她「聲名狼藉」,卻深受年輕人歡迎:矢志為女權奮鬥的大法官「RBG」

她「聲名狼藉」,卻深受年輕人歡迎:矢志為女權奮鬥的大法官「RBG」
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我們想讓你知道的是

RBG一生在由男性主宰的司法界為女權奮鬥,她曾表示:「我總自許為幼稚園老師,因為那些『天真爛漫』的男法官,從不認為性別歧視是真有其事」。

美國最高法院裡,有一名「聲名狼藉」的女大法官,只不過這樣的名聲,是因為她廣受美國自由派及年輕世代的喜愛,以她為主角的紀錄片《RBG:不恐龍大法官》(RBG)及電影《法律女王》(On the Basis of Sex)也分別於去年在美國播映,後者近期台灣也正準備上映。究竟這位年近86歲阿嬤級的大法官,為什麼在美國受到這樣的歡迎?

《風傳媒》報導,大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg,以下簡稱RBG)1933年生於紐約布魯克林區的猶太人家庭,畢業於康乃爾大學,受過哈佛法學院與哥倫比亞法學院的訓練。1993年,民主黨總統柯林頓(Bill Clinton)任命她為大法官,RBG成為美國聯邦最高法院史上第2位女性大法官。

RBG
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RBG一生在由男性主宰的司法界為女權奮鬥,她曾表示:「我總自許為幼稚園老師,因為那些『天真爛漫』的男法官,從不認為性別歧視是真有其事」,除此以外,RBG對LGBTQ人權、墮胎合法化等議題都採取支持、開明的態度,也使她深受美國年輕族群的喜愛,更成為風靡社群媒體的話題人物。

「聲名狼藉」的大法官

《路透社》報導,RBG被美國自由派視為偶像,2013年,她被冠上了法界「聲名狼藉的R.B.G.」之稱,概念來自嘻哈歌手「聲名狼藉先生」(The Notorious B.I.G.)的稱號。

這樣的稱號,來自一個法學生克尼奇尼克(Shana Knizhnik)創立的部落格,她隨後又與一名記者卡門(Irin Carmon)一同出版了一本新書,書名就叫做《聲名狼藉的RBG:RBG的生活與她的時代》,書中紀錄了RBG擔任律師以來,以及後來當上大法官所寫的意見書。他們表示,RBG的女性主義是非常超前的,「她一生都被低估了,但她卻透過她的韌性、正直與優雅回擊(那個世代)。」他們說,年輕的女性總是習慣被低估,因此RBG的故事,至今仍然對年輕人有所共鳴。

除了職業上的表現,RBG過去也多次證明自己的韌性。她不僅是哈佛大學班上的佼佼者,同時必須照顧她當時14個月大的孩子和生病的丈夫。她患有癌症,經歷了2輪癌症和肋骨骨折,卻從未錯過一天的工作。

而當RBG本人被問及這個稱號的看法,她說比起別人稱她為「露絲女王」,「我寧願聲名狼藉」。

被年輕人崇拜,RBG成為「性別平等」的代名詞

RBG被任命為最高法院大法官後,在她26年的職業生涯中,大力促進了婦女權利和性別平等,她打破了維吉尼亞亞軍事學院基於性別的錄取政策,該校認為,女性不適合軍事學院的艱苦訓練,RBG明確表示她不會容忍這種公然的性別歧視,認為該政策違反了第14修正案的平等保護條款,並說「性別平等是一項憲法權利......任何政策都不應該否認女性」。

另外,RBG也在2007年為一起薪資不平等的案件發聲,促進美國薪資平等法案的推動。

事件起源於一名輪胎和橡膠公司的主管莉莉.萊柏特(Lilly Ledbetter),她收到一份匿名信,得知自1979年最初被聘用後,她的薪水一直低於男同事。她於是向法院提出告訴,但為時已晚,大法官意見書指出,剛得知薪資時,她可以也應該起訴,不過事隔多年,完全超過180天的鑑定期,這樣的提告無效。

不過RBG有不同的看法。在她的反對意見書中,RBG指出,現實生活中,職場上的性別歧視讓人很難察覺,可能在事後很久之後,才意識到這樣的歧視。她表示「球在國會手中」,認為國會需要為了舉報性別歧視,修改訴訟時效。後來就任的美國總統歐巴馬,也在第一個任期內簽署了「莉莉.萊柏特公平薪資法案」(Lilly Ledbetter Fair Pay Restoration Act),推翻了最高法院判例規定必須於第一次收到不公平工資後180天內提起訴訟的限制。

支持同婚合法,「婚姻的目的不只是生育」

RBG另一個廣為人知的案件,是在2015年6月,美國最高法院針對同性婚姻是否合憲進行討論,大法官們持有不同意見,主要的癥結點在於,最高法院是否有權挑戰延續多年的婚姻制度、同性婚姻將影響生育率等等。

根據美國新聞網站《Bustle》RBG表示,現今的婚姻,已不再是過去對婚姻的傳統印象,她批評過往的婚姻,是「一種優勢男性與附屬女性的關係」,她舉例美國1982年廢除了一套財產法,該法允許丈夫在未經妻子知情或同意的情況下,對共同財產擁有最終決定權。RBG質疑,過去那樣的傳統還應該被允許存在嗎?這是我們還要堅持的婚姻定義嗎?

另外,希望保留同性婚姻禁令的律師試圖爭辯,婚姻的唯一目的是支持生育,聲稱「國家根本對愛情和情感沒有興趣」「(婚姻)關於孩子與父母的生物性關係。」為此,RBG反問:

假設一對70歲的夫婦進來,他們想要結婚,你不必向他們提出這樣的問題。你知道他們不會有任何孩子。

而美國最高法院後來判決,同性婚姻的權利應受到憲法保障,全國各州不得立法禁止同性婚姻,全美同性婚姻正式合法化。

4位自由派法官之一,RBG健康全美關注

RBG在職業上表現亮眼,不過她的健康狀況也頗令人堪憂。RBG於1999年接受過大腸癌治療,並於2009年再次接受胰臟癌治療。2014年動過心臟手術,在右邊的冠狀動脈上裝了支架,以改善血液流動。去年,她又在辦公室摔倒跌斷了3根肋骨,接受治療時發現左肺葉下方有2個惡性腫瘤,12月RBG再度接受肺葉切除手術。

RBG是美國最高法院4位自由派的大法官之一,如果她退出大法官之位,川普可能提名保守派的大法官來替補,美國最高法院將更轉向右派 — 川普已自2017年1月以來,增加了2名保守派大法官,鞏固了5-4的優勢多數,許多人擔心,若RBG再有什麼意外,美國自由派將遭到重創。

最近的手術,讓RBG無法出席口頭辯論,這是她自1993年被任命為法庭以來,她第一次錯過了口頭辯論。另外,RBG也沒有出席川普2月的國情諮詢,這導致外界揣測,RBG是不是已經消失或死亡了?在YouTube上的即時評論,許多人聲稱RBG已經死了,這樣的風聲也轉移到其他網路社群和右翼媒體上。社群媒體上開始盛傳她病入膏肓甚至已不幸逝世的謠言,「露絲在哪裡」(#WheresRuth)成為推特(Twitter)上的熱門標籤。

不過在「消失」的這段期間,RBG仍在家中研究案件和簡報。 手術當天,她從醫院遠端投票,阻止川普對於尋求庇護者的限制。

最高法院1月宣布,RBG復原良好,後續觀察沒有發現有其他疾病,也沒有其他需要進一步治療的必要。

今年3月15日即將年滿86歲的RBG曾多次表示,只要她能夠全速以赴,她就會留在工作崗位上。而RBG也被認為,是最高法院裡撰寫的意見書最快的大法官之一。

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核稿編輯:楊士範


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