跳不高也跑不快,卻是公牛封王的致勝英雄——不平凡小人物Steve Kerr

跳不高也跑不快,卻是公牛封王的致勝英雄——不平凡小人物Steve Kerr
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

Kerr的身材和體能條件實在不優,高中畢業時,除了Gonzaga大學願意給他試身手之外,沒有任何籃球名校願意給他獎學金。在以末段的選秀順位進入NBA後,他曾經以為自己這輩子就要這樣黯淡地過下去。

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文:Run Run Hu

當我從高中畢業,很多大學籃球名校都拒絕我的入學申請,他們說我的程度也許不適合在 NCAA 的一級戰區生存;當我成為亞利桑那大學野貓隊的一員時,我沒想過有哪支NBA球隊會想要我;當真的進入 NBA,我還沒想過我會在重要比賽的關鍵時刻投進致勝一球。我想我只是個幸運的傢伙吧。

1997年,總冠軍賽第六戰第四節,時間剩下26秒,場上比分86比86,公牛教頭Phil Jackson喊了暫停。這種時候,「球給Jordan」是唯一戰術,但兩人上場前,Jordan跟Kerr討論:「Stockton隨時會離開你來對我包夾,你要做好我傳球給你的準備,千萬不要手軟,接到球馬上出手」。

「準備」?Kerr其實有點疑惑,因為他從來就不是執行最後一擊的關鍵人物,但Jordan的話就是命令,便堅定地回答:「我會準備好的」。

一切如「籃球之神」所預料,Stockton在擋拆後放棄了Kerr跑來夾擊Jordan,Jordan立刻把球傳出給Kerr,Kerr毫不遲疑,就像平時練習一樣,接球、起跳,球空心入網。最後公牛封王,致勝英雄不是「籃球之神」Michael Jordan,也不是「二哥」 Scottie Pippen,而是跳不高也跑不快的平凡小人物Steve Kerr。

Kerr的身材和體能條件實在不優,高中畢業時,除了Gonzaga大學願意給他試身手之外,沒有任何籃球名校願意給他入學獎學金。當Kerr來到Gonzaga大學進行一對一測試時,腳步完全跟不上對手,教練就建議Kerr去競爭性較低的二三級學校尋求機會。

於是Kerr參加了為高中畢業生舉辦的夏季聯盟。在一次比賽中,亞利桑那大學的教練Lute Olson在場邊觀看,賽後Kerr積極向他毛遂自薦,但沒有得到回覆。Kerr從事教職的老爸就動用各種人脈,透過電話輾轉聯絡到Olson教練,猛烈的人情攻勢下,Kerr總算得到Olson的同意,成為亞利桑那大學野貓隊⋯⋯板凳的一員。

我完全能理解自己為何不常被重用,所以我只是坐在板凳上等機會,只要我的球隊需要我,我會做好萬全的準備幫助球隊贏球,如果他們不需要我,我也甘之如飴。

儘管不是主角的命,但Kerr非常認份地做好自己輔佐性角色,兩度在球隊的助攻排行榜稱雄。大四的Kerr場均貢獻12.6分,雖然不是很突出,但是三分命中率高達57.3%(199投114中),入選全美明星第二隊。

大學畢業後,Kerr參加NBA選秀,毫不意外地,在第二輪最後一個順位才被有地緣關係的太陽隊挑走,在這個位置選入的新秀,理所當然不被看重,26場出賽,平均上場時間只有聊勝於無的6分鐘,第二年就被交易到騎士當Mark Price的替補。

當時騎士主打擋拆的進攻戰術,這讓Kerr如魚得水,場均出賽21.3分鐘,有6.7分3.2助攻,以及50.7%超高水準的三分命中率,不過騎士並未因此重用Kerr,讓他非常平淡地打了三個賽季,就算轉到魔術,Kerr還是沒有引起太多注意。

在加盟公牛之前的那段日子裡,我在聯盟始終處於一種不紅不紫的處境。

我甚至有時候還在悲哀的想,我這輩子是不是就要這樣黯淡的過下去呢?

1993年,28歲成為自由球員的Kerr似乎要結束職業生涯了,但Jordan的退休讓後場缺人的公牛隊找來Kerr助陣,這位無名的板凳開始被球迷看見。不僅82場全勤出賽,寫下職業生涯最佳的8.6分,並以41.9%的三分命中率高居聯盟第四名,隔年更上一層樓,5成24的三分命中率排行全聯盟第一。1997年,Kerr在明星週錦上添花拿下三分球大賽冠軍。

我6呎3,但不能扣籃,我在NBA生存靠的是我的強項。

精準的三分神射就是Kerr的強項,在公牛二度三連霸的王朝裡,Jordan、Pippen、Rodman的「鐵三角」雖然是球隊的重心,但Kerr的外線威脅性所帶來的功效,是不能忽視的。

1999年,公牛王朝解體,Kerr來到馬刺,因為進攻體系的改變讓他的成績不如以往,但豐富的大賽經驗對球隊有著無形的貢獻,就如Aevry Johnson所說的:「這一年有Kerr一起並肩作戰的感覺實在很棒,他的總冠軍經驗提供了我們莫大的幫助。」

不過,隨著年齡的增長,Kerr的狀態確實呈現下滑,上場時間一再壓縮,彷彿回到從前──被教練遺忘在板凳席的角落。

「廉頗老矣,尚能飯否?」

2003年,馬刺在西區決賽遭到小牛隊的頑強抵抗,系列戰二比三的局面下,關鍵第六戰Tony Parker食物中毒,勉強上場打的力不從心,到第三節中段,馬刺落後15分之多。看著Don Nelson臉上露出的微笑,Popovich決定來一次賭博,派上前面五戰總計只打3分鐘的Kerr。

很高興教練終於發現我是馬刺球員。

年近38歲、已經快被人遺忘的Kerr以奇兵的方式出場,在第四節先用三分球替馬刺扳平比分,接著連續的三分命中,幫助馬刺擴大領先優勢。短短的13分鐘,四次三分出手,支支空心破網,挽救了馬刺,挽救了 Popovich。沒想到即將落幕的老兵會再次散發熠熠的賽場光芒,雖然球隊的主角是Tim Duncan,但經歷過的球迷都明白,配角Kerr才是馬刺2003年能打進總冠軍賽的英雄。

這是全天下最棒的工作了。我只需要坐在那邊看球,偶爾上場活動活動,投幾個籃,然後就等記者們請我發表勝利感言。這工作實在太棒了!

Kerr跟隨馬刺贏得了第五枚冠軍戒,隨後他便急流勇退,在球員生涯留下完美的結局。退休後,Kerr先擔任TNT的電視球評,獨到的見解和層出不窮的妙語,獲得許多讚賞。

由於和太陽隊老闆Robert Sarver關係良好,所以當前任總管Bryan Colangelo離職後,Kerr就接下他的位置,之後又當上勇士的主帥。從球員到球評,從總經理再到總教練,原本默默無聞、相當平凡的Steve Kerr,現在他的名字和他的三分球紀錄,以及八枚冠軍戒一起被載入史冊中,而且這一切都還未結束,球迷將繼續看著他帶領著勇士,寫下更多的傳奇故事。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航