大學(University of Minnesota)傳染病研究及政策中心主任麥克.奧斯特霍爾姆(Michael Osterholm),在本月(2月)稍早警告明尼蘇達地區的立法者,他表示,這種疾病可能會傳染給人。

奧斯特霍爾姆說:「未來幾年,可能會出現人類因吃下染病動物,而受到感染的案例,而且可能不會是零星病例,而是大規模的感染。」

CDC建議所有住在鹿慢性消耗病疫區、有打獵或吃鹿肉(包含鹿、駝鹿和麋鹿)習慣的民眾多加注意,並依照公共衛生規定行事。如果你身在疫區,CDC「強烈建議捕獵者在食用肉品前,先進行檢測。」此外,CDC也提醒,凡是看起來病懨懨或已經死亡的動物,都不宜射殺、觸碰或食用。處理動物屍體時,務必穿戴手套,並盡量避免接觸動物內臟。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航