韓國瑜「瑪麗亞」說引爭議,但菲國早已是英語經濟人才的輸出大國

韓國瑜「瑪麗亞」說引爭議,但菲國早已是英語經濟人才的輸出大國
在菲律賓宿霧的國際學習中心完成英文課程後,同學們開心合影。|Photo Credit:Reuters/達志影像
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韓國瑜「瑪麗亞」一說引發爭議,但你知道菲律賓近年來已成為全球最重要的英語教學輸出國之一了嗎?

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新聞整理:林柏宏

《風傳媒》報導,高雄市長韓國瑜昨(6)日北上與工商界大老會面,爭取企業投資高雄。其中一名企業界理事長指出,高雄目前最缺乏的就是擅長雙語的中高階人才,尤其可考慮招攬菲律賓白領技術人才,增進英文普及度,並提供他們友善生活環境,讓人才長期留下,改善台灣人才短缺的問題。

《NOWnews》報導,針對此項意見,韓國瑜表示,「這將會對台灣人心理衝擊很大,因為『瑪麗亞怎麼變老師了?』」他同時指出,高雄今年追加預算至4700萬元推動中英文教育,但因城鄉差距大,過程十分辛苦。他強調,雖可向菲律賓借鏡,但須先設法讓家長和老師都能接受。不過他也說,菲律賓有很多合格老師相當不錯,能夠借重。

此番飽含種族歧視涵義的言論引發各界抨擊。《新頭殼》報導,曾任十二年國民教育第二外語課綱委員的周若珍在臉書粉絲專頁表示,「一個人的價值,跟他的膚色、體重、樣貌、性別、性向、職業、國籍都沒有關係」,她認為,無論是哪一國人,只要擁有專業能力,就算是韓國瑜口中的「瑪麗亞」,也能「變成我們的老師」。另外,她也在註解中補充,自己為了強調韓國瑜的失言,不得不使用「瑪麗亞」字詞,在此致歉。

《聯合新聞網》報導,韓國瑜對於自己的言論回應表示,菲律賓也有很棒的英語教師人才,但有些家長會想問,為什麼不找美國、澳洲、英國等地的老師,要找菲律賓的?他強調,用「瑪麗亞」三個字來表述,意在溝通,絕對沒有歧視之意。

「全球第3大英語國」台人赴菲學英語年年倍數成長

事實上,菲律賓近年來已成台人學習英語的重要國家。《中國時報》報導,有業者表示,2014年時,台灣每年僅約2000人前往菲律賓學英語,但2018年已飆到1萬5000人,目前國內有約30家留遊學業者在搶食這塊大餅。

《中國時報》報導指出,相較英、美等高消費國家,到菲律賓學英語只要付出三分之一到二分之一的學費,「很划得來」。針對口音部分,中華民國全球職涯發展協會理事長王星威表示,在菲律賓語言學校教英語的老師,基本上都要取得英語教學證書,在考照時口音也會經過調整,老師的菲律賓腔已經很淡。王星威補充,台人通常是利用觀光簽證,在菲律賓待上2到3個月學英文,即使原本英語程度不好,但因平均每週上課時間高達50到60小時、甚至可提供一對一教學,在密集訓練之下,學生程度明顯提升。

《BBC》2012年的報導也指出,菲律賓自稱自己是暨英美之後,全球以英語為主要語言的第3大國,所有菲律賓的頂尖大學,也幾乎都用英文授課。

根據英語能力分級網站「EF EPI」2018的全球綜合英語力排名,菲律賓的英語程度為「高級」(High),在全球88個國家中排名第14,在亞洲僅次於新加坡。台灣的英語程度則為「初級」(Low),排名第48。

菲師頗受好評,中國線上英教平台5年將聘10萬人

《The Independent》報導,菲律賓英語教師已經成為中國人「低成本學英文」的首選,因為美國、英國及澳洲等以英語為母語的教師所費不貲。舉例來說,跟菲師學英語,只需花費約5.93美金(約183元台幣)就可以獲得25分鐘的在線課程,但美國老師則要收費約17.6美金(約543元台幣)。目前有好幾個中國在線教學平台迅速發展,包含51 Talk、First Future、SinceWin和Acadsoc等。

《The Philippine Star》報導,教學平台「51Talk」計畫在未來5年內,將線上菲律賓教師的數量提升到10萬。創辦人黃傑克說:「菲律賓人的英語能力很高、說英語說得非常好,口音就像美國口音一樣中性,中國人比較偏愛美國口音。另外,菲律賓老師也非常友善。」

據悉,目前「51Talk」已有至少16,000名菲律賓英語教師,此平台也透過與菲律賓政府和學術界等相關合作,支持菲律賓以英語做為第二官方語言(English as a second language)產業發展的計劃。

線上教學平台「Koudai Kids」的首席執行官吳靜也表示,「在線教育是一個價值數十億元的市場,來自一線和二線城市的中國父母,對孩子的教育要求很高。」

報導指稱,仍有中國父母偏愛西方教師,但中國父母普遍不諳英語,所以他們無法實際區分其中的差異。

線上菲師擁高收入助長經濟,杜特蒂帶頭全力推廣

英語線上教師的收入取決於工作時間、教學經驗和受歡迎程度,不過平均每月收入至少可達445美金(約13,734台幣);而最受歡迎的教師,每月收入高達1483美金(約45,769台幣)。因此英語線上教師被認為是菲律賓相對高收入的工作。有很多菲籍線上教師都希望能在中國教英文,他們認為這可以幫助他們提高收入。

不單單只是英語能力輸出,線上數以千計的菲律賓英文老師也助提升菲國的經濟,菲政府也為提供相關就業機會做出努力。在2018年的博鰲亞洲論壇期間,菲律賓總統杜特蒂,就親自為中國的菲律賓英語教師進行了推廣活動。

由於近年來中菲兩國政經關係逐漸改善,在中國,菲律賓英語教師有一定的保證錄取率。據菲律賓駐中大使Chito Sta Romana指稱,兩國政府簽署了一項協議,約有2千所中國大學將開始招聘共約2千名菲律賓英語教師。

對此,英語教學平台「51Talk」創辦人黃傑克表示:「這表明中國政府對菲律賓英語教師的認可,這將使更多的中國人相信菲律賓人可以成為優秀的英語教師。」

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核稿編輯:李牧宜