吃甜點的時間若配置得宜,可能讓飲食更健康?

吃甜點的時間若配置得宜,可能讓飲食更健康?
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在近期發表於知名期刊《實驗心理學雜誌:應用》的研究中,若受試者在正餐的一開始就選擇食用墮落的甜食,他們接著就會選擇較健康的正餐,並攝取較少卡路里。他們甚至不需要一開始就「吃下」甜點,光是「選擇」它就足以造成改變。

文:Jamie Ducharme
譯:許睿洋

關於甜點的論述其實一翻兩瞪眼,讓甜食如此甜膩的糖分可能會使人體重增加,並導致第二型糖尿病、癌症等慢性疾病。許多甜點亦富含對心臟有害的飽和脂肪,以及「空有熱量」 (empty calories)。

然而,有部分研究指出,若配置得宜,偶爾食用甜點(這裡說的是真材實料、罪惡感十足的甜點,而非像現切水果那種)可能會是讓飲食更健康的一種方法。

研究發現,在餐前先行食用甜點(而非像多數人是在正餐後才吃)與正餐整體攝取量的減少有關。在近期發表於知名期刊《實驗心理學雜誌:應用》(Journal of Experimental Psychology: Applied)的研究中,若受試者在正餐的一開始就選擇食用墮落的甜食,他們接著就會選擇較健康的正餐,並攝取較少卡路里。他們甚至不需要一開始就「吃下」甜點,光是「選擇」它就足以造成改變。

亞利桑那大學行銷與認知科學助理教授、該研究共同作者的雷曼(Martin Reimann)表示:「如果我們先選擇了比較健康的食物,這便為自己待會選擇較墮落的食物亮起綠燈。但如果反過先選擇熱量較高的食物,綠燈就變成了紅燈。」先行選擇高熱量的食物似乎會使人們無意識地對接下來要吃的東西「稍微踩剎車」。

雷曼與他的團隊研究了會在校內自助餐廳吃午餐的134個大學系所教職員工與研究生。在不同的四天中,他們在不同的位置提供四種不同的甜點選項:放置於主菜與配菜前的健康新鮮水果、放置於開胃菜前的罪惡檸檬芝士蛋糕、主菜後的水果以及主菜後的芝士蛋糕。

在先選擇芝士蛋糕的人中,有近70%的人接著選擇了較健康的主菜與配菜(以墨西哥雞肉烤餅為主菜、沙律作為配菜,而非炸魚與薯條),而選擇水果的人卻只有約三分之一的人如此選擇。總的而言,相較於先選擇以水果作為甜點,優先選擇芝士蛋糕的人一餐吃下來所攝取的熱量比前者少了約250大卡。而在選完主菜和配菜後才選擇芝士蛋糕的人,會比一開始就拿芝士蛋糕的人還多攝取約150大卡。

這樣的現象不僅適用於校園內,在一場160名成年人的假想線上晚餐預定中,他們選餐後的結果亦符合上述估計。

在選擇其他食物前就先挑選甜膩甜點(巧克力蛋糕)的人表示,他們預計攝取的熱量僅會是先選擇健康甜點(水果沙律)的人的一半,但當他們最後才決定甜點時,兩者間的差異便不那麼顯著。先選擇巧克力蛋糕的人中有近56%接著選了較清淡的主菜(烤檸檬雞,而非法式藍帶芝士雞排),而選擇水果沙律的人卻僅有約44%的人這麼做。

這並不是第一個指出吃甜點的時機很重要(無論對心理與生理皆為如此)的研究。部分專家建議,由於身體在劇烈運動後需要糖分來進行修復,因此運動後吃甜點可能能讓身體更有效地利用這些食物。那些單純包含糖分與蛋白質的食物(例如巧克力花生醬杯蛋糕〔peanut butter cup〕)都有助身體的復原。

也有研究顯示,策略性攝取甜點甚至能改變你的整個飲食習慣。2012年的一項研究發現,那些會在早餐食用巧克力、餅乾或甜甜圈的肥胖患者,一天中對垃圾食物的想望會比吃低卡、低碳水化合物早餐的人還要少。此研究的作者指出,這種「時間配置得宜」的甜點長期而言或許有助瘦身與體重控制。

適度容許自己吃甜食也有助避免自己無度地大吃。研究顯示,剝奪自己吃高熱量食物的權利可能會激起內心的渴望,最後反而吃得更多。因此,如果你正試著減少糖分攝取量,一點「鼓勵性質」的甜點可能有助你遵守這個目標-至少一開始需要這樣。專家表示,如果你一點一點地減少糖分攝取,長期而言你的大腦與味蕾可能就會被重新訓練,進而降低對甜食的渴望。

現居於新澤西的註冊營養師史托勒(Felicia Stoler)同意飲食中有時候也應該包含甜點,即便對於注重飲食的人亦是如此,但她也警告,不應該把甜點視為一種健康的食物或是減重工具。

史托勒說道:「甜點應該每餐都出現嗎?當然不!我甚至不認為它們應該每天出現。如果你想吃甜食就稍微衡量一下熱量,或許當天其他餐吃清淡一點就可以了。」

若你真的決定要吃甜食,有越來越多研究都指出,策略性地攝取可能會讓你有所回報。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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